Review de Apple Music: Sonido de alta calidad y gran personalización

Apple Music ofrece la mejor calidad de streaming al precio más razonable. Por desgracia, la calidad de las recomendaciones del servicio se ha deteriorado en los últimos dos años y ya no es la primera opción que sí debería haber sido cuando introdujo la música en streaming en alta resolución en junio de 2021.

Eso no significa que no sea el mejor servicio de música en streaming para ti. No hay una opción perfecta y vamos a destacar los puntos fuertes y débiles de Apple Music para ayudarte a decidir.

¿Cuánto cuesta una suscripción a Apple Music?

El precio base de Apple Music es de 9,99 € / MXN$115 al mes. Su plan Familiar, por 14,99 € / MXN$ 179 al mes, incluye hasta seis usuarios, cuyos ID de Apple deben añadirse a una cuenta de En familia vinculada a un único usuario, responsable de todas las compras.

Los estudiantes universitarios pueden obtener una tarifa especial de 4,99 € / MXN$59 al mes, que también da acceso a Apple TV+. Esta tarifa es válida durante un máximo de 48 meses siempre y cuando estén matriculados en un programa verificado a través de su cuenta de UNiDAYS.

Review Apple Music

Apple Music no ofrece plan gratuito, pero sí otro bastante curioso: el plan Voice, por 4,99 € al mes. Si vas a usar el servicio solo para decirle a Siri que ponga James Brown o ponga música para entrenar, puede ser que sea el plan que necesitas. Si necesitas hacer listas de reproducción personales, esta opción no será para ti.

Apple Music también está incluido en los paquetes de Apple One. Por 14,95 € / MXN$165 al mes, el plan Individual incluye una suscripción a Apple Music, Apple TV+, Apple Arcade y 50 GB de almacenamiento en iCloud. El plan Familiar de 19,95 € / MXN$229 al mes ofrece esto para seis miembros de la familia (más 200 GB de almacenamiento en iCloud).

Por último, también hay un plan Premium de 28,95 € / MXN$395 al mes que incluye Music, TV+ y Arcade, Fitness+ y 2 TB de almacenamiento en iCloud+.

Si cuatro miembros de tu familia se suscriben al plan Individual de Apple One, estarás pagando solo unos 5 € / MXN$50 al mes extra por tener, además de música, Apple TV+, juegos y algo de almacenamiento en iCloud. Es una buena oferta.

Calidad de streaming

Para la reproducción en streaming, Apple Music utiliza el códec de audio Apple Lossless propio de la compañía. Todas las canciones disponibles son, como mínimo, Lossless, que es como el servicio llama a los archivos sin pérdida copiados a 16 bits/44,1 kHz. Es la calidad propia de un CD.

También ofrecen Hi-Res Lossless, codificado a una velocidad superior a la de un CD (hasta 24 bits/192 kHz). Para aprovechar al máximo esta calidad superior, necesitarás un DAC (convertidor digital-analógico) externo para poder transmitir la música a esta calidad a tus auriculares o altavoces con cable.

Hay un gran número de pistas Lossless y Hi-Res Lossless también etiquetadas como Apple Digital Masters. Cuando el servicio y el iTunes Store solo ofrecían archivos AAC de 256 Kbps en el servicio de streaming, Apple desarrolló protocolos para los ingenieros de masterización con el fin de optimizar esos archivos con pérdida para iTunes.

Parecía haber un acuerdo generalizado de que esas medidas tenían un impacto positivo en los antiguos archivos con pérdida y algunos ingenieros todavía emplean esas sugerencias en nuestro nuevo mundo de audio sin pérdida.

Apple también ha adoptado públicamente las mezclas de sonido envolvente Dolby Atmos, denominándolas Spatial Audio (audio espacial), aunque están etiquetadas como Dolby Atmos en la app Música.

Hasta ahora no han incluido ninguna pista de sonido envolvente de Sony 360 y es poco probable que las veamos pronto.

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El audio espacial tiene sus pros y sus contras. Cada vez son más los artistas y productores que piensan en este formato durante el proceso de grabación y añaden píldoras para que el formato funcione.

Algunos LP suenan muy bien y otros no tanto, pero esto tiene mucho sentido si tenemos en cuenta que nadie tenía la menor idea de que algún día alguien querría algo más que una mezcla estéreo.

El Spatial Audio aparece como "automático" por defecto, y hay que buscar bien en las preferencias de la app de escritorio o en los Ajustes de Música del iPhone para activarlo o desactivarlo.

Facilitaría el uso de esta función si hubiera un simple interruptor en la ventana de reproducción y también resultaría menos molesto cuando quisieras desactivarla. En la web de Apple puedes encontrar la lista de dispositivos compatibles con el audio espacial de Apple.

El audio espacial demuestra todas las capacidades técnicas que tienen los AirPods, AirPods Pro y AirPods Max de Apple pero, como yo, puede que te parezca una novedad que enseguida deja de serlo. Personalmente, lo he desactivado y ya no he vuelto a pensar en él.

Descubrir nueva música

Apple Music comenzó siendo un rebranding de Beats Music, el servicio de streaming que lanzó la empresa de auriculares del artista Dr. Dre y el productor musical Jimmy Iovine. En lugar de crear su propio servicio desde cero, Apple vio un producto de calidad y se hizo con la empresa de auriculares para hacerse con también con el servicio de streaming.

El punto fuerte de Beats Music era su selección hecha por personas. La pestaña Just for You (rebautizada como Listen Now en Apple Music) era un punto particularmente fuerte, ya que ofrecía sugerencias basadas en tus escuchas recientes.

Cuando escuchabas un álbum de éxito alternativo de 1988, la app te ofrecía, al día siguiente, una impresionante selección de álbumes de la época. Eso sugería que el servicio estaba a cargo de un grupo entendido. Beats Music siempre parecía destacar los mejores álbumes de un artista.

Durante sus primeros años, Apple Music siguió más o menos la misma estela, pero las cosas han cambiado para mal. Si escuchas a un artista por primera vez, tus recomendaciones se inundan con todos los títulos que llevan su nombre, sin tener en cuenta qué es lo que mejor puede introducir a un nuevo oyente en el catálogo de ese artista.

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Las recomendaciones en categorías como Años 1960, Años 1970 o Rock Psicodélico ofrecen una selección aleatoria de títulos, en su mayoría oscuros, que no ayudarían a un oyente a conocer la época que supuestamente representan.

Cuando volví a escuchar el álbum My Woman de Angel Olsen la semana pasada, las recomendaciones de "Más como My Woman" eran una lista aleatoria de álbumes indie que resultaban ser todos de artistas femeninas. Pocos de ellos tenían alguna conexión musical con Olsen.

Apple puede y debe hacerlo mejor. Tanto las recomendaciones de personas de carne y hueso de Tidal como las basadas en algoritmos de Spotify demuestran que un servicio de streaming puede ser un recurso valioso para descubrir música. Y es alarmante que esa recomendación fuera en su día un punto fuerte de Apple Music y haya empeorado con el tiempo.

Resulta más positivo el hecho de que Apple haya apostado fuertemente por su oferta radiofónica y Music 1 es una gran emisora internacional que une a todo el mundo en un mismo lugar para aprender sobre música.

El entusiasmo de los locutores por el formato es incansable y la lista de presentadores actual incluye al que fuera locutor de la BBC Zane Lowe, Ebro Darden de Hot 97 de Nueva York, la DJ Anna Lunoe y Ezra Koenig, de Vampire Weekend.

Apple ha añadido recientemente las emisoras Music Hits y Music Country. Muchos de los programas están disponibles bajo demanda en caso de que te los hayas perdido cuando se han emitido en directo. Las entrevistas en el estudio con los artistas son una de las ofertas clave del servicio.

Los rankings City Charts presentan las 25 canciones más escuchadas en streaming en ciudades de todo el mundo, incluidas Barcelona, Buenos Aires, Ciudad de México, Lima, Madrid y Santiago de Chile. Puedes explorar el mundo con listas de Nueva York, Londres, Pekín, Berlín, Kiev, Lagos, Bombay y docenas de ciudades más.

También hay listas de reproducción diarias del Top 100 de todo el mundo y de países concretos, como España, México, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, Nicaragua, Perú y muchos otros.

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Las páginas de los artistas suelen incluir una lista de reproducción llamada Essentials, otra llamada Next Steps y otra llamada Deep Cuts que ofrecen un recorrido por las mejores canciones de un artista.

Las listas de reproducción Influences e Inspired-by son aún más impresionantes, ya que destacan a los artistas que abrieron el camino y a otros que han seguido su estela. La selección de estas listas de reproducción es impecable e indudablemente uno de los puntos fuertes del servicio de música de Apple.

Otro punto fuerte son las páginas de géneros de Apple Music. Los géneros más populares se pueden encontrar como paneles en la pestaña Buscar, pero puedes profundizar con muchas más opciones seleccionando Buscar por categoría en la pestaña Examinar. ¿Te interesa el Deutschrap, la música tailandesa, Bollywood o el Cantopop? Apple Music les presta tanta atención como a la música indie, dance o rock clásico.

La página de cada género incluye listas de reproducción, programas de radio y una lista excepcional de Álbumes Esenciales. La selección va rotando y los álbumes se seleccionan con todo el gusto y el contexto cultural que tanto falta en las recomendaciones de su pestaña Escuchar ahora.

Reproduce tu propia música

La suscripción a Apple Music incluye iTunes Match, un servicio de suscripción de 24,99 € al año que escanea la música de tu biblioteca personal de iTunes. Si una canción o un álbum no está incluido en tu suscripción a Apple Music, el servicio te da acceso a un archivo previamente cargado en sus servidores o carga tus archivos si no han sido almacenados previamente en su sistema.

Mi última adquisición es una grabación en directo de 1985 de Alex Chilton en el Al's Bar de Los Ángeles. Al añadirla a mi biblioteca de iTunes, Apple Music reconoció los archivos y puso la música a disposición de todos mis dispositivos. No fue necesario subirla, ya que parece que no soy la primera persona que añade esta música a su biblioteca.

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Esto supone una enorme ventaja frente a otros servicios que te dan la opción de subir música personal a tu cuenta. Con otros servicios, debes subir físicamente cada archivo que quieras añadir. He añadido miles de archivos personales a través de iTunes Match y he necesitado muy poco tiempo y poco ancho de banda para hacerlo.

El único inconveniente es que está limitado a 100.000 canciones. Pero eso son 100.000 canciones que faltan en el catálogo de Apple Music, ya que los títulos de tu biblioteca incluidos en tu suscripción a Apple Music no se descuentan de esta cifra.

Además, aunque Apple no lo ha confirmado, es casi seguro que los archivos de iTunes Match siguen transmitiéndose como archivos AAC de 256 Kbps. Puesto que Apple creó su biblioteca original de Match mucho antes de que nadie se planteara usar el audio sin pérdida como opción de peso, es poco probable que Match ofrezca alguna vez streaming sin pérdida o de alta resolución.

Apple Music no da acceso a los créditos más detallados (músicos, productores, ingenieros, compositores), pero los artistas y titulares de derechos han empezado a incluirlos en los metadatos que acompañan a sus archivos.

Tanto Qobuz como Tidal han puesto estos créditos adicionales a disposición de los usuarios, y Tidal ha empezado a incorporar algunas interesantes funciones de búsqueda en la aplicación. Este es el tipo de función en el que Apple debería brillar, y es una información que deberían intentar añadir lo antes posible.

Letras de canciones

Apple Music ofrece las letras de la mayoría de las canciones y las palabras que se desplazan por la pantalla como un teleprompter. Si quieres cantar con las manos libres en el coche, Apple te lo pone fácil.

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App de escritorio y de navegador

Desde que Apple disolvió la app de iTunes en 2019 y lanzó una app independiente de Música, la experiencia de escritorio ha mejorado enormemente. En sus últimos días, los usuarios de iTunes en Mac OS no vieron otra cosa que la bola de playa giratoria, que significa que el sistema se ha colgado.

Mientras me preparaba para esta reseña, empecé a utilizar la app de escritorio de Música en un equipo moderno con el chip de Apple. La app nativa es rápida como un rayo e increíblemente estable.

Confieso que a lo largo de los años he llegado a hacer lo imposible para evitar escuchar Apple Music en mi escritorio y ahora he cambiado completamente de opinión. Usar Apple Music en un ordenador de sobremesa es, finalmente, tan bueno o mejor que en un dispositivo móvil.

Si utilizas un ordenador Apple con la app Música instalada, no podrás usar Apple Music desde Safari, ya que el sistema operativo abre la aplicación de escritorio cada vez que intentas visitar el sitio web. Apple Music funciona muy bien en Chrome, sin fallos ni cuelgues.

Veredicto

A pesar de algunos resultados poco impresionantes en cuanto a recomendaciones personales y de una experiencia irregular con el sonido envolvente, Apple Music ofrece una combinación de características que lo convierten en una de las mejores opciones para la música en streaming.

Hay una importante e impresionante selección de géneros, una atractiva programación musical original en sus emisoras de radio, ningún contenido no musical que enturbie la experiencia y la posibilidad de combinar tu colección personal de música con el catálogo del servicio.

Y eso antes de tener en cuenta la mejor calidad de streaming y la excelente relación calidad-precio cuando se combina en un paquete Apple One con otros servicios de Apple.

Si no eres fan de Apple, o simplemente quieres apostar por un servicio solo de música que no forma parte de una corporación más grande, Tidal y Qobuz ofrecen una calidad de sonido similar, aunque no al mismo precio.

Si te tomas en serio cómo suena tu música, merece la pena echar un vistazo a Apple Music, independientemente del tipo de teléfono u ordenador que utilices.

Artículo original publicado en TechHive.

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