El almacenamiento en la nube es útil pero no tan práctico ni tan confiable cuando se lo compara con el almacenamiento físico. Tener almacenamiento dondequiera que vayas es realmente práctico y para algunos podría ser totalmente necesario.

Hay un montón de unidades de disco duro portátiles (HDD) así como unidades de estado sólido (SSD) mucho más rápidas para elegir. Hemos probado y clasificado algunas de las mejores.

La mayoría de las unidades USB portátiles se alimentan del ordenador conectado, por lo que puedes utilizarlas en cualquier lugar sin necesidad de enchufarlas a la red eléctrica o utilizar pilas. Algunas incluso conectan el teléfono o la tableta y te permiten ampliar el almacenamiento de esa manera, o te permiten transferir o abrir archivos.

Averigua la tabla que aparece a continuación y haz clic en las reseñas completas si quieres leer más sobre una unidad en particular.

Seagate FireCuda 530 – El mejor modelo

Seagate FireCuda 530
  • Pros
    • Rápido como un rayo
    • Disipador eficaz
    • Funciona en un PS5
    • Garantía especial
  • Contras
    • El disipador es una necesidad
    • Caro

La FireCuda 530 ofrece todo lo que una unidad SSD debería ofrecer, con un rendimiento estelar, una vida útil increíble y una gestión térmica eficaz si se utiliza un disipador.

Incluso cuenta con una garantía especial de tres años de recuperación de datos en caso de que la unidad falle, algo que normalmente se reserva para los dispositivos de clase empresarial.

Es una gran opción para los propietarios de PC y consolas que quieran la mejor unidad PCIe 4.0 de su clase. Pero es posible que le cueste mucho trabajo comprar una, sobre todo con la capacidad de 4 TB.

Corsair Force Series MP510 – El mejor precio

Corsair Force Series MP510
  • Pros
    • Asequible
    • Rendimiento decente
    • Software útil
  • Contras
    • 4TB es costoso
    • El TBW varía

El MP510 es una unidad que ofrece todo lo que se puede pedir a una unidad SSD. Combina rendimiento, resistencia, capacidad y precio.

Las tarjetas NVMe conectadas al bus PCI son históricamente caras y de menor capacidad, pero ya no. Las nuevas y más rápidas PCIe 4.0 están disponibles en otros lugares, pero esta sigue siendo la mejor opción para la mayoría de los usuarios.

Incluso se puede conseguir en 4TB, pero el precio es lo suficientemente alto como para considerar el salto a PCIe 4.0.

Kingston KC2500 – El mejor precio para 2 TB

Kingston KC2500
  • Pros
    • Precios increíbles
    • Velocidad decente
  • Contras
    • Limitado a 2TB

Teniendo en cuenta lo poco que ha cambiado el hardware, Kingston ha conseguido una especie de milagro con el rendimiento del KC2500.

A pesar de tener las mismas especificaciones sobre el papel en comparación con su predecesor, la KC2500 mejora las velocidades de lectura y escritura por pura ingeniería de hardware y software.

Si está buscando una unidad NVMe para actualizar o construir una máquina, esta unidad es realmente una de las mejores maneras de obtener un rendimiento de primer nivel a un precio asequible.

Solo tienes que comprobar si su principal rival, el Corsair Force Series MP510, se puede encontrar a un precio inferior con la capacidad que deseas.

WD Blue SN550 – Mejor de bajo coste

WD Blue SN550
  • Pros
    • Muy barato
    • Más rápido que SATA
  • Contras
    • Limitado a 1TB
    • No hay cifrado de hardware

WD ha hecho un gran trabajo al diseñar una unidad SSD que reduce la funcionalidad al mínimo para que sea lo suficientemente barata como para que la mayoría de los propietarios de PC la consideren una actualización asequible.

No ofrece la máxima velocidad ni encriptación por hardware, pero sigue siendo sustancialmente más rápido que cualquier unidad SATA. A nosotros nos gustaría un modelo de 2TB y es mejor adquirir las capacidades más grandes, pero recomendamos encarecidamente el Blue SN550.

Es la forma más sencilla de actualizar a NVMe si tienes un presupuesto limitado.

Samsung 980 – El mejor precio para PCIe 4.0

Samsung 980 Pro
  • Pros
    • Duplica la velocidad de PCIe 3.0
    • Funciona en ranuras PCIe 3.0 M.2
  • Contras
    • Necesita una placa base X570 o B550
    • Carece de disipador térmico integrado

Gracias a la tecnología PCIe 4.0, el Samsung 980 Pro es súper rápido y ofrece el doble de velocidad que las unidades PCIe 3.0.

Aunque el 980 Pro funcionará en ranuras PCIe 3.0 más antiguas, no obtendrás toda la velocidad, por lo que podría ser necesario actualizar tu placa base. Y en este sentido, necesitarás un procesador AMD Ryzen en una ranura de chipset B550 o X570.

Como es de esperar para un nuevo estándar, el precio por GB es elevado, por lo que la actualización es costosa. Especialmente si se opta por capacidades más altas, lo que en este caso es aconsejable, ya que Samsung no ofrece especificaciones consistentes en toda la gama.

WD Black SN850 - PCIe 4.0 con Heatsink

WD Black SN850
  • Pros
    • Excelente rendimiento
    • Hasta 2TB
    • Precios competitivos
    • Opción de disipador térmico
  • Contras
    • Puede calentarse sin disipador
    • No hay encriptación por hardware
    • Las velocidades de es

El WD Back SN850 es tan rápido como el Samsung 980 Pro en la mayoría de las cosas y un poco más rápido en algunos lugares, lo que lo convierte en uno de los mejores SSD PCIe 4.0 que existen.

Este excelente rendimiento está disponible a precios razonables y en capacidades de hasta 2TB, por lo que hay mucho potencial aquí si tienes un sistema que puede explotar el ancho de banda de una unidad NVMe como esta.

Sin embargo, el SN850 no es una victoria instantánea. Aquellos que quieran un cifrado por hardware tendrán que buscar en otra parte y el modelo de disipador de WD tiene un precio excesivo y el módulo, como otros, puede calentarse con un uso sostenido.

Samsung 970 Evo Plus – El mejor rendimiento PCIe 3.0

Samsung 970 Evo Plus
  • Pros
    • Velocidades sólidas
    • Buena calidad de construcción
  • Contras
    • Mejor valor en otros lugares
    • Limitado a 2TB

La 970 Evo Plus es una adición inusual a la gama de SSD de Samsung, pero una bienvenida.

Es una versión aún mejor de la 970 Evo por el mismo precio, así que no hay que pensarlo dos veces. Si lo que quieres es rendimiento NVMe, este modelo Plus es asombroso.

Sin embargo, el Corsair MP510 y el Kingston KC2500 son más baratos, por lo que son más económicos si no necesitas el mayor rendimiento en PCIe 3.0.

WD Black AN1500 - NVMe rendimiento sin M.2 slot

WD Black AN1500
  • Pros
    • Más rápido que una sola ranura M.2
    • Fácil de instalar
    • LEDs de colores
    • No necesita ran
  • Contras
    • Caro
    • No hay encriptación
    • La configuración del RAID 0 no se puede cambiar

Puede parecer una tarjeta de vídeo sin ventiladores, pero WD ha ideado una solución inteligente para aquellos que desean un rendimiento NVMe pero carecen de la ranura M.2 que normalmente se requiere.

No solo eso, sino que ofrece un rendimiento mejor que el de PCIe 3.0 x4, aunque tendrás que tener cuidado con dónde la conectas debido a los problemas de los carriles PCI (lee el análisis para saber más). Como hay dos tarjetas en su interior, también se beneficia de la división en bandas RAID 0.

La desventaja es que no se puede cambiar a RAID 1 y no hay encriptación. También es caro, pero podría ser más barato que actualizar tu placa base a M.2.

Crucial P5 Plus - Affordable PCIe 4.0 Drive

Crucial P5 Plus
  • Pros
    • Asequible
    • Velocidad a través de PCIe 4.0
    • Resistencia decente
  • Contras
    • Rendimiento mediocre de 4K IOPS
    • NAND subyacente lenta

El P5 Plus, que sustituye al popular P5, ocupa el mismo nicho y ofrece una mejor relación calidad-precio para las mismas capacidades que rivales más caros como Seagate.

También tiene la misma resistencia, pero si quiere las mejores velocidades PCIe, tendrá que buscar en otra parte y el P5 Plus no es la mejor opción si trabaja regularmente con archivos grandes.

La diferencia de precio con respecto a los rivales no es tan grande en comparación con el P5 y el Samsung 980 Pro ha bajado de precio, por lo que quizá quieras ir a otro sitio o esperar a un posible Crucial P6.

Crucial MX500 - Mejor SATA Drive

Crucial MX500
  • Pros
    • Barato
    • Hasta 4TB
    • Larga vida útil
  • Contras
    • Más lento que NVMe

A menos que vaya a utilizar esta unidad para editar vídeo 4K todos los días o necesite un dispositivo de 4 TB, el MX500 ofrece una combinación casi perfecta de rendimiento y precio.

Si puede permitirse las capacidades más grandes, obtendrá una ventaja no sólo en el coste por GB, sino que también tendrán una vida útil mucho más larga.

Esta es la unidad SATA que debes adquirir si no puedes optar por la ruta NVMe.

Kingston KC600 - Mejor kit de actualización

Kingston KC600
  • Pros
    • Barato
    • Buen kit de instalación
    • Larga vida útil
  • Contras
    • Más lento que NVMe

Un SSD SATA nunca va a superar a una opción NVMe, pero si estás limitado al factor de forma por cualquier razón, el Kingston KC600 es una opción decente.

Es comparable al excelente Samsung 860 EVO, pero está disponible a un precio inferior y es igual de rápido.

Kingston también proporciona uno de los mejores kits de actualización que hemos visto, facilitando la instalación de la unidad a los principiantes.

Qué tener en cuenta antes de comprar una memoria externa

Capacidad

Incluso en las unidades portátiles más pequeñas podrás al menos disfrutar de 128 GB de almacenamiento extra, lo que es suficiente para alojar miles de CD en formato FLAC sin pérdidas, o incluso más en formato MP3 o AAC de peor calidad.

Descargar tu colección de música de un ordenador a una unidad portátil puede ser una bendición ya que liberarás bastante espacio que te vendrá muy bien si tu portátil tiene almacenamiento algo limitado.

También podrás guardar copias de seguridad de los archivos de tu ordenador en el disco duro externo para evitar perder algo en caso de que este deje de funcionar.

Algunas unidades portátiles incluyen softwares que ayudan a automatizar este proceso de copia de seguridad, manteniendo los archivos que desees sincronizados siempre que conectes la unidad o según la programación diaria que tu elijas.

Rendimiento

Ahora que el USB 2.0 ha sido eliminado de todo tipo de sistema de almacenamiento, nos encontramos con el USB 3 como el estándar para la conexión, permitiendo que estas unidades portátiles funcionen tan rápido como los pequeños discos de su interior le permitan.

Si optas por unidades más antiguas que todavía utilicen USB 2.0, la velocidad de transmisión se limitará a 35 MB/s. Esto quiere decir que 100 GB de archivos multimedia tardarían casi una hora en transferirse con un USB 2.0, y menos de 20 minutos con uno 3.0.

Si almacenas o haces copias de seguridad de muchos archivos pequeños es normal que el rendimiento general se desplome, ya que los discos duros tienen a asfixiarse con archivos más pequeños.

Así que mientras los archivos grandes se pueden comprimir a 100MB/s, los más pequeños probablemente viajarán a menos de 1MB/s, o a una centésima parte de esa velocidad.

Las unidades SSD más rápidas alcanzan los 550 MB/s y esta velocidad depende en gran medida del dispositivo al que se conecte.

Protección

Si llevas idea de transportar el disco duro externo de aquí para allá, es recomendable que te fijes en una unidad con una carcasa sólida y resistente que pueda proteger el disco y todo lo que porta en su interior.

Fíjate en las clasificaciones de resistencia a los golpes como el MIL-STD-810F 516.5 (Transit Drop Test) del ejército de los Estados Unidos. Esto significa que la unidad es capaz de resistir hasta 26 caídas sobre un suelo duro, una vez en cada cara, borde y esquina, desde una altura de 1,22 metros.

El almacenamiento flash, más conocido como SSD, puede sobrevivir a un tratamiento más brutal, y algunas unidades portátiles son incluso resistentes al agua. Si accidentalmente dejaras caer una unidad SSD portátil en el agua, siempre y cuando las tapas de los puertos estén bien cerradas, funcionará bien después de que se haya secado completamente.

Fiabilidad

Es difícil decir qué fabricante fabrica los discos duros más fiables. Aunque existe una gran diferencia entre la tecnología utilizada en las unidades de discos duros tradicionales y las unidades SSD, ambas tienen una vida útil limitada, y esta es la razón por la que las garantías son relativamente cortas, normalmente de dos o tres años.

Lo importante es que tengas un proceso de copias de seguridad bien pensado y que no dependas de una sola unidad para almacenar archivos valiosos.

Lo ideal sería tener tres copias: una en un PC, teléfono o tablet, otra en un disco duro externo o SSD y otra en un servicio de almacenamiento en nube.

Seguridad

Cuanto mayor sea la unidad, mayor será la capacidad de almacenamiento y mayor será el riesgo de perderla en caso de que la pierdas o te la roben.

Hay dos maneras de asegurar que los datos sean ilegibles para otros usuarios. Puedes codificar el contenido a través de la encriptación de hardware. O puedes utilizar una aplicación de software para cifrar parte o la totalidad de la unidad.

Precio

Para muchos usuarios y usuarias el precio será el factor decisivo. Si necesitas un valor aproximado de lo que cuesta un gigabyte de almacenamiento, podríamos decir que cada gigabyte cuesta alrededor de 0,50 € aproximadamente.