Hace años, corría la voz entre los padres de familia que la mejor forma de controlar lo que hacían los hijos en Internet era mantener el ordenador PC familiar a la vista, como podía ser el salón de casa, con el fin de poder ver en todo momento lo que hacían y a dónde se conectaban.

En la era digital que vivimos en la actualidad, esto parece una auténtica utopía, con la proliferación de dispositivos móviles como smartphones y tablets a los que los niños desde pequeños tienen acceso a edades tempranas, en muchas ocasiones, sin control alguno de supervisión.

De esta forma, la necesidad de control de los padres por saber qué es lo que hacen los hijos en Internet se complica enormemente si no contamos con algún tipo de herramienta software o programa de control parental que nos permita desplegar medidas de seguridad.

En la era actual, tanto el ordenador, como el smartphone y la tablet son dispositivos unipersonales que se utilizan a cualquier hora del día y desde cualquier parte, incluso en horario escolar para realizar las tareas o consultar los libros de texto.

Es por ello que debemos ayudarnos de programas de control parental válidos. Estos servicios, sencillos a la vez que económicos, te permiten restringir la cantidad de tiempo que pasa tu hijo en la red, así como controlar las páginas que visitan mediante listas negras y otra serie de medidas.

También es importante el apartado de comunicaciones, con quién se relaciona más allá de su circulo de amigos o familiares, y con quien están pasando horas de juego en las partidas en red que hoy en día propician juegos como Fortnite, Rocket, GTA o LoL, entre muchos otros. 

Hemos reunido toda una recopilación del mejor software de control parental disponible en el mercado para que no tengas que sentirte abrumado con lo que ofrecen unas y otras aplicaciones, y ante el desafío de mantener a tus hijos seguros en Internet, no debes dudar de dar un paso adelante.

Echa un vistazo también al artículo sobre las mejores tablet para niñas y niños, algunas de las cuales disponen de una interfaz adaptada para ellos con este tipo de controles de uso. 

Las mejores herramientas de control parental de 2022

1.

Google Family Link - La mejor para usuarios con dispositivos Android

Google Family Link
  • Pros: Gratuito; Gran control de uso de pantalla; Función de localización
  • Contras: Trabaja solo con dispositivos Android; Supervisión con iPhone

Google Family Link en sus inicios no contaba con una interfaz amigable, pero con el paso del tiempo, ha resultado ser una de las mejores aplicaciones de control parental que puedes utilizar de forma gratuita para supervisar a tus hijos de diferente edad, siempre que tu hijo tenga un teléfono Android. 

Y es que aunque se puede instalar en un iPhone, esa capacidad es sólo para los padres propietarios de un iPhone que quieran supervisar y controlar el dispositivo Android de su hijo.

Hay tres razones principales por las que Family Link es una gran opción. En primer lugar, es gratuito, lo cual es, por supuesto, el mejor precio. En segundo lugar, permite establecer un límite de tiempo general para cada día, horas de acostarse y límites de tiempo individuales para aplicaciones específicas. 

Una característica relativamente nueva es que puedes establecer una aplicación como "Siempre permitida". Esto difiere de la opción "Sin límite" en que el niño puede seguir usando esa aplicación hasta la hora de acostarse aunque haya agotado su tiempo de pantalla del día.

Esto es útil para aplicaciones como WhatsApp o cualquier otra que consideres "sana" y no cuente realmente como tiempo de pantalla. Lo único que no puedes hacer, cosa que sí puede hacer Screen Time de Apple, es permitir el uso de aplicaciones específicas durante las horas de acostarse. 

La tercera razón por la que nos gusta tanto Family Link es su preciso seguimiento de la ubicación. Puedes ver en todo momento dónde está tu hijo en el mapa, y esa ubicación es realmente precisa.

Cuando tu hijo está a punto de quedarse sin tiempo de pantalla, aparece una opción de tiempo extra que te permite concederle un poco más, si así lo decides. También puedes configurarlo para que las aplicaciones que quieran instalar necesiten tu aprobación previa.

Si hay una desventaja, es que Family Link no hace realmente el filtrado de la web. Tiene un ajuste para "intentar bloquear sitios explícitos" en Chrome, y puedes cambiar a un modo en el que tu hijo sólo puede visitar los sitios de una lista que tú has elaborado, pero ninguna es ideal. 

Además, ninguna de ellas les impedirá utilizar otro navegador web que ya esté instalado en su dispositivo. En cualquier caso, incluye un buen puñado de buenas herramientas con las que poder llevar a cabo un control de su vida digital en la red. 

2.

Norton Family - El que te ofrece una gestión avanzada de informes

Norton Family Premier
  • Pros: Monitorización por términos de búsqueda | Gestión de informes avanzado
  • Contras: Gestión de dispositivos | Supervisión web

La compañía Norton es sinónimo de protección y seguridad dentro del mundo TI, asociada además a otra serie de soluciones de backup y copias de seguridad. Por lo tanto, no sorprende que la famosa compañía brinde también cobertura para los más desprotegidos.

El paquete Norton Family Premier incluye un conjunto completo de herramientas para evitar que los pequeños vayan por el mal camino. Dispone para ello de filtros de contenido obligatorios, gestión de tiempo, monitorización en términos de búsqueda de contenidos y visita de páginas web. 

También ofrece la capacidad de bloquear la ejecución de aplicaciones y determinados scripts que lanzan algunas páginas web. Destaca también por sus completos informes con información desglosada de todo lo que ha sucedido a lo largo del día en el móvil de tu hijo. 

Añade además esta última versión de Family Premier un interesante un monitor de contenido de vídeo que te permite conocer en todo momento el contenido que está viendo tu hijo procedente de YouTube. 

Bajo un precio bastante estándar dentro de lo que hay en el mercado, Norton ofrece con Family Premier, tanto aplicaciones, como acceso web al administrador o tutor con el fin de que puedas controlar desde cualquier parte la configuración sin importar qué dispositivo estés utilizando.

3.

Qustodio - El servicio y plataforma más completo

Qustodio
  • Pros: Manejo de redes sociales | Seguimiento de llamadas y SMS | Interfaz móvil
  • Contras: Precios de los planes | Versión gratis para un dispositivo

Qustodio es un servicio de control parental que se ha ganado a lo largo de los años una alta reputación entre los padres de familia por su calidad y facilidad de uso. Una de sus  principales ventajas es la cantidad de plataformas que soporta.

Y es que la aplicación puede ser utilizada en dispositivos Windows, macOS, Android, iOS y Amazon Fire, con lo que engloba casi todas las plataformas y sistemas operativos de dispositivos móviles del mercado. 

La idea es que instales la aplicación Qustodio en el dispositivo de tu hijo para que puedas monitorizar y controlar varios aspectos desde tu propio teléfono, tableta o PC. Podrás establecer límites de tiempo para el uso diario, o bien, aplicarlos al uso de ciertas aplicaciones como Instagram.

Los filtros inteligentes impiden el acceso a contenido inapropiado (incluso con la navegación en modo incógnito). Además, puedes ver cuánto tiempo pasan en los sitios de redes sociales (que nuevamente pueden reducirse o bloquearse por completo). 

Si lo que te preocupan son las comunicaciones inapropiadas con terceras personas, también puedes ver a quién está enviando mensajes, contenidos o incluso realizando llamadas, además de que existe la opción de leer realmente sus mensajes SMS (solo Android) o bloquear un contacto. 

También localizarás un rastreador de ubicación para que sepas dónde está tu hijo en todo momento (siempre que su teléfono esté encendido). Es una de las funciones que más triunfa entre los padres o progenitores. 

La última característica a destacar aquí es la monitorización de YouTube. Está disponible para Android, Windows y Mac, y permite a los padres ver los contenidos de vídeo que buscan y visualizan bajo la aplicación. 

Las funciones básicas de bloqueo y monitorización están disponibles en la edición gratuita, pero para tener acceso a todas las herramientas, deberás inscribirte en el plan anual de Qustodio que cuesta 42,95 € anuales y vale para un total de cinco dispositivos. 

No es el más barato, pero vale la pena pagar por el control que ofrece. A medida que incrementas el número de dispositivos, el precio anual sale mejor suponiendo un precio por dispositivo de 3,58 € mensuales.

4.

Kaspersky Safe Kids - Una herramienta útil para hacer seguimiento

Kaspersky Safe Kids
  • Pros: Económico | Restricción por tipo de contenido | Rastreo de los más pequeños
  • Contras: Control de redes sociales mejorable | Funciones gratis restringidas

Otro gran peso pesado y bien conocido dentro del área de la ciberseguridad y la protección en la red es la compañía Kaspersky, cuya suite Safe Kids ofrece características similares a Qustodio y recientemente ha recibido varios reconocimientos de la industria. 

Al igual que con la mayoría del software de control parental, cuentas con la ayuda de una aplicación que queda instalada en el dispositivo de tu hijo y otra en el tuyo. Estos se vinculan y luego te permiten establecer restricciones para el tipo de contenido al que podrá acceder.

Comprobarás que es posible limitar aplicaciones específicas por tiempos, edad o categoría, y controlar la cantidad de tiempo que cada día tu hijo pasará con su dispositivo, llegando incluso a bloquear el dispositivo y forzando a que te consulte su activación. 

Todas estas características están incluidas en la versión gratuita, pero si deseas aprovechar todo su gran potencial, entonces la suite Premium te merecerá la pena por un coste de tan solo 14,95 al año, lo que la convierte en la opción más barata frente a sus rivales.

Si eliges la suscripción, podrás rastrear la ubicación de tu hijo e incluso establecer lugares o límites 'seguros' en los que deberá encontrarse. De lo contrario, recibirás notificaciones tanto tú como tu hijo informando de lo que sucede para alertar a ambas partes.

Una característica también útil y pionera en Safe Kids es el rastreador de batería, que te permite saber cuánta porcentaje de carga le queda al dispositivo de tu hijo, para no entrar en pánico en caso de que no puedas localizarlo y puedas saber el por qué. 

Cuenta también con una monitorización de redes sociales que alerta sobre cualquier publicación que realice tu hijo en las principales redes sociales, como Facebook.

Visto lo visto, Kaspersky Safe Kids es una oferta sólida que cuenta con una amplia gama de controles para mantener a salvo a tu familia, tanto en lo que se refiere a vida digital, como entorno físico.

Estas aplicaciones que puedes descargar e instalar las encontrarás para PC, macOS, Android e iOS, con lo que tendrías cubierta la totalidad de los dispositivos móviles que puedan utilizarse en el hogar. 

5.

MMGuardian - Ideal para entornos multidispositivo

MMGuardian
  • Pros: Diversificación de precios en los planes | Licencias por dispositivos
  • Contras: Funciones dispares entre Android e iOS

Si bien la mayoría de los paquetes en esta lista cubren ordenadores PC y portátiles, además de los dispositivos móviles, MMGuardian considera que la mayoría de los niños de hoy en día utiliza teléfonos y tablets, por lo que decide centrar sus esfuerzos en este target. 

Esto hace que su oferta sea bastante interesante, ya que puedes pagar una suscripción mensual o anual, así como en función de la plataforma, con precios diferentes para teléfono Android, tablet Android, o bien, iPhone y iPad. 

Para los padres que no desean gastar de más, puede resultar interesante al ver que una suscripción mensual de un iPhone o iPad sale a un precio de tan solo 3,49 € mensuales. Parece que hay más aspectos que proteger en el lado de Android frente a iOS. 

Como era de esperar, existe el emparejamiento estándar de aplicaciones (una para el niño y otra para los padres) que luego te brinda la capacidad de establecer límites de tiempo en el uso de la pantalla o el dispositivo, así como para aplicaciones específicas. 

También puedes bloquear el uso de aplicaciones de manera parcial o total así como visitas a páginas web, activar filtros para mantenerlos alejados de contenido inapropiado, o fijar un rastreador de ubicación para saber dónde están en cada instante.

Otra función que hemos visto de gran utilizar es la de poder recibir alertas si se usan ciertas palabras en los mensajes de texto, lo que podría aportar una ayuda extra a aquellos padres preocupados por el famoso bullying que puedan estar sufriendo sus hijos. 

MMGuardian es una excelente opción si tu hijo es de los que está enganchado a su dispositivo móvil, de manera que te permitirá reducir progresivamente el uso y las horas que pasa junto a él con precio que parten de los 3,49 € al mes.

6.

Virtual BodyGuard - Una solución completa para entornos educativos

Virtual Bodyguard
  • Pros: Muy centrada en sector educativo | Educadores y alumnos
  • Contras: Funciónes del módulo de bloqueo más básico | Pensado para grupos

Otra de las aplicaciones que hemos querido incluir en este reportaje es Virtual Bodyguard de la empresa Integra Información. A diferencia de las comentadas anteriormente, se centra tanto en ofrecer una herramienta para los padres como para el alumnado y el sector educativo.

Según sus desarrolladores españoles, se trata de un proyecto que ofrece protección proactiva con la que se pretende proporcionar ayuda tanto a educadores como alumnos a la hora de proteger a los más pequeños. 

La solución consta de tres bloques, partiendo del módulo de Bloqueo que es el más básico, con el que se ofrece un panel de control, herramientas de control parental, soporte técnico, así como garantías de comunicación securizada. 

Por encima de esta solución, es posible contratar el módulo Monitorización Plus y el de Monitorización Premium. En estos dos últimos, la seguridad se aplica a nivel de dispositivo, con acceso a incidencias en el primer caso, y control de redes sociales en el segundo. 

BodyGuard se instala como si fuera una aplicación móvil corriente, de manera que el Centro Educativo dispone de su versión específica y el alumnado de la suya para poder estar en contacto. 

Virtual BodyGuard se instala en el móvil del menor y monitoriza la actividad incluyendo redes sociales y WhatsApp. De esta forma, tanto el tutor del alumno como los padres son informados de comportamientos inapropiados, involucrando también al centro escolar en la labor de acabar con el ciberacoso y Ciberbullying 

¿Cuál es el mejor software de control parental?

Los sistemas operativos han avanzado en lo que se refiere a implementar medidas de control parental. Es algo que hemos visto claramente en las últimas versiones de los sistemas operativos de equipos de sobremesa como Windows 10 y macOS Monterey. 

Ya en el apartado de dispositivos móviles, tanto iOS como Android disponen de sus herramientas propias que permiten desplegar en cualquier dispositivo. No obstante, siempre es recomendable contar con medidas de seguridad adicionales como las ofrecidas por estos programas. 

¿Cómo controlo el acceso de mis hijos a Internet?

A pesar de que incluso algunos operadores ofrecen determinadas herramientas y filtros para poder proteger la navegación de sus usuarios, con herramientas que algunos catalogan como de control parental, si verdaderamente quieres controlar los hábitos digitales de tus hijos, la recomendación es que elijas uno de estos programas. 

De hecho, todos ofrecen la capacidad de establecer el nivel del contenido y filtrarlo en función de las edades, valiéndonos en cómo lo hayan catalogado los más expertos. Esto significa que es fácil establecer restricciones a lugares y servicios para adultos. 

Los nuevos programas y software de control parental van más allá de la mera restricción y tienen en cuenta diversos factores a la hora de restringir los accesos. Por ejemplo, actúan en función del dispositivo que se esté utilizando y el lugar de conexión. 

Con los controles integrados en el propio sistema operativo, es posible aplicar los filtros incluso cuando el dispositivo u ordenador está siendo utilizado por el menor con su ID, y dejar el acceso libre cuando los que acceden a la red son adultos. 

Echa un vistazo a nuestro artículo sobre cómo configurar el control parental en Windows. 

Utilizar una herramienta VPN

Es posible que no tengas grandes conocimientos sobre las soluciones VPN, pero en realidad, basta con que sepas que también sirven para protegerte a ti y a los tuyos tanto si te conectas a través de conexión de datos de dispositivos, como si lo haces a través de una conexión inalámbrica wifi. 

El uso de una VPN, no solo permite mantener la actividad en Internet de forma anónima y privada, manteniendo seguros tus datos confidenciales, como puedan ser los inicios de sesión, o los detalles de tus pagos en las compras online. También permite proteger la identidad de los niños y menores. 

No te pierdas nuestro ranking de las mejores VPN que puedes instalar en tu equipo o dispositivo. Si lo tuyo son las soluciones gratuitas, echa un vistazo a este recopilatorio de las mejores VPN gratis con las que comenzar a familiarizarte con su uso.