En 2017, el periodista técnico Artem Russakovskii recibió un Home Mini de Google para revisarlo antes de su lanzamiento. Pronto descubrió que estaba siendo grabando 24/7, aún sin utilizar la palabra clave "OK Google". Esas grabaciones se subían directamente a los servidores de Google en la nube.

No es ningún secreto: la facilidad de usar un dispositivo inteligente para el hogar viene a costa de la privacidad - o por lo menos la cantidad de nuestros datos personales que estamos dispuestos a intercambiar por la innegable comodidad que estos dispositivos traen a nuestras vidas ocupadas.

La gama Home de Google consta de cuatro altavoces inteligentes: el Nest Mini (29 €), Google Home (99 €) y Nest Hub (129 €), que tiene su propia pantalla. 

Por otro lado, todas las noticias que han salido a la luz sobre apps que permiten escuchar conversaciones a través de nuestros teléfonos para ofrecer anuncios hiperactivos, y los informes de los empleados de Amazon que escuchan las conversaciones grabadas por los altavoces inteligentes de Echo solo aumentan las sospechas y las tensiones. 

Bloomberg reveló que Amazon emplea un equipo global de analistas para revisar los archivos de audio recogidos de los dispositivos de Echo para ayudar a entrenar la comprensión del lenguaje natural del software.

En el caso de Russakovskii, la vigilancia constante de Google Home Mini resultó ser un defecto y Google tomó medidas inmediatas para corregir el problema con una actualización tanto de software como de hardware - pero deja una inquietud latente en torno a la privacidad y la seguridad del dispositivo.

Si te preguntas si el siempre útil Google Home o Home Mini está escuchando tus conversaciones, aquí tienes la respuesta y lo que puedes hacer al respecto.

¿Me está escuchando Google Home?

La respuesta corta es sí. Google Hogar siempre está escuchando, lo cual puede ser una sorpresa, pero así es como funciona el dispositivo.

En el nivel de hardware, el altavoz almacena localmente un flujo de audio para poder responder adecuadamente a la señal de aviso cuando sea necesario.

Estas grabaciones ambientales solo se suben a los servidores de Google en la nube cuando se dice la palabra clave. El audio se procesa en la nube y luego se devuelve al dispositivo para dar un resultado o respuesta a lo que se le pregunte. 

Según el programa de seguridad y privacidad de datos de Google en Google Home, el dispositivo escucha durante unos segundos cada vez, en lo que llama fragmentos, la palabra clave, pero estos fragmentos se eliminan si no recoge la palabra clave.

En el nivel de servicio más amplio, estas grabaciones se utilizan para mejorar, tal y como afirma Google en su aviso de permisos de voz y actividad: "Estos datos ayudan a Google a proporcionarle [al usuario] experiencias más personalizadas a través de los servicios de Google, como por ejemplo, un mejor reconocimiento de voz y de audio, tanto en Google como fuera de él".

Cómo eliminar las grabaciones de la página de inicio de Google

Aunque es comprensible que sospechen de las grandes empresas de datos, Google es mayormente transparente en cuanto a cómo acceder y eliminar sus grabaciones.

Para ver todas las grabaciones de los comandos activados por voz hasta el momento, dirígete a la sección Mi actividad de tu cuenta de Google, donde deberías poder eliminar las consultas individuales.

En la sección ‘Administrar la actividad de voz y audio de Google’ se explica cómo eliminar las grabaciones de una en una o todas a la vez.

Cómo borrar las grabaciones de voz de Google de una en una

  • Ve a tu cuenta de Google
  • Elige ‘Datos y personalización’ en el panel de la izquierda
  • Elige ‘Actividad de voz y audio’ en ‘Controles de actividad’
  • Haz clic en ‘Administrar actividad’, donde verás tus comandos de voz por fecha
  • Haz clic en el menú de hamburguesas de tres puntos y luego en ‘Borrar’

Cómo borrar todas las grabaciones de voz de Google

  1. Sigue los pasos 1 a 4 de arriba. En el paso 5, elige ‘Eliminar actividad por’ en su lugar.
  2. En ‘Eliminar por fecha’ haz clic en la flecha hacia abajo para elegir la opción ‘Todo el tiempo’.
  3. En la parte inferior, selecciona ‘Borrar’.

Así que ante la pregunta de si Google te está espiando o no, es difícil de afirmar con certeza, pero no lo creemos (no podemos hablar en nombre de los organismos gubernamentales que querrían aprovechar estos dispositivos dentro del gran ecosistema de Internet de las cosas), pero lo más probable es que las grandes empresas de datos estén más interesadas en comprender quién eres para ofrecerte diversos productos y servicios, suyos o de terceros, con mayor rapidez.