Review Amazon Echo 4

Amazon ha cambiado el diseño del Echo cada vez que ha lanzado una nueva generación. En lo que respecta a esta edición de 2020 que se corresponde con la cuarta generación, se desvía del típico cilindro vertical que hemos visto en los modelos de años anteriores. 

El Echo 4, junto con el Dot y el Dot separado con reloj, ahora son esféricos y desplazan el anillo de luz a la base donde tiene mayor sentido su ubicación puesto que parece que se refleja mejor en cualquier superficie en la que lo coloques.

También vemos otra serie de actualizaciones, como los altavoces internos, el procesador e incluso nuevos sensores y material inalámbrico. Pero como gran novedad, el hub inteligente (el del Plus) que ahora viene incorporado. Amazon ha fusionado los dos modelos y mantiene el precio del Echo 3. 

Características y diseño

A decir verdad, el aspecto de la bola es divertido y no deja casi rastro alguno del diseño de su antecesor, el Echo 3, que era más cilíndrico. Los cuatro botones siguen colocados en la parte superior y cumplen las mismas funciones: Volumen, silencio del micrófono, botón de selección y restablecer wifi. 

La tela no cubre por completo al dispositivo, ya que hay una división diagonal que va desde la parte delantera a la parte inferior, hasta aproximadamente dos tercios de la parte trasera. Aunque esférico, es un dispositivo muy direccional con tweeters orientados hacia adelante. 

El anillo de luz, como ya hemos mencionado, está en la base. Se ilumina al interactuar con el asistente Alexa, pero no estamos seguros de que sea tan eficiente visualmente, salvo que se encuentre en un lugar poco iluminado. 

Es visible desde algunos ángulos y a distancia, pero está diseñado para reflejar en lugar de verlo directamente. En el lugar donde el volumen solía mostrarse como un círculo blanco, con la mitad iluminada al 50 % del volumen, ahora se divide en dos mitades con incrementos de iluminación (menos preciso). 

Es una queja menor, especialmente teniendo en cuenta lo fácil que es decir ‘Alexa, sube el volumen’, o bien, ‘Alexa, pon el volumen al 60 %’. Es mucho más práctico. 

Ya en la parte trasera, hay una hendidura en el que se encuentra el conector de alimentación y la toma de auriculares de 3,5 mm que puede configurarse en la aplicación Alexa para que sea de entrada o salida de audio. 

En la base del Echo 4 vemos que existe una rosca similar a la de los soportes de trípodes. Aunque Amazon no ha lanzado ningún soporte de altavoz o accesorio similar, es algo que permiten los Echo desde generaciones anteriores, con el fin de fijarlo a algún soporte o pared. 

En lo que respecta al asistente Alexa, ya hemos hablado largo y tendido, como en este artículo donde te mostramos cómo conectar Amazon Echo al wifi de tu móvil. Lo que destaca aquí es el nuevo chip de procesamiento llamado AZ1 Neural Edge. 

Además de consumir un 20 % menos de energía que el chip de modelos anteriores, también requiere de un 85 % menos de uso de memoria y procesa el habla hasta 2x más rápido que los de generación anterior. 

En pocas palabras, significa que Echo puede responder mucho más rápido cuando le haces una pregunta a Alexa porque el chip puede procesar el habla localmente en lugar de enviar la petición a los servidores de Amazon para procesarla y luego devolver los resultados.

Amazon no afirma que el nuevo Echo funcione sin conexión: no lo hace, pero ciertas solicitudes se atenderán con una respuesta más rápida e inmediata. Además, el Echo (y el Echo Show 10) tienen suficiente memoria para manejar los nuevos modelos de conversación neuronal de Amazon que hacen que Alexa se oiga mucho más natural. 

También se facilita la nueva función Natural Turn Taking que te permite tener una conversación más similar a la humana con Alexa sin tener que decir la palabra de activación cada vez que haces una petición. 

De hecho, desconocemos cuándo estarán disponibles muchas de estas funciones que fueron mostradas durante el lanzamiento de los productos para los usuarios de España. Sabemos que inicialmente solo llegarán a los Estados Unidos.

En nuestras pruebas con el Echo 4, Alexa pareció comportarse mucho más rápido que haciendo uso de versiones anteriores, especialmente cuando reproduces ciertas secuencias a lo largo del tiempo, como escuchar las noticias o un podcast determinado. 

Amazon ha rediseñado la fuente de alimentación para esta cuarta generación y ahora solo hay una versión en color blanco, lo que significa que el cable de alimentación es común para todos los modelos. 

Sensores y hub inteligente

Una gran novedad del Echo 4 es el termómetro incorporado, lo que significa que puedes preguntar "Alexa, cuál es la temperatura en casa" y ella te lo dirá. 

También trabaja con Zigbee y Bluetooth Low Energy para conectar bombillas Philips Hue y otros dispositivos compatibles sin requerir un concentrador por separado. Esto es solo un beneficio si tienes dispositivos Zigbee compatibles, pero es un gran paso. 

Nuestro compañero Michael, con sede en los EE. UU., menciona que sería mejor si el Echo también tuviese soporte Z-Wave, pero esto no es tan importante en Europa, donde la mayoría de los dispositivos domésticos inteligentes simplemente usan wifi para hablar con el router. 

Otra característica que es única para los compradores estadounidenses es la compatibilidad con Amazon Sidewalk. Se trata de otra conexión inalámbrica que Amazon ha puesto en el nuevo Echo (y que ya está en las cámaras Ring). 

Permite llegar mucho más lejos que la conectividad wifi y ayuda a controlar las luces inteligentes que puedas tener en exteriores, las aperturas de garaje, así como otros dispositivos que puedan convivir alrededor de tu vivienda o casa baja. 

También ayuda con dispositivos como los rastreadores de Tile (y otros), ya que pueden tener una señal de conexión para encontrarlos incluso si están fuera del rango normal. La señal de 900 MHz se extiende a algo menos de un kilómetro según Amazon. 

Calidad del sonido

Amazon no se ha limitado a reciclar la configuración de los altavoces del Echo 3, aunque las especificaciones sobre el papel, parezcan muy similares. Hay un woofer de 3 pulgadas (8 cm) que mira hacia arriba y no uno, sino dos tweeters de 0,8 pulgadas (20 mm) que lo acompañan. 

A pesar del diseño circular, no hay audio de 360​​°. Los tweeters miran hacia adelante, lo que significa que obtienes el mejor sonido si estás sentado enfrente de ellos, en lugar de a ambos lados.

Eso no quiere decir que la calidad disminuya notablemente si no estás sentado con los oídos al nivel de los altavoces frontales. Dependiendo de cómo te guste que suene tu música, es posible que incluso descubras que hay demasiados agudos.

Hay una buena cantidad de graves, más que en el Echo 3, pero los medios no son tan fuertes como los graves o los agudos. Puedes ajustar el EQ a través de la aplicación Alexa para aumentar los medios y, en general, el Echo 4 suena mejor que el Echo 3. 

Al igual que el Studio, el Echo de cuarta generación optimiza automáticamente el sonido en función del tipo de habitación, pero como no puedes desactivar esta función, no es posible probar cuánta diferencia hay con respecto a versiones anteriores. 

En pocas palabras, la música de casi cualquier género suena bien (pero no excelente) y las voces, ya sea de Alexa, de la radio, o de los podcasts, suenan razonablemente altos y claros.

Precio y disponibilidad

De forma sorprendente, Amazon ha mantenido el precio igual que antes, a pesar de que ahora tienes entre manos un modelo de altavoz Echo Plus. Esto significa que cuesta en España un precio recomendado de 119 €.

En el instante en que publicamos este artículo, Amazon mantiene una oferta de lanzamiento con la que es posible adquirir el Echo 4 blanco, junto a la bombilla Philips Hue LED E27, a un precio rebajado de solo 99 €. 

Es el mismo precio que tiene actualmente el Google Nest Audio, su más inmediato competidor, a falta de que veamos la respuesta que tiene el nuevo HomePod mini de Apple que llega también al mismo precio de 99 €. 

Echa un vistazo a nuestro resumen de los mejores altavoces inteligentes que puedes comprar este año

Veredicto

El Echo 4 ha sido rediseñado y nos atrevemos a decir que ahora es más ganador. Gracias a la inclusión del concentrador hub inteligente, y al sensor de temperatura, obtienes más por el mismo dinero, junto a una calidad de sonido ligeramente mejor.

No olvides tampoco al nuevo procesador AZ1: esto hace que Alexa responda más rápido y que traiga más beneficios a medida que Amazon despliega la voz más natural de Alexa. Hasta que evaluemos a sus inmediatos competidores, es difícil emitir un veredicto final. 

Especificaciones

  • Dimensiones de 144 x 144 x 133 mm
  • Woofer de 3 pulgadas y 2 tweeters de 0,8 pulgadas
  • Conector de entrada / salida de audio de 3,5 mm
  • Conectividad wifi 802.11ac
  • Hub inteligente Zigbee + Bluetooth
  • Micrófonos con haz de campo lejano

Precio(s) aproximado(s)

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