El nuevo sistema operativo de Microsoft, Windows 8, afrontará su recta final de desarrollo en lo que queda de año, ya que aunque no se ha confirmado por el momento fecha de lanzamiento, todo hace prever que hará su aparición en 2012, no demorándose demasiado con el fin de poder remontar de nuevo las ventas de nuevos PCs.

De este modo, gracias a pequeñas filtraciones y al gran flujo de entradas que se llevan a cabo en los blog oficiales de Microsoft, podemos conocer sus novedades y algunas funciones que han sido confirmadas que permitirá desplegar la nueva versión de Windows 8

Y es que la nueva versión llega en un momento en el que la tecnología está orientándose hacia servicios basados en la nube, incluyendo a dispositivos del mercado de consumo, como ya puede apreciarse en dispositivos como los Tablet o los teléfonos inteligentes smartphone. Por ello, Microsoft debe seguir en la línea de éxito conseguida con su sistema Windows 7, y aportando a su vez novedades lo suficientemente interesantes como para que el usuario encuentre la necesidad de actualizarse. Incluso todos aquellos que siguen anclados a la edición de Windows XP.

Windows se hace táctil

Microsoft ya se ha adelantado a informar de que su interfaz será totalmente táctil en las nuevas versiones de Windows 8. La nueva pantalla de inicio “start” cuenta con paneles más largos que son ideales para las pantallas táctiles, lo que no impide que puedan ser manejadas también mediante el puntero del ratón. La interfaz de Windows tradicional con el botón de inicio, la barra de herramientas, y el escritorio estarán disponibles de igual manera. Podrás ejecutar nuevas aplicaciones, así como las tradicionales compatibles con la versión actual. Desde Microsoft destacan que HTML y JavaScript serán el lenguaje de programación principal para las nuevas aplicaciones que corran sobre Windows 8.

Múltiple arquitectura

Una de las principales novedades desveladas desde los instantes iniciales es que se ejecutará bajo dos arquitecturas de procesador diferentes, tanto Intel como ARM, a diferencia del pasado, que tan sólo era compatible la arquitectura x86 de Intel. De esta forma, se amplía su compatibilidad a nuevos dispositivos embebidos, ya sean sistemas de formato reducido, portátiles, Tablet, e incluso teléfonos móviles.

Pero la cuestión principal sigue siendo si la gente está dispuesta a dar una oportunidad a Microsoft en lo que se refiere a dispositivos que estén basados en procesadores ARM. Los principales analistas aseguran que la gente está buscando soluciones compactas como es el caso de los Tablet, que ejecuten sistemas operativos móviles (iOS, Android, o incluso QNX, la plataforma en la que se basa el tablet Playbook de RIM). De este modo, Microsoft tendrá que adaptar muy bien su nueva versión si realmente quiere convencer a los usuarios que buscan este tipo de soluciones.

Tienda Online Market Place

Como muchos sabrán, la última versión del sistema operativo Mac OS X de Apple es posible adquirirla a través de la tienda on-line App Store. Microsoft previsiblemente también ofrecerá esta posibilidad a sus usuarios. Así se desvela de la información publicada en el blog oficial de Windows 8, en el que varios equipos de ingenieros que trabajan en el desarrollo del sistema operativo indican que ofrecerán esta modalidad de comercialización y actualización.

Windows 8 App Gallery

Hablando de aplicaciones, algunos socios de Microsoft ya están trabajando duro con el diseño de aplicaciones basadas en interfaz táctil para los Tablet y dispositivos con pantalla táctil. En la red es posible encontrar filtraciones como la aplicación del diario USA Today, en la que se potencia una interfaz Windows Metro UI para destacar los diferentes contenidos y secciones. Otras maquetas de Windows 8 muestran una aplicación a modo de portal, la cual proporciona acceso a noticias, información meteorológica y contenidos multimedia, todo accesible desde una única pantalla principal. 

Windows 8 y la infraestructura cloud

Otro de los equipos de ingenieros de la compañía ha sido llamado “Windows Online”. No están muy claros los aspectos en los que trabajan, pero existen un gran número de servicios online que Microsoft podría integrar en Windows 8, tales como Office 365, Office Web Apps, Windows Live, así como Windows Azure. Muchos de estos servicios ya existen y se encuentran integrados en la denominada “cloud computing”. Así pues, veremos como resuelve este aspecto Microsoft y compite con otras alternativas ya disponibles, como es el caso del sistema operativo Chrome OS de Google, el cual se ofrece instalado de serie en los ordenadores portátiles conocidos como Chromebooks, con servicios y aplicaciones alojadas en la nube que pueden trabajar también en modo offline. 

Soporte de USB 3.0

La conectividad USB hace ya tiempo que se estandarizó en todos los ordenadores, independientemente de la plataforma o sistema operativo que tengan instalado. La conectividad USB 3.0 está siendo poco a poco incorporada a todos los nuevos equipos, ofreciendo velocidades de transferencia de datos que llegan a ser hasta 10 veces superiores a la actual conexión USB 2.0, además de requerir menos alimentación. Con Windoes 7 ya es posible sacar partido de esta opción gracias a los drivers y controladores de terceras partes. Con la llegada de Windows 8, Microsoft planea incluir de serie el soporte nativo para el estándar USB 3.0.

Windows Explorer y UI Gallery

El nuevo “Explorador de Windows” parece que mejorará sus fundamentos de gestión de archivos a la hora de llevar a cabo acciones de copiar, mover, renombrar o eliminar, las cuales vienen a representar el 50 por ciento de uso que realizan los usuarios bajo la interfaz del explorador.