Google actualiza su sistema operativo Android cada año, introduciendo nuevas características y diseños que mantienen el software en buena forma. En este caso, la nueva versión para 2021 es Android 12.

Recién anunciado y lanzado a finales de este año, Android 12 traerá consigo un lenguaje de diseño totalmente nuevo y una serie de nuevas funciones de privacidad, entre otras mejoras, al ecosistema de dispositivos de Google.

Entonces, ¿qué aparecerá en Android 12 cuando llegue a finales de este año? Aquí está todo lo que Google ha anunciado. Te contamos también cómo probar la versión beta de Android 12. 

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¿Cuándo se lanzará Android 12?

Google no ha confirmado una fecha de lanzamiento específica para Android 12, pero es de esperar que llegue en otoño/invierno probablemente junto al Pixel 6.

La última versión de Android se suele ver por primera vez en las versiones preliminares para desarrolladores en marzo, y luego se presenta públicamente en el evento I/O de Google en mayo, con versiones beta públicas que se lanzan poco después y la versión final y completa del software que llega en otoño.

La primera vista previa para desarrolladores de Android 12 se publicó el 18 de febrero, dando a los desarrolladores la primera oportunidad de probar la actualización (la segunda vista previa se publicó el 17 de marzo y la tercera el 21 de abril), antes de que Google revelara oficialmente el nuevo sistema operativo en el I/O el 18 de mayo, lanzando su primera beta pública al mismo tiempo (la segunda beta pública se lanzó el 9 de junio).

En los últimos años, Android ha adoptado este patrón de la siguiente manera:

Android 9 Pie

  • Primera beta pública: 8 de mayo de 2018
  • Lanzamiento de la versión completa: 6 de agosto de 2018

Android 10

  • Primera beta pública: 7 de mayo de 2019
  • Lanzamiento de la versión completa: 3 de septiembre de 2019

Android 11

  • Primera beta pública: 10 de junio de 2020
  • Lanzamiento de la versión completa: 8 de septiembre de 2020

Android 12

  • Primera beta pública: 18 de mayo de 2021

Novedades de la versión beta de Android 12

Android 12 beta 2 ya está disponible. Si quieres probarla por ti mismo, vas a necesitar un dispositivo compatible y dirigirte a nuestra guía de cómo descargar Android 12 beta para ver un desglose del proceso de descarga e instalación.

El acceso a la beta es más fácil desde un teléfono Pixel (Pixel 3/3 XL y modelos más nuevos), pero también se está extendiendo a dispositivos seleccionados de otros fabricantes de móviles. Aquí hay una lista de otros teléfonos compatibles con la primera beta de Android 12 en su lanzamiento:

¿Qué smartphones tendrán Android 12?

Esto puede ser complicado. Android sigue sufriendo una terrible fragmentación que hace que algunos teléfonos reciban el nuevo software directamente, otros lo sigan semanas o meses después, mientras que una buena parte no lo recibirá en absoluto.

Si quieres garantizar el paso a la siguiente versión de Android, tendrás que comprar uno de los dispositivos Pixel de Google, como el Pixel 5, el Pixel 4a o el Pixel 4a 5G, todos los cuales reciben un trato preferente debido a que Google conoce la composición exacta de la configuración de hardware y software de cada teléfono.

Cualquier teléfono de la plataforma Android One, como muchos terminales de Motorola y Nokia, también obtienen las nuevas versiones rápidamente, aunque solo durante dos años después de su lanzamiento.

También deberías poder esperar actualizaciones rápidas al nuevo sistema operativo de cualquiera de las marcas mencionadas anteriormente para la beta de Android 12, especialmente en los dispositivos más recientes.

¿Qué novedades traerá Android 12?

Una de las principales áreas de emoción para cualquier nueva versión de Android es, por supuesto, qué nuevas características introducirá Google.

Estas son todas las características confirmadas hasta ahora para el nuevo sistema operativo a partir del anuncio oficial de Google y de las tres vistas previas para desarrolladores/as:

Material You

El mayor cambio hasta ahora es el aspecto que tendrá Android en el futuro: Material You.

Así es como Google denomina el nuevo lenguaje de diseño que se ejecuta en Android 12 en sus teléfonos Pixel, y que con el tiempo se extenderá a otros equipos de Google.

El sistema operativo es mucho más colorido, con paletas de colores personalizables que se extienden por todo el teléfono, desde la pantalla de bloqueo hasta las propias aplicaciones.

Puedes configurar estas paletas de cinco colores tú mismo, o dejar que el teléfono cree una por ti escogiendo dinámicamente los colores del fondo de pantalla de tu teléfono.

Google dice que cuando Material You se estrene en los teléfonos Pixel este otoño, las paletas personalizadas funcionarán en todas las aplicaciones de Google, y que eventualmente las aplicaciones de terceros también podrán aprovecharlas.

Los iconos y las interfaces se han redondeado en su totalidad, con círculos, ardillas y garabatos que aparecen por todas partes.

Este nuevo diseño será exclusivo de los Pixel en un primer momento, y es difícil saber cuánto del diseño se filtrará en las pieles de Android utilizadas por Samsung, Xiaomi y otros fabricantes.

Movimiento y animaciones más rápidos

La interfaz también es más dinámica y sensible. Si enciendes la pantalla con el botón de encendido, la luz se desprende del botón, mientras que si no tienes notificaciones, el reloj de la pantalla de bloqueo se expandirá para llenar el espacio.

Todo esto será más suave y rápido también, gracias a las mejoras bajo el capó que han reducido el tiempo de la CPU necesario para los servicios centrales del sistema hasta en un 22%, y han reducido el uso de grandes núcleos del servidor del sistema hasta en un 15%.

Nuevas funciones de privacidad

Más allá del diseño, el mayor conjunto de cambios de Android 12 tiene que ver con la privacidad y la seguridad.

Lo primero es un nuevo Panel de Privacidad, que pretende ser una ventanilla única para toda tu privacidad de datos, permitiéndote saber a qué datos se ha accedido, cuándo y por qué aplicaciones, con la opción de revocar los permisos de las aplicaciones allí mismo también.

Los nuevos iconos del micrófono y de la cámara indicarán cuándo una aplicación está utilizando alguno de ellos, para que no te pille desprevenido.

Si quieres ser aún más cuidadoso/a, hay nuevos ajustes rápidos para bloquear por completo el acceso a la cámara y/o al micrófono de todas las aplicaciones a la vez para garantizar la privacidad.

También hay un nuevo permiso de "ubicación aproximada", para que puedas dar datos de ubicación más vagos a las aplicaciones que no necesitan saber exactamente dónde estás, como tu aplicación del tiempo.

Nueva forma de acceder al Asistente de Google

Google ha añadido otra forma de acceder al Asistente de Google: una pulsación larga en el botón de encendido.

Dado que esto ya se utiliza en todo tipo de formas por diferentes teléfonos, espera que esto simplemente se convierta en otra de las varias opciones de este atajo de botón.

Ajustes rápidos

Volviendo a los Ajustes Rápidos, el menú ha sido rediseñado como parte de unos ajustes más amplios en la bandeja de notificaciones.

Lo más interesante es que hay nuevas opciones de Ajustes Rápidos para acceder a la configuración del dispositivo Google Home y a Google Pay.

Integración con ChromeOS

Google también quiere ampliar su ecosistema de dispositivos, por lo que Android 12 tendrá una mayor integración con los Chromebooks y otros dispositivos con ChromeOS.

Un solo toque en el teléfono será capaz de desbloquear un Chromebook cercano, mientras que también recibirás todas las notificaciones del chat allí en ChromeOS, y podrás acceder a las fotos del teléfono en el portátil.

Control remoto de Android TV

Android 12 también se vinculará más estrechamente con Android TV.

Los teléfonos con Android 12 podrán funcionar como un mando a distancia para todos los dispositivos Android TV, permitiéndote utilizar el micrófono del teléfono para realizar búsquedas por voz o escribir con el teclado del teléfono.

Llave digital para el coche

Google también es la última empresa que ha trabajado en el uso del teléfono como llave del coche.

Mediante una combinación de tecnología NFC y de banda ultra-ancha, podrás utilizar tu teléfono como llave segura para cerrar, abrir o arrancar tu coche compatible, e incluso podrás compartir las llaves de forma segura con amigos o familiares.

Dado que se basa en la banda ultra-ancha, la llave digital del coche se limitará a los teléfonos con ese hardware; en este caso, "determinados teléfonos Pixel y Samsung Galaxy", entre los que probablemente se encuentre el Galaxy S21 Ultra, hasta ahora el único teléfono Samsung con un chip UWB.

Capturas de pantalla desplazables

Durante un tiempo parecía que esta sencilla herramienta iba a aparecer en Android 11, ya que empresas como OnePlus, Huawei y Samsung ya tienen la función en sus versiones del sistema operativo.

Pero no llegó a tiempo, así que nos alegramos de que sea en la próxima versión del SO cuando se vea la posibilidad de capturar imágenes que abarquen toda la página de un sitio o app, y no solo lo que se ve en la pantalla.

Widget 'Conversaciones'

Otra adición es el widget "Conversaciones", que consolidará las llamadas perdidas, las actualizaciones de estado de varias plataformas sociales y los mensajes de varias plataformas (incluyendo Facebook Messenger y WhatsApp) para un solo contacto (o potencialmente un pequeño grupo de contactos).

Mejoras en la cámara de todo el sistema

Android no es compatible de forma nativa con los sensores cuádruples o sin hilera (como en la serie Samsung Galaxy S21), por lo que ahora se está implementando en Android la compatibilidad nativa con dicho hardware en todas las aplicaciones, lo que debería traducirse en una mejor calidad de las imágenes entre las distintas aplicaciones que utilizan la cámara.

Las cámaras también se beneficiarán de los efectos de disparo personalizados del fabricante (como HDR, bokeh, etc.) en más aplicaciones fuera de la aplicación de la cámara del teléfono, gracias a los cambios en la forma en que Android maneja su biblioteca CameraX y las extensiones de la API Camera2.

Inserción de contenido enriquecido

La capacidad de copiar y pegar cuerpos de contenido más ricos (como imágenes, vídeos y audio) mediante una nueva API que acepta contenido de múltiples fuentes: portapapeles, teclado o arrastrar y soltar, para moverlo entre aplicaciones.

Efectos de audio acoplados a la tecnología háptica

La retroalimentación háptica (vibraciones precisas) se rige por archivos de audio, que pueden utilizarse para controlar la fuerza y la frecuencia de las vibraciones para crear experiencias más inmersivas.

Entre los ejemplos proporcionados por Dave Burke, Vicepresidente de Ingeniería de Android, se incluye una aplicación de videollamadas que utiliza tonos de llamada personalizados para identificar a la persona que llama a través de la retroalimentación háptica o que simula la sensación de terreno accidentado en un juego de carreras.

Mejoras en el Modo Inmersivo para la navegación por gestos

El Modo Inmersivo es efectivamente un modo de pantalla completa, en el que la barra de notificaciones y los botones de navegación en pantalla se ocultan temporalmente mientras una aplicación ocupa toda la pantalla.

En Android 12, aparte de cuando se juega, todas las demás aplicaciones/experiencias de pantalla completa/inmersiva (como la reproducción de vídeo, la lectura, las galerías de fotos, etc.) serán más fáciles de abandonar con un simple deslizamiento; en un esfuerzo por acomodar mejor el movimiento previo de Android hacia la navegación por gestos sobre la navegación por botones, por defecto.

Más actualizaciones de Android a través de Google Play

Como continuación del Proyecto Mainline, Android 12 permitirá que varios componentes de Android se actualicen a través de Google Play en el futuro, sin necesidad de actualizaciones completas del sistema operativo.

Optimización para tablets, dispositivos plegables y televisores

Android en las tabletas es famoso por sus incompatibilidades y problemas de interfaz de usuario derivados de una mala optimización de las aplicaciones. Las nuevas herramientas deberían ayudar a los desarrolladores a crear mejores experiencias basadas en Android 12 para tabletas, dispositivos plegables y televisores, e incluye una nueva vista previa de Android 12 para TV con la que también se puede jugar.

PIP (imagen en imagen) más suave

Actualmente, las aplicaciones compatibles con PIP suelen tardar un segundo en aparecer en la pantalla de inicio (o en las pantallas compatibles fuera de la aplicación que impulsa la experiencia PIP), sobre todo si se utiliza la navegación por gestos (en lugar de los botones físicos o en pantalla) para desplazarse por el dispositivo.

Como parte de la Developer Preview 2, Google ha hecho que la transición sea mucho más fluida, por lo que la transmisión de Twitch que estás viendo ahora debería reducirse sin problemas a la esquina de tu pantalla mientras deslizas hacia arriba para salir de la aplicación, de vuelta a tu pantalla de inicio.

Mejoras en el emparejamiento y la conectividad de los wearables

Android 12 debería ayudar a mejorar la capacidad de respuesta de los dispositivos conectados, como los wearables, como los smartwatches y los rastreadores de fitness, especialmente aquellos con su renovado Wear OS. El dispositivo sabrá mejor cuándo su reloj está dentro o fuera de rango/apagado para saber que puede pasar datos hacia y desde dicho dispositivo conectado.

El proceso de emparejamiento y los permisos asociados a él también se simplificarán en una única concesión.

Pantallas de inicio de aplicaciones

Cuando abres una aplicación, ahora aparecerá una pantalla de bienvenida, ocultando mejor el proceso de carga y haciendo que la experiencia sea más pulida cada vez que toques un icono. Aunque existe un método preestablecido para mostrar las pantallas de inicio, los desarrolladores tienen la posibilidad de personalizarlas, desde el color hasta si siguen la configuración del modo oscuro del dispositivo, e incluso pueden incluir una animación.

Nuevo diseño de las notificaciones de llamadas

Las aplicaciones de marcación o de chat se beneficiarán ahora de las notificaciones de llamadas mejoradas, con características de interfaz de usuario personalizadas y mayor visibilidad sobre las notificaciones estándar, situándose en la parte superior del montón de notificaciones cuando se produzcan.

Acceso más rápido a los enlaces web

Los usuarios podrán abrir enlaces web desde las aplicaciones mucho más rápido, ya que los enlaces se abrirán en el navegador predeterminado de su dispositivo, en lugar de tener que indicar una preferencia cada vez.

Transcodificación de medios compatible

A pesar de que cada vez más dispositivos codifican el vídeo en HEVC (que ofrece una compresión superior y una menor pérdida de calidad en comparación con los códecs más antiguos), la compatibilidad sigue siendo un problema. A pesar de ello, Android 12 transcodificará automáticamente los archivos HEVC al formato AVC, más compatible, para las aplicaciones en las que aún no se admite HEVC.

Soporte de imágenes AVIF

En cuanto a las imágenes, en una línea similar a la anterior, el formato de archivo de imagen AV1 (AVIF) está siendo adoptado por Android como un nuevo contenedor de imágenes más eficiente que ofrece una mayor calidad y una compresión más eficiente en comparación con estándares como JPEG.

Características no confirmadas de Android 12

A pesar de que la beta pública ya está en marcha, algunas funciones de Android 12 siguen en el aire, pero se han dado a conocer en rumores y filtraciones. Estas son algunas de las características que podrían aparecer en el nuevo sistema operativo:

Mejor compatibilidad con las tiendas de terceros

Hay una serie de tiendas de aplicaciones disponibles además de Google Play Store. Por ejemplo, están la Galaxy Store de Samsung y la App Gallery de Huawei, además de otras variantes que suelen venir preinstaladas en algunos terminales.

Para Android 12, Google ha declarado que abrirá la forma en que están disponibles para los usuarios, con un portavoz diciendo a 9to5Google "vamos a hacer cambios en Android 12 (la versión de Android del próximo año) para que sea aún más fácil para la gente utilizar otras tiendas de aplicaciones en sus dispositivos, teniendo cuidado de no comprometer las medidas de seguridad que Android tiene en su lugar. Estamos diseñando todo esto ahora y esperamos compartir más en el futuro'.

Modo a una mano

Al igual que las capturas de pantalla desplazables, el modo de una mano es otra característica que ya está ampliamente disponible en los teléfonos Android, pero que todavía no tiene una versión oficial de Google.

XDA Developers informa que un modo de una mano está en camino a Android 12, lo que hará que la característica esté disponible para todos los fabricantes de teléfonos - aunque eso no significa necesariamente que cada OEM lo incluirá en sus teléfonos.

Se conocen pocos detalles del modo, pero se supone que será similar a las versiones existentes de terceros, que crean una versión reducida de la pantalla completa en una esquina -se sabe que la versión de Google reduce la pantalla al 40 % de su tamaño-. También será accesible a través de controles gestuales o del sistema de navegación de tres botones.

Un único reproductor multimedia nativo

Android es un sistema con muchas opciones, eso es lo que nos gusta de él, pero también significa que puede haber una cantidad confusa de enfoques y aplicaciones cuando se trata de cosas como la reproducción de medios. En el AMA de Reddit los ingenieros de Google insinuaron que pronto podría aparecer un reproductor único y unificado.

Reconocemos la confusión resultante de tener múltiples opciones de reproducción con diferentes APIs y capacidades. Hemos empezado a trabajar para hacerlos converger en una única solución basada en ExoPlayer. El reproductor convergente tendrá todas las funciones y será fácil de usar, y compartiremos más información con la comunidad de desarrolladores a medida que avance.

Compartir wifi

Los desarrolladores y aficionados más entusiastas suelen encontrar posibles nuevas funciones de Android en el Proyecto de Código Abierto de Android (AOSP), que a menudo oculta el código de las funciones que están desarrollando los ingenieros de Google, aunque no confirma que vayan a acabar incluyéndose oficialmente en la próxima versión del sistema operativo.

Este es el caso de Nearby Wi-Fi Sharing, descubierto en una presentación a AOSP del ingeniero de Google Abel Tesfaye. Se trata básicamente de una forma de simplificar el proceso de añadir nuevos dispositivos a tu red Wi-Fi compartiendo los datos de acceso a la red. Desde Android 10 se ha podido hacer esto compartiendo un código QR, pero la presentación de Tesfaye automatizaría este proceso un poco más y enviaría la contraseña a través de la función Nearby Share de Android.

Modo de red restringido

Esta es otra característica desenterrada de AOSP. Parece ser un ajuste que, cuando se activa, restringe la red sólo a las aplicaciones con un permiso específico de alto nivel - lo que en efecto limitará el acceso a la red sólo a las aplicaciones del sistema por defecto, y ninguna que el usuario haya instalado.

Esperamos que a esto se sume una lista de permisos personalizable que permita especificar qué aplicaciones tienen permiso para usar la red, pero incluso si no es así, este podría ser un nuevo y útil modo seguro de red.

Gesto de doble toque hacia atrás

9to5Google afirma haber visto información que sugiere el regreso del gesto del doble toque, disponible en las versiones beta de Android 11, el año pasado. Cuando está habilitado, los usuarios pueden hacer un doble toque con un dedo en la parte trasera de su dispositivo para activar el Asistente de Google, hacer una captura de pantalla, reproducir o pausar medios, abrir la sombra de notificaciones o abrir la vista de aplicaciones recientes.

Se esperaba que esta función, cuyo nombre en clave es "Columbus" (por el personaje de Zombieland), apareciera en la versión pública de Android 11, pero se retiró antes de su lanzamiento, por lo que la noticia de su resurgimiento en la beta de Android 12 sugiere que podría mantenerse esta vez.

En su versión beta de Android 11, se cree que Columbus era demasiado sensible y que la iteración de Android 12 requerirá toques mucho más firmes y deliberados para funcionar. Queda por ver si el gesto está garantizado para ver la luz del día y si se pretende que sea una característica exclusiva de los Google Pixel.

Soporte nativo para WireGuard VPN

Las VPN (Redes Privadas Virtuales) se están convirtiendo cada vez más en la norma en estos tiempos de vigilancia digital en los que vivimos. Así que es una buena noticia que el nuevo y rápido protocolo de encriptación WireGuard parece que tendrá soporte nativo en la nueva versión de Android.

App pairs

Se trata de una nueva función de multitarea en pantalla dividida que permitirá guardar accesos directos a pares específicos de aplicaciones para que se abran juntas. Informado por primera vez por 9to5Google, los pares de aplicaciones son otra característica que ya se puede encontrar en algunos teléfonos Android, pero Google está construyendo una implementación oficial.

Rotación automática inteligente

Esta es una nueva característica que se agradece: Según se informa, Google está añadiendo algo de inteligencia artificial a la rotación automática de Android, en una actualización que ya debería haber llegado a una función que actualmente sólo se basa en el giroscopio y el acelerómetro del teléfono.

9to5Google informa de que la función utilizará la cámara de selfie del teléfono para detectar en qué dirección se encuentra tu cara con respecto al teléfono y girar -o no- en consecuencia. Sin embargo, el sitio advierte que es posible que sea una función exclusiva de los Pixel, en lugar de abrirse a todos los dispositivos Android.

Acceso del usuario a la papelera oculta de Android

Una especie de papelera de reciclaje ha existido en el sistema operativo móvil de Google desde Android 11; diseñada para retener temporalmente los archivos de las aplicaciones para que una aplicación tenga una ventana de tiempo para solicitar su recuperación en nombre del usuario. Por el momento, esta zona de retención temporal permanece oculta para los usuarios finales.

XDA Developers ha descubierto indicios de que pronto podría aparecer una opción en la subsección de Almacenamiento del menú de Ajustes de Android, que permitiría a los usuarios vaciar manualmente esta papelera para liberar espacio en el dispositivo.

Esto va en paralelo a los indicios de que una próxima actualización de la aplicación Files by Google permitirá a los usuarios eliminar y restaurar archivos desde la aplicación.

Por el momento no está claro si la opción de restauración también estará presente en los ajustes de almacenamiento actualizados de Android 12.

Traducción automática de la interfaz de usuario de la aplicación

Otro descubrimiento después de que XDA Developers pusiera sus manos en una compilación inédita de Android 12 (es decir, no una vista previa para desarrolladores), descubrió referencias en el código del framework que aluden a un nuevo servicio de traducción nativa que serviría para traducir el texto en línea dentro de las aplicaciones de un idioma a otro.

Esto permitiría que la aplicación de un desarrollador llegara a un público mucho más amplio sin necesidad de pagar o contratar servicios de traducción para versiones que no estén en el idioma nativo de la aplicación.

¿Qué postre o dulce lleva el nombre de Android 12?

Lamentablemente, Google hace tiempo que abandonó los nombres oficiales de los postres para las versiones de Android, pero la empresa sigue utilizando esos nombres internamente: Android 11 era conocido extraoficialmente como Red Velvet Cake, por ejemplo.

Android 12 es "S", y XDA Developers afirma que significa "Snow Cone" (Cono de Nieve).

Hasta que llegue Android 12, no dejes de consultar nuestro análisis en profundidad de Android 11 para sacar el máximo partido a la versión actual del software de Google, además de nuestra guía de los mejores teléfonos Android si quieres asegurarte de que Android 12 esté en tus manos muy pronto.