Review de Tidal: Un servicio de música hecho por artistas y para los fans

El servicio de música en streaming Tidal ha tenido sus altibajos desde que un grupo de artistas encabezados por Jay-Z, desde Alicia Keys hasta Madonna, Jack White y Deadmau5, adquiriera Tidal a principios de 2015.

Una cosa que no ha cambiado, en cambio, es la profundidad y la calidad de la biblioteca del servicio en streaming, sobre todo en cuanto a su oferta de alta resolución. Esperemos que el nuevo accionista mayoritario de Tidal, Square, siga así.

¿Cuánto cuesta una suscripción a Tidal?

El precio del servicio ha cambiado, pero sobre todo para mejor. Con Tidal, obtendrás transmisiones con calidad de CD por 9,99 € / MXN$99 al mes. Los usuarios nuevos pueden aprovechar la prueba gratuita de 30 días.

El plan Tidal HiFi Plus permite el streaming a una velocidad de hasta 9,216 Kbps por 19,99 € / MXN$199 al mes, y Tidal paga hasta el 10 % de ese precio por cada suscriptor directamente al artista más reproducido. Se trata de una rareza en una industria que obtiene grandes beneficios de los músicos mientras les paga una miseria.

Tidal tiene dos planes familiares que ofrecen cuentas independientes a hasta seis personas que viven en la misma casa: 14,99 € / MXN$149 al mes por Familia Premium o 29,99 € / MXN$299 al mes por Familia HiFi.

Los estudiantes de secundaria y universitarios pueden contratar Tidal por 4,99 € / MXN49 al mes y HiFi por 9,99 € / MXN$99 al mes. Tendrás que demostrar que eres estudiante en SheerID para poder optar a cualquiera de esos descuentos.

Por último, Tidal ofrece ahora un nivel de streaming gratuito que da acceso a toda su biblioteca, pero limita la calidad del streaming a unos bajísimos 160 Kbps.

Review Tidal

Calidad de reproducción

Tidal ha adoptado el formato MQA (Master Quality Authenticated) para su streaming de alta resolución, una solución con pérdidas que promete ofrecer un sonido de alta calidad, al nivel del audio sin pérdida y en un tamaño de archivo mucho menor.

Hay mucha gente en Internet que intentará convencerte de que el MQA es lo peor que le ha pasado a la música, pero lo cierto es que, a mis oídos y a los de mucha gente, suena muy bien.

Dejemos de lado las razones por las que la gente está tan en contra. El MQA es un formato patentado cuyos inversores (entre los que se encuentra la gran discográfica Warner Music) buscan el pago de un canon a los servicios como Tidal que lo utilizan el formato o a los fabricantes que hacen que sus equipos sean compatibles.

¿Soñaron los creadores de Internet con una utopía en la que la información fuera libre y todos utilizáramos estándares abiertos? Seguro que sí, pero las cosas no han salido así.

Aquí es donde pongo en juego mis credenciales de audiófilo. Siendo alguien que ha asistido a cientos de sesiones de grabación como productor, ejecutivo de A&R, editor y gestor, considero que el propio acto de grabar sonido es destructivo.

Lo que se obtiene en la cinta o el disco nunca es lo que se escuchó en la sala. Una vez que se empieza a sobregrabar, rebotar y mezclar, los resultados nunca son los que escuchaste en tu cabeza durante el proceso de grabación.

Hay música que suena mejor a través de una radio de transistores barata y otra que suena mejor a través del equipo de alta fidelidad más caro que puedas imaginar. Ninguno de los dos resultados se parece mucho al sonido que hicieron los músicos durante la sesión.

Lo que importa es cómo te hace sentir la música, y el MQA suena muy bien. Hay una sensación real de que tu sistema de decodificación ha sido ideado por ingenieros que realmente escuchan música, y el resultado son pistas con profundidad y detalle que nunca dejan de impresionar.

Review Tidal

Algunos fabricantes de audio (como Bluesound, iFi y Mark Levinson) han adoptado el MQA y han hecho que sus equipos sean compatible con el formato. Muchos otros, como Naim y Sonos, admiten Tidal sin adoptar MQA. El hecho de que empresas con tan buena reputación en la comunidad de audiófilos hayan adoptado Tidal debería decir algo sobre cómo suena el servicio a sus oídos.

¿Es MQA realmente sin pérdida? No. Es un sistema eficaz de distribución de música que suele sonar igual de impresionante (y a veces mejor o ligeramente peor) que los verdaderos archivos sin pérdida transmitidos por otros servicios. Hay otras opciones, pero es un error descartar el MQA sin escucharlo por ti mismo.

Tidal también ofrece pistas de sonido envolvente codificadas con Dolby Atmos y Sony 360 Reality Audio, siempre que tu hardware sea compatible. La app de Tidal no es compatible con Dolby Atmos, por lo que no puedes escuchar esos temas Dolby Atmos con auriculares, pero podrás transmitirlas a tu televisor utilizando un Apple TV 4K.

Descubrir nueva música

Merece la pena comprobarlo en primera persona una vez que te des cuenta de las otras ventajas que Tidal aporta a la experiencia del streaming. La forma en que el servicio decide compartir la música con sus clientes refleja la pasión que tienen los que trabajan en él.

Mi función favorita es 'Because You Listened To', que recomienda otros álbumes en función de tus hábitos de escucha recientes. Después de reproducir After the Gold Rush de Neil Young (en calidad de CD porque a Neil tampoco le gusta el MQA), Tidal recomendó Everybody Knows This Is Nowhere y Freedom de Young, además de álbumes de Jackson Browne, Stephen Stills, Paul Simon, The Band y Velvet Underground.

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Otros servicios de música recomiendan títulos aleatorios del mismo artista sin preocuparse por la calidad o la relevancia cultural. Tidal no solo hace la conexión con otros artistas que podrían gustarte, sino que los títulos que recomienda son los que tienen más conexión musical o cultural con el que inspiró la recomendación.

Se nota claramente que hay seres humanos reales en el timón, o al menos ajustando personalmente cualquier algoritmo de recomendación que esté detrás del servicio.

Otro punto fuerte de Tidal es la sensación de que el servicio está conectado con lo que ocurre en la música contemporánea. Hay especial énfasis en el hip hop, el género musical más popular en Estados Unidos.

Es ese segundo y tercer nivel de recomendaciones lo que demuestra el conocimiento y el amor del servicio por el género, con un gusto impecable tanto en álbumes clásicos como en artistas emergentes menos famosos.

Las listas de reproducción de Tidal también son impecables. No solo las listas de éxitos actuales están programadas con un sentido de la fluidez musical, sino que añaden constantemente listas de reproducción con una temática creativa que ningún algoritmo podría generar.

Una de mis favoritas es la lista de reproducción Retroactive de 100 canciones, que incluye a Keith Richards, la leyenda del folk Karen Dalton, Frank Zappa, Son House, The Lemonheads, Yoko Ono, Aerosmith, Pavement, David Bowie, The Clean, Leo Nocentelli, Oasis, Ray Charles, R.E.M., Nancy Sinatra, Slint, PJ Harvey y Black Sabbath en un total de 7 horas.

Es como pasar un fin de semana con tu amigo coleccionista de música más experto.

La búsqueda es rápida y fiable. La página de cada artista etiqueta cada título con un año de lanzamiento y los separa en 'Álbumes', 'Álbumes en vivo' y 'Recopilaciones'.

Si los colaboradores de Tidal han utilizado al artista en una lista de reproducción, esta aparece resaltada, al igual que las listas de reproducción internas de Tidal que incluyen al artista. Como esas listas de reproducción son tan buenas, son otra excelente manera de descubrir música relacionada con tu búsqueda.

Review Tidal

Una única característica separa a Tidal de todos sus competidores. Han tomado los metadatos adicionales que las discográficas y los titulares de derechos han empezado a añadir a las canciones que suben y han creado una potente lista de créditos.

Al pulsar el botón de créditos en la página de un álbum, no solo se obtiene información sobre los músicos, el productor, el ingeniero, los compositores y la discográfica, sino que además se puede hacer clic en esos nombres y acceder a una página que enumera otros proyectos en los que han trabajado esas personas.

Al escuchar Songs from Northern Britain de Teenage Fanclub, un clic en los créditos revela que el productor fue el gran David Bianco, ya difunto. Al hacer clic en su nombre se accede a una página que incluye canciones que produjo para Primal Scream, Tom Petty, The Posies, Blues Traveler y Black Lab.

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Probablemente deberías pensar en esta función como una versión beta, porque la disponibilidad de los metadatos de las discográficas sigue siendo muy inconsistente.

No obstante, queda claro que Tidal está a años luz de la competencia al implementar esta función y, una vez que la industria se dé cuenta de su valor, tiene el potencial de hacer que el streaming de música sea una experiencia mucho mejor en el futuro.

Letras de canciones e integración con Roon

Tidal incluye un botón en la página de reproducción de una canción que permite mostrar la letra, proporcionada por Musixmatch. Otros servicios de música utilizan un tipo de letra más grande para esta función, lo que los hace mejores para cantar al estilo karaoke. El tipo de letra de Tidal tiene el tamaño justo para seguirlo por ti mismo.

Tidal es uno de los dos únicos servicios de streaming de música que se integran con Roon, el software de suscripción que pretende ofrecer el tipo de sistema de escucha y recomendación rico en metadatos que ninguna de las actuales empresas de streaming puede ofrecer.

Roon está diseñado para los aficionados a la música más serios y requiere un serio compromiso económico y de tiempo para que merezca la pena. El hecho de que Roon haya optado por apoyar el servicio en su aplicación habla de la calidad del streaming HiFi Plus de Tidal.

App de escritorio y de navegador

La aplicación de escritorio de Tidal utiliza el mismo tema oscuro que sus aplicaciones para iOS y Android. El diseño es claro y fácil de leer. El streaming es impecable en un Mac moderno porque Tidal ha sido optimizado para Apple Silicon.

La versión del navegador es casi idéntica a la de la aplicación, pero la navegación no es tan fluida como desde la app. Es, sin duda, un buen momento para plantearte instalar otra app en tu ordenador.

Veredicto

Al fin y al cabo, lo que realmente buscas de tu servicio de música en streaming es la mejor experiencia de escucha posible. Tidal ofrece un producto diseñado y mantenido por un equipo que tiene tanto la pasión por la música como el buen gusto de presentar los mejores ejemplos de cada género.

Si te interesa la reproducción de alta resolución, tendrás que ignorar todo lo que se dice de él (tanto a favor como en contra) y comprobar por ti mismo los temas codificados con MQA que Tidal te ofrece. Es muy probable que te guste lo que escuches.

Artículo original publicado en TechHive.

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