Review de Amazon Music Unlimited: Una ganga para los socios de Amazon Prime

Amazon Music Unlimited es, para una empresa que no pretende vivir de la música en streaming, un simple complemento. Su principal función es la de fidelizar a los clientes de Amazon que ya han adoptado el estilo de vida de Alexa.

Así, este servicio tiene a los usuarios con una casa llena de altavoces inteligentes Echo y de transmisores de vídeo Fire TV como su principal público objetivo.

Dicho esto, Amazon comparte prácticamente el mismo catálogo con los otros grandes servicios en streaming y su precio ligeramente inferior (como mínimo teniendo en cuenta la resolución que ofrece) podría resultar convincente si ya eres cliente de Prime.

¿Cuánto cuesta una suscripción a Amazon Music Unlimited?

Amazon Music Unlimited cuesta 9,99 € / MXN$99 al mes o 99 € / MXN$990 al año, aunque los que no sean socios de Amazon Prime no tienen acceso a la suscripción anual. Cabe recordar que Amazon Prime, con envíos gratuitos, Prime Video y otros servicios, tiene un coste de 36 € al año.

También hay el plan Familia, que permite que hasta seis usuarios que viven en la misma dirección tengan cuentas independientes por 14,99 € / MXN$149 al mes o 149 € al año.

Si solo quieres reproducir canciones a través de un dispositivo Echo, puedes contratar el plan Echo para un único dispositivo por 3,99 € / MXN$39 al mes y usar Alexa para controlar tu música.

Los estudiantes universitarios pueden suscribirse a Amazon Prime a mitad de precio, por solo 1,99 € al mes o 18 € al año. Necesitarás demostrar tu condición de estudiante.

Los nuevos usuarios pueden obtener 30 días gratis a través del periodo de prueba.

Review Amazon Music Unlimited

Si estás suscrito a Prime, debes saber que ya tienes acceso al plan Amazon Prime Music, más limitado. Según Amazon, tendrás acceso a más de dos millones de canciones, pero ten en cuenta que no incluyen la mayoría de nuevos lanzamientos o éxitos actuales. Estas canciones solo se reproducen en SD con una tasa de bits de hasta 320 Kbps.

En caso de haber comprado previamente canciones MP3 en Amazon, estas pistas estarán disponibles en la app. Muchos CD y LP vendidos en Amazon vienen con la función AutoRip. Eso significa que, si has comprado álbumes físicos en Amazon en las últimas tres décadas, es posible que ya tengas acceso a una gran biblioteca sin costes extra. Los títulos de AutoRip también se reproducen en calidad SD.

Calidad de reproducción streaming

Amazon fue uno de los primeros servicios de streaming en eliminar los costes extra para la reproducción sin pérdida y de alta resolución. Esto significa que los clientes Prime tienen acceso a música con calidad de CD o incluso mejor por solo 10 € / MXN$100 al mes.

Amazon utiliza el formato FLAC. Etiqueta sus archivos sin pérdida en calidad de CD (16 bits a 44,1 kHz) como "HD", mientras que sus pistas de alta resolución las etiqueta como "Ultra HD" (con una calidad máxima de 3.730 Kbps, 24 bits a 192 kHz).

Tiene un impresionante catálogo de música de alta resolución, que incluye prácticamente todo el catálogo de Led Zeppelin, los Rolling Stones, Miles Davis, Taylor Swift, Marvin Gaye, Pink Floyd, Joni Mitchell y muchos otros artistas de esta línea.

En cuanto al resto del catálogo, la mayor parte se reproduce en calidad sin pérdida, pero también hay un número sorprendente de títulos menos conocidos pero de grandes discográficas que se reproducen en calidad estándar de 320 Kbps.

Esto habría resultado impresionante hace unos años, pero otros servicios como Apple Music ofrecen ahora todo su catálogo en calidad de CD como mínimo. Eso incluye a grupos de glam metal de los ochenta como Bang Tango, Junkyard y Trixster, o en grupos de rock alternativo como Phantom Planet, Jason & the Scorchers y Remy Zero.

Si tu gusto se inclina hacia estos lares y tus oídos son capaces de percibir la diferencia, la oferta de Amazon Music Unlimited es un punto en contra.

Review Amazon Music Unlimited

He pasado tiempo con Amazon Music y su competencia y noto claramente las diferencias entre la calidad de CD y el streaming en SD. Independientemente del dispositivo que utilices, deberías poder acceder a los títulos en alta definición de Amazon.

Obviamente, para disfrutar de esa mayor calidad de la alta resolución Ultra HD, necesitarás un equipo que soporte el formato. Si estás escuchando música en un teléfono u otro dispositivo móvil, necesitarás un DAC (convertidor digital-analógico) externo para transmitir esa mayor calidad a tus auriculares o a un altavoz o sistema de alta fidelidad conectado.

Hay muchos fabricantes que soportan Amazon Ultra HD en sus dispositivos de streaming. Sony, Bose y Sonos encabezan la lista, pero hay docenas de otros fabricantes que aparecen en la página de información de Amazon Music HD.

Sonido envolvente

Amazon ha adoptado los dos principales estándares en el mundo del sonido envolvente moderno, y así determinadas canciones están disponibles en Dolby Atmos o Sony 360 Reality Audio.

En la app móvil de iOS, las canciones con versiones 360 o Atmos disponibles están claramente etiquetadas, y los oyentes pueden cambiar entre las versiones estéreo y envolvente tocando el icono de calidad de transmisión y deslizando hacia adelante y hacia atrás entre las varias opciones.

En la app de escritorio del Mac, las canciones que ofrecen sonido envolvente en el móvil no tienen la misma opción. De la misma manera, no aparece en la app de escritorio una lista de reproducción de lo mejor de 360 Reality Audio, que sí ha sido añadida en la app móvil. También está disponible en la biblioteca a través de la interfaz web.

Descubrir nueva música

Review Amazon Music Unlimited

Amazon Music Unlimited no se centra en el descubrimiento de música como lo hacen sus competidores. En realidad, es una versión mejorada de su oferta gratuita y de Prime Music, y añade una gran biblioteca musical a las experiencias de escucha pasiva basadas en listas de reproducción.

Hay una gran variedad de emisoras de radio por Internet con nombres como '90s Hip-Hop, Country Heat Radio y Ultimate Jazz. Hay listas de reproducción diseñadas para cocinar, hacer ejercicio o relajarse. Todo lo anterior se puede activar con un simple comando de Alexa.

Eso va a ser suficiente para algunas personas, y ciertamente hay muchos socios de Amazon que estarán contentos con los dos millones de canciones disponibles a través de Prime Music que han sido seleccionados en listas de reproducción.

Si estás contento con esta experiencia, pero de vez en cuando necesitas escuchar ese álbum de Dashboard Confessional o Debbie Gibson que te gustaba hace unos años, Amazon Music Unlimited es una forma muy fácil de conseguir ese extra.

Amazon mantiene listas de reproducción de los éxitos actuales y de los nuevos lanzamientos, pero, en general, no parecen tan conectadas a la escena actual como las listas de reproducción similares de sus competidores. Amazon no forma parte realmente de la industria musical, por lo que no tienen tanta presión para ir a la última.

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La empresa sí que ha acertado en dos aspectos clave. En su mayor parte, la discografía de un artista se presenta en orden con la fecha correcta del lanzamiento original. Podrías pensar que esto es lo más importante en cualquier servicio de música en streaming, pero otros servicios lo hacen mal.

También hay una fila de "Álbumes para ti" cerca de la parte superior de la página de Inicio y donde encontrarás recomendaciones musicales basadas en tus escuchas recientes. Esta lista ha conseguido ser siempre sorprendente, con algunas opciones realmente sorprendentes mezcladas con selecciones más obvias. Esto sugiere que, en Amazon, hay verdaderos aficionados a la música que entienden el contexto.

Por desgracia, la búsqueda es mucho peor en el caso de la música clásica, pero este es un problema que comparten todos los servicios de música que transmiten música clásica junto a otros géneros. Hay una enorme biblioteca de música compuesta o dirigida por Leonard Bernstein, pero las fechas de lanzamiento de los álbumes no se corresponden con los lanzamientos originales de la mayoría de los títulos.

Puede que esas fechas correspondan con las fechas de remasterización o reedición, pero la forma en que se presentan los álbumes no le da mucho contexto a alguien que no esté familiarizado con la obra del maestro.

Letras de canciones

Cuando la letra de una canción está disponible en Amazon Music Unlimited, aparece en un recuadro gris situado en la parte inferior de la portada del álbum en la página de la canción. Puedes tocar la letra para ampliarla a una vista de página completa y donde se usa la misma letra pero más bien pequeña.

Algunos usuarios encontrarán esta función excelente, pero no hay forma de desactivar las letras. Si eres de los que quieren mirar la portada mientras escuchas, no tendrás esa suerte.

Pódcasts

Amazon quiere que te quedes en su jardín amurallado una vez que te hayas inscrito, por lo que da casi la misma importancia a los pódcasts en su página de Inicio.

Si un día solo te interesa la música o solo los pódcasts, puedes seleccionar una pestaña para eliminar la que no te interesa. La interfaz de los pódcasts es perfecta, una ventaja si te gustan los pódcasts y un gran inconveniente si te irrita que aparezcan junto a tus búsquedas de música.

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App de escritorio y de navegador

La app de escritorio tiene una interfaz limpia que no presentará mayor dificultar para cualquiera que utilice la app móvil. Resulta extraño que no puedas acceder al audio envolvente, como decíamos antes, pero lo he probado utilizando la app para Mac basada en Intel, pero estos problemas podrían desaparecer con la app nativa para M1.

Amazon nunca desperdicia una oportunidad para venderte sus productos, así que verás una fila de productos de merchandising relacionados con el artista a la venta en la parte inferior de la aplicación de escritorio. Si necesitas una camiseta, un póster o un CD, puedes ir directamente a la página de productos de Amazon con un solo clic.

El servicio se ejecuta sin problemas en un navegador, pero la reproducción está limitada a la calidad de CD o a 320 Kbps.

Veredicto

Si eres cliente Prime y necesitas vigilar tu presupuesto, el precio de 99 € al año por la tarifa Individual o 149 € al año para toda familia resulta una gran opción para poder escuchar música en alta definición.

En cambio, Amazon Music Unlimited no será ideal para ti si quieres compartir listas de reproducción con tus amigos (que, probablemente, estén usando un servicio más moderno), quieres un servicio que esté conectado a la escena musical contemporánea o simplemente no quieres darle dinero a Amazon.

Artículo original publicado en TechHive.

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