Hubo un tiempo en el que nos preocupaba que alguien rebuscara en nuestros cubos de basura, encontrara una carta con nuestro nombre y dirección y la utilizara para robar nuestra identidad. Es por eso que a quienes les preocupa su privacidad siguen triturando cualquier papel con datos personales antes de reciclarlo.

Hoy en día, hay una forma mucho más fácil de encontrar información personal: basta con mirar en Internet. Todo lo que necesita un delincuente es un ordenador portátil y una conexión a Internet.

Una vez que los datos están online, es muy difícil mantenerlos en secreto. Cuando compras productos, tienes que introducir tu nombre, dirección y datos de pago. Esperas que la empresa en la que compras tenga un fuerte sistema de seguridad y que se adhiera al RGPD y a las demás normas relacionadas con la información personal de identificación.

Pero como todos sabemos, incluso las empresas más grandes pueden ser hackeadas. Desde Adobe y Dropbox a Facebook, Yahoo y LinkedIn: todas ellas han sufrido brechas en las que se filtraron datos de clientes de una u otra forma.

Por lo general, esos datos se venden en la "web oscura" al mejor postor, y quien los compre probablemente intentará utilizar cualquier método de pago asociado para vaciar tu cuenta bancaria.

Sin embargo, no solo tus ahorros están en peligro. El robo de identidad puede causarte todo tipo de problemas. Si tienen suficiente información tuya, los delincuentes pueden asumir tu identidad, abrir cuentas bancarias, sacar tarjetas de crédito y utilizarlas todas de forma fraudulenta.

Incluso podrían conseguir un trabajo con tu identidad, dejar de pagar impuestos (o presentar declaraciones de la renta falsas para obtener un reembolso) y dejarte con una gran factura a pagar, aunque seas inocente.

Es probable que la primera vez que te des cuenta de que te han robado la identidad es cuando empiezan a llegarte cartas exigiendo el pago de facturas de tarjetas de crédito, de impuestos o de otros servicios pendientes. La policía puede incluso venir a buscarte si se ha cometido un delito en tu nombre.

Obviamente, esto causa un estrés considerable, y puede ser difícil demostrar que no eres responsable de nada de esto, y que tu identidad ha sido robada.

Puede haber efectos a largo plazo: desde el perjuicio a tu calificación crediticia hasta la imposibilidad de obtener un seguro, una hipoteca u otros productos financieros.

Igual de perjudicial es que un hacker consiga entrar en cualquiera de tus cuentas de correo electrónico o redes sociales. Entonces podrán utilizar tu identidad online para estafar a tus contactos, tus amigos y familiares, e incluso podrían publicar mensajes o imágenes perjudiciales en tus redes sociales, lo que podría poner en peligro tu trabajo.

Cómo prevenir el robo de identidad

Evidentemente, gran parte de todo esto es improbable y ocurrirá solo en el peor de los casos. Pero lo cierto es que sí que ocurren con una frecuencia alarmante. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer para ayudar a proteger tu identidad.

1. No reutilices las contraseñas. Es práctico, pero supone un enorme riesgo para la seguridad. En su lugar, utiliza un gestor de contraseñas para recordar contraseñas únicas para cada cuenta online.

2. No entregues tus datos a cualquier sitio web. Aunque incluso las empresas de renombre pueden ser hackeadas, una forma de ayudarte a ti mismo es tener cuidado con los lugares en los que introduces tu información personal y elegir no guardar los datos de pago en los sitios web. De nuevo, es menos práctico, pero más seguro.

3. Vigila de cerca tus cuentas bancarias y otras cuentas online para asegurarte de que no hay compras o pagos de los que no tienes constancia.

4. Utiliza un servicio de protección de la identidad. Estos servicios vigilan la dark web en busca de tu dirección de correo electrónico, datos bancarios y otra información. Si se encuentra una coincidencia, recibirás una notificación para que puedas cancelar cualquier tarjeta de crédito, cambiar las contraseñas e informar a tu banco de que podría haber un problema. Pueden congelar las tarjetas y las cuentas, y pueden reembolsarte por una pérdida que no ha sido culpa tuya.

5. Utiliza la autenticación de dos factores siempre que se ofrezca. Aunque el segundo paso sea enviarte un código de acceso de un solo uso por SMS, sigue siendo mejor que nada (aunque incluso eso puede ser hackeado).

6. Ten cuidado con las estafas de phishing que intentan convencerte de que entregues tus datos personales, ya sea por teléfono o en un sitio web falso. Estate atento y aprende a detectar las señales, como direcciones de sitios web incorrectos y llamadas que piden tus contraseñas o el número de tarjeta y el PIN.

En el caso de los servicios de protección de la identidad, elige con cuidado y asegúrate de que estás entregando tus datos (para su control) a una empresa de confianza. La protección de la identidad se ofrece como parte de algunos paquetes de software de seguridad, junto con el antivirus, de empresas como McAfee y Norton.

También hay otras, como Equifax y Experian.

Algunos incluyen un seguro contra el robo de identidad, que puede reembolsarte las pérdidas económicas (incluida la pérdida de salarios por el tiempo que haya pasado sin trabajar), así como el pago de otros gastos en los que haya incurrido.

Puedes comprobar que tus direcciones de correo electrónico no hayan sido incluidas en violaciones anteriores utilizando el sitio web Have I Been Pwned?.

Artículo original publicado en Tech Advisor.