NFC, también conocido como Near Field Communications, es una función que ofrecen muchos dispositivos móviles en la actualidad. De hecho, es una función con la que, entre otras ventajas, los usuarios de smartphones pueden realizar pagos móviles.

Actualmente, hay muchos dispositivos que lo soportan (excepto los de nivel de entrada), pero hubo un momento en que ni siquiera el iPhone de precio exorbitante lo permitía, argumentando que no era una tecnología de implementación masiva.

Obviamente, todos los nuevos modelos de iPhone lo admiten actualmente. Y es que NFC puede resultar muy útil si lo usas bien. En este artículo te explicamos qué es, qué permite hacer, cómo funciona y para qué puedes usarlo.

Consulta aquí el artículo sobre los mejores teléfonos Android.

¿Qué es NFC?

Es un conjunto de estándares desarrollados para dispositivos móviles, que permiten la comunicación a través de radiofrecuencia de un punto a otro, pasando datos de un dispositivo a otro con solo acercarse a ellos.

La NFC surgió a partir de la identificación por radiofrecuencia o RFID, una tecnología que utilizan las empresas de los grandes almacenes y supermercados para realizar un seguimiento detallado de los productos y su stock.

Utiliza la inducción electromagnética para transmitir información a distancias cortas, de modo que al escanear o al poner en contacto ambos puntos, podamos conocer en detalle lo que puede haber dentro.

¿Cómo funciona NFC?

NFC funciona de manera similar a RFID con estándares que son definidos por un grupo llamado NFC Forum, que incluye importantes empresas como Nokia, Sony o Philips, entre otras.

Funciona de manera que puede enviar datos a través de ondas de radio. En este sentido, es muy similar a otras tecnologías como Wifi o Bluetooth, pero a diferencia de estos protocolos de comunicación, NFC se puede utilizar para inducir corrientes eléctricas dentro de componentes pasivos, así como enviar datos.

Es más rápido que Bluetooth. De hecho, los dos están estrechamente vinculados, ya que algunos servicios como Samsung Beam usan NFC para emparejar dispositivos y luego transferir los datos a través de Bluetooth.

NFC puede funcionar con dispositivos pasivos que no tienen su propia fuente de alimentación, como lectores de tarjetas de viaje. La frecuencia de transmisión de datos NFC es de 13,56 Mhz. NFC puede transmitir datos a 106, 212 o 424 Kbps (kilobits por segundo).

En el momento de redactar este informe, el estándar NFC tiene tres modos de funcionamiento diferentes. Por un lado está el punto a punto que permite que dos teléfonos inteligentes intercambien datos.

Luego está el modo 'lectura / escritura' en el que un dispositivo activo recoge información de uno pasivo. Finalmente, la emulación de tarjeta en la que un dispositivo NFC, como un teléfono inteligente, se puede utilizar como tarjeta de crédito sin contacto.

¿Qué pasa con la seguridad NFC?

A lo largo de los años, han surgido ciertos problemas de seguridad con NFC, pero hasta ahora se enumeran como manejables o menores. Por un lado, si alguien se te acerca con un lector NFC, puede leer el contenido de tu dispositivo si tienes NFC habilitado.

También ha habido intentos de crear aplicaciones poco fiables que puedan llegar a su teléfono móvil y modificar sus datos de pago. Como ocurre con cualquier software que se instale en tu móvil, es fundamental que sepas exactamente lo que estás conduciendo.

Tanto Google Play como iTunes de Apple han optimizado sus plataformas para filtrar y mantener las aplicaciones maliciosas fuera de su catálogo de ofertas de aplicaciones. Sin embargo, nunca puedes estar cien por ciento seguro.

Quizás el factor más vulnerable al usar NFC con su teléfono móvil es la cantidad de información y datos relevantes que almacenamos en su interior. Tenemos artículos sobre PCWorld sobre cómo deshabilitar NFC en su teléfono Android.

¿Qué usos puedo hacer de NFC?

Si hay una razón por la que NFC ha adquirido tanto protagonismo en los últimos años es el pago móvil. Muchos usuarios ya utilizan su móvil para realizar pagos móviles asociados a sus cuentas bancarias, independientemente de las tarjetas de crédito.

También han proliferado servicios como Apple Pay, Google Wallet o Samsung Pay que utilizan NFC para impulsar los pagos a través de teléfonos móviles. La falta de unificación va en contra de ellos, ya que las empresas se muestran reacias a desplegar diferentes dispositivos compatibles con cada plataforma.

Pero todo indica que será cuestión de tiempo antes de que veamos una adopción masiva de estos servicios por parte de usuarios de todo el mundo. Otros usos se encuentran en el desarrollo de juegos móviles, en los que se crean figuras asociadas a NFC.

Echa un vistazo a las figuras de Amiibo, Skylanders o Disney Infinity de Nintendo, las cuales funcionan de esta manera.

El uso más inteligente de NFC se lleva a cabo cuando la tecnología se integra en algún proceso. Prueba a introducir tu teléfono inteligente en un auricular VR de Google, y verás como es el chip NFC el que le dice al auricular que se ponga en funcionamiento.

Otros usos para NFC los encontramos en un hogar digital inteligente. La calefacción y las luces se encienden o apagan cuando el teléfono con NFC detecta un sensor de proximidad. Actualmente, estas funciones se controlan más por wifi, pero NFC podría ser más seguro y requerir menos energía.

¿Es importante que mi teléfono tenga NFC?

Honestamente, ahora mismo diría que no. La capacidad de transferir contactos a través de contactless es cómoda, pero no importante. Todo se reduce a aplicaciones en el mundo real, algo que está sucediendo poco a poco.

Sin embargo, si adquieres tu teléfono pensando a largo plazo (como puedan ser 3 o 4 años de uso), debes plantearte su inclusión si no quieres ver recortada una gran funcionalidad. Aquí te explicamos cómo usar Apple Pay con una cuenta de banco como BBVA.

¿Cómo averiguo si mi teléfono soporta NFC?

Si consultas la hoja de especificaciones de tu modelo de teléfono en la página del fabricante, muy probablemente salgas de dudas. No obstante, existen marcas como es el caso de Xiaomi en las que cuesta encontrar qué modelos lo soportan y cuáles no.

Es por eso que puede consultar la lista definitiva de dispositivos compatibles con NFC publicada por la agencia.

Si tiene un teléfono inteligente de gama alta, es probable que tenga NFC. Pero en caso de duda, siempre puede asegurarse consultando la lista de dispositivos compatibles con NFC publicada en este sitio web.