Review de Qobuz: Una experiencia de alta calidad por parte de auténticos devotos

Qobuz fue el primer servicio de streaming que hizo hincapié en el audio de alta resolución, y la empresa cuenta con apasionados seguidores entre los profesionales creativos del sector musical.

A diferencia de muchos de sus competidores, Qobuz es una empresa dedicada exclusivamente al negocio de la música digital, y ese enfoque se nota en su producto.

Fundada en 2007 en Francia, la empresa siempre ha tenido una tienda de música digital que acompaña a su servicio de streaming. Se lanzó en España en 2017 y rápidamente se hizo un hueco en el mercado audiófilo.

Además de su streaming de alta resolución, Qobuz hace un mayor uso de los metadatos disponibles para ofrecer créditos de músicos, productores y compositores más completos que casi cualquier otro servicio de streaming.

¿Cuánto cuesta una suscripción a Qobuz?

El plan estándar Qobuz Studio Solo cuesta 12,50 € al mes. El plan Studio Duo, de 17,50 € al mes, permite que una segunda persona que viva en la misma dirección tenga una cuenta independiente. El plan Studio Family admite hasta seis usuarios (de nuevo, bajo la misma dirección) por 20,83 € al mes)

Qobuz también ofrece un plan Sublime Solo por 16,67 € al mes, un plan Sublime Duo por 24,99 € al mes y un plan Sublime Family por 29,17 € al mes. Esto te da importantes descuentos en la compra de música digital en la Qobuz Store.

Qobuz no ofrece un descuento para estudiantes ni una opción de escucha gratuita, pero hay una prueba gratuita de 30 días para quienes elijan uno de los tres planes Studio.

Calidad de reproducción

Qobuz es, desde hace tiempo, el líder del mercado en calidad de streaming. Ahora todo está disponible, como mínimo, con calidad de CD: resolución de 16 bits y una frecuencia de muestreo de 44,1kHz (una tasa de bits de 1.411 Kbps).

Un gran porcentaje del catálogo está disponible en flujos de mayor resolución, etiquetados con el logo Hi-Res Audio de la Japan Audio Society. Estas pistas están codificadas con una resolución de 24 bits y una frecuencia de muestreo de 96 o 192 kHz.

Si tu proveedor de servicios de Internet te impone un límite de datos o si reproduces habitualmente música a través de su dispositivo conectado a tus datos móviles, ten en cuenta el ancho de banda que consumirá la transmisión a esas resoluciones.

Dicho esto, se trata de la mejor calidad de streaming del mercado y es una de las razones por las que marcas de audiófilos como Astell&Kern, Sonos, Bowers & Wilkins y Cambridge Audio han hecho que sus dispositivos y software de streaming sean compatibles con el servicio.

Descubrir nueva música

Review Qobuz

Hasta hace poco, la búsqueda era un punto débil de Qobuz. Si se buscaba un artista como Led Zeppelin, se llegaba a una página desordenada que mostraba todos los álbumes del artista sin ningún orden concreto, y una tonelada de música que solo estaba relacionada ligeramente con la banda, como tributos y versiones.

Qobuz ha escuchado a sus usuarios, y la última versión de la aplicación de escritorio pone esta presentación a la altura de los mejores streamers del mercado. Por lo general, obtendrás una biografía escrita originalmente para AllMusic.com, y ahora los distintos títulos se agrupan en 'Álbumes', 'EPs y Singles', 'En Vivo' y 'Otros'. Casi todos los títulos muestran ahora una fecha de lanzamiento original correcta.

El servicio también aprovecha los metadatos adicionales que algunas discográficas proporcionan para los títulos individuales. Si haces clic en el botón 'Créditos' de la página de una canción individual, obtendrás una página de texto que puede incluir información valiosa como los compositores, productores, ingenieros y el sello discográfico original.

Por supuesto, Qobuz está limitado por la información que los titulares de los derechos de autor decidan proporcionar, pero está haciendo un esfuerzo importante para ampliar la información disponible en su servicio.

Integración con Roon

Qobuz es uno de los dos únicos servicios de música en streaming que se integra con Roon, el software de suscripción que pretende ofrecer el tipo de sistema de escucha y recomendación rico en metadatos que ninguna de las actuales empresas de streaming puede siquiera ofrecer.

Tidal es el otro servicio.

Roon está diseñado para los aficionados a la música más serios y requiere un serio compromiso económico y de tiempo para que merezca la pena. El hecho de que Roon haya decidido apoyar el servicio en su aplicación habla de la calidad del streaming de Qobuz.

Review Qobuz

Otra exclusiva de Qobuz es su sección 'Panoramas', que presenta artículos profundos e informativos sobre música con enlaces a la app de la música comentada. Las selecciones puede incluir artículos sobre compositoras, álbumes grunge, el sello de jazz MPS y la bossa nova.

Si quieres aprender sobre nueva música, estas guías detalladas pueden ser muy valiosas. Si ya eres un experto, las piezas están bien escritas. Es divertido estar de acuerdo o discutir las conclusiones a las que llegan los autores.

Aunque hay un número estándar de álbumes básicos disponibles en los diferentes servicios de música, Qobuz tiene una reputación anecdótica de no contar con algunos títulos en su catálogo, especialmente de artistas independientes.

Hay una razón para ello. La empresa se enfrentó a un reto cuando entró en el mercado estadounidense. Un número importante de artistas independientes distribuye su música a través de una empresa llamada TuneCore.

Cuando un creador o una discográfica suben música al sitio, existe la posibilidad de marcar casillas para servicios individuales. Si quieres que tu música esté en Tidal y Apple Music pero no en Spotify (por poner un ejemplo totalmente aleatorio), tienes esa opción.

Por desgracia, hay mucha música que se subió para su distribución antes de 2019 (año en el que llegó a Estados Unidos), y el titular de los derechos debe volver a conceder el permiso para que TuneCore distribuya su música.

Qobuz ha progresado mucho para llenar estos vacíos. Si ves que falta algo de un artista independiente, puedes ponerte en contacto con él a través de las redes sociales o de su página web y preguntarle si puede añadir Qobuz (o cualquier otro servicio) a su lista de distribución.

Review Qobuz

La otra cara de la moneda es que Qobuz parece tener títulos disponibles en Hi-Res Audio que Apple Music o Tidal no tienen.

El nuevo álbum del aclamado cantante y compositor neozelandés Aldous Harding tiene calidad de CD en Apple Music y Tidal, mientras que las versiones de Apple de lo último de Michael Bublé y Denzel Curry no cuentan con las versiones Hi-Res de Qobuz, aunque sus transmisiones con calidad de CD estén disponibles en Dolby Atmos.

Qobuz aún no ha adoptado las mezclas de sonido envolvente de Dolby Atmos o Sony 360. Teniendo en cuenta el énfasis del sitio en la calidad del sonido, puede que no sea una sorpresa, ya que muchos audiófilos tienen dudas sobre estos formatos. Eso (y la ausencia de compatibilidad con MQA) podría ser negativo para algunos oyentes.

Esto nos lleva a un aspecto específico que puede ser importante a la hora de elegir un servicio. El streaming de música es un negocio con márgenes estrechos y, si quieres una empresa que viva o muera en función de la calidad de su experiencia musical para sus clientes, puedes elegir un servicio de streaming que no sea un líder de pérdidas para un negocio de venta de publicidad, unos grandes almacenes online o un gran fabricante de hardware.

Si eres un oyente de música clásica que busca integrar su escucha con otros géneros, Qobuz hace que encontrar lo que quieres sea mucho más fácil, con la posibilidad de buscar por compositor, orquesta, director o incluso sello discográfico. Es mejor en muchos aspectos pequeños que se suman a una experiencia muy superior en general.

Música a la venta

Qobuz sigue en el negocio de las ventas, ofreciendo descargas en calidad de CD o en alta resolución de muchos de sus títulos a precios competitivos. Una copia con calidad de CD del álbum Humble Quest de Maren Morris de 2022 se vende por un precio, mientras que la versión Hi-Res Audio de 24 bits/96kHz en WAV, FLAC, ALAC, AIFF o WMA cuesta algo más.

Si estás suscrito al plan Sublime, el precio bajará a un poco para la versión Hi-Res. Muchos otros títulos tienen un 50 % de descuento. Si quieres tener música específica en formato digital para cuando ya no quieras alquilarla, Qobuz Sublime ofrece un gran valor.

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App para escritorio

La nueva aplicación de escritorio de Qobuz cuenta con un diseño limpio y despejado que acompaña a su búsqueda masiva y al diseño de la página del artista. Lo mejor es que puedes utilizarla para cualquier dispositivo.

Veredicto

Qobuz es la mejor aplicación de música para los audiófilos que también quieren tener archivos digitales. Su suscripción Sublime se amortiza con solo un puñado de compras al año, y los compradores que incluso solo hagan una compra al mes obtendrán una oferta increíble.

Para el resto de nosotros, Qobuz ofrece transmisiones de música tan buenas como cualquier otro servicio disponible actualmente. Si estás dispuesto a invertir en el DAC externo y en los auriculares con cable necesarios para disfrutar del audio de alta resolución desde tu dispositivo móvil o portátil, es poco probable que vuelvas a escuchar música en streaming con pérdida sin que te duela.

Incluso si solo utilizas unos auriculares Bluetooth buenos, la música con calidad de CD y superior de Qobuz supera a Spotify. La música sin pérdida es el nuevo estándar y Qobuz merece el crédito por impulsar el mercado en esa dirección en un momento en que todos los demás insistían en que a nadie le importaba.

Artículo original publicado en TechHive.

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