Te presentamos 28 servicios, herramientas de seguridad, aplicaciones de productividad o complementos para redes sociales, entre otros programas, todos ellos gratuitos y que pueden mejorar tu vida digital.

Todo va mucho mejor con una actualización. Pero puede que ese software especial que promete que tu PC sea más versátil cambie de configuración y te obligue a desembolsar cientos de euros, pese a la promesa de invertir unas pocas monedas. Afortunadamente, estas descargas que te contamos no te costarán nada (son gratuitas en el más puro sentido de la palabra). En especial, hemos evitado las molestas descargas de software de prueba que funcionan durante 30 días pero que luego insisten en que compres el paquete completo. Algunas de estas descargas gratuitas tienen características limitadas en comparación con sus homólogas de pago, así que hemos incluido sólo aquellos productos que tienen la funcionalidad suficiente como para hacer que su uso valga la pena.

No hay dos equipos iguales, por lo que es necesario que te asegures de que cualquier software que te descargues es compatible con tu sistema. Todos los programas incluidos en este artículo son para Windows 7, aunque la mayoría de ellos trabajan con, al menos, algunas versiones anteriores de Windows. No obstante, comprueba los requisitos del sistema operativo y los requisitos del programa antes de descargar estas joyas en tu ordenador. Asimismo, muchas personas paranoicas, pero sabias, defienden que hay que hacer un backup completo del sistema y la creación de un nuevo punto de restauración del sistema antes de instalar cualquier programa que tenga acceso a la configuración del equipo y a las carpetas de documentos (por ejemplo, las herramientas antivirus, herramientas de fragmentación, las herramientas de escritorio remoto o, por qué no, todos los programas). Más vale prevenir que curar.

Así que prepárate para optimizar tu PC, completar tus herramientas, simplificar tu trabajo y fortalecer tu participación en redes sociales. Y todo ello sin aligerar tu cartera.

Utilidades

BootMed: Descarga y graba una copia de este disco de arranque basado en Ubuntu, que se hace para recuperar malas instalaciones de Windows o PC infectados con malware. BootMed (http://www.bootmed.com/) es simple, pero no rematadamente simple. Entre la pequeña pero útil gama de herramientas que proporcionan un escritorio ordenado, está un gestor de particiones, una herramienta que te permite ejecutar programas de Windows para eliminar los virus y otros programas maliciosos, la herramienta de recuperación de archivos PhotoRec y la recuperación de la partición de arranque TestDisk. Para los usuarios que entienden los comandos de Linux, un icono de la terminal (el equivalente de CMD en Windows) también está disponible. Se trata de un archivo pesado, pero BootMed vale la pena.

CCleaner: Puede que herramientas de limpieza como CCleaner (http://www.piriform.com/CCLEANER) no tengan mucho efecto en el rendimiento general, pero al menos te pueden ayudar a eliminar el desorden de tu PC. El desarrollador Piriform lanzaba CCleaner 3.0 a principios de este año, y como en las versiones anteriores, hace un excelente trabajo a la hora de limpiar los archivos temporales, limpiar el Registro de Windows, borrar historial del navegador, y así sucesivamente. La gran novedad en esta actualización es una versión nativa de 64 bits para su uso con ediciones similares de Windows. Una de las mejores características de CCleaner es que, de manera inteligente, analiza en busca de cookies que es muy probable que desees guardar, como las de Google y Yahoo.

PC Wizard: Si estás interesado en examinar el hardware y el software del PC con detalle, echa un vistazo a esta utilidad. Se puede evaluar lo que está pasando en tu PC, obtener una lista de todo el hardware que se ejecuta en el sistema para comprobar el nivel de actividad en cada uno de los núcleos del procesador. PC Wizard (http://www.cpuid.com/softwares/pc-wizard.html) también ofrece estadísticas detalladas sobre los puntos de restauración, las paradas y subidas de arranque, incluye herramientas de referencia para todo el sistema.

7-Zip: Disponible en versiones de 32 y 64 bits, 7-Zip (http://www.7-zip.org/) puede comprimir y descomprimir archivos zip WinZip compatible con cifrado AES. Esa capacidad es esencial si necesitas enviar por correo electrónico información confidencial, ya que la protección del formato estándar .zip (el único que admite Windows) es notablemente fácil de descifrar. 7-Zip también permite comprimir los archivos y el correo electrónico en un solo paso. Incluso tiene su propio formato de compresión, aunque probablemente deberías seguir con el formato .zip para evitar problemas de compatibilidad. A diferencia de WinZip, 7-Zip no puede comprimir un archivo .zip en un archivo .exe. Sin embargo, para las tareas más comunes de compresión, 7-Zip realiza el trabajo muy bien.

Smart Defrag: Una de las maneras más simples para asegurarte de que serás capaz de recuperar tus datos fácilmente en el caso de un accidente es desfragmentar el disco duro y Smart Defrag (http://www.iobit.com/iobitsmartdefrag.html) es una gran herramienta para hacerlo. Las pruebas recientes han demostrado que la desfragmentación de un PC no acelera su rendimiento tanto como algunos esperaban, sino que agrupa los archivos y los hace más fáciles de recuperar después de que los elimines. Al igual que la utilidad de desfragmentación integrada en Windows, este programa gratuito analiza tu disco duro, muestra los resultados y te permite decidir si se debe proceder. También ofrece extras como varios niveles de desfragmentación (por ejemplo, en lugar de desfragmentar el disco duro entero, puedes reubicar archivos para una colocación óptima). Sin embargo, debe tener cuidado con esta descarga si tienes una unidad de estado sólido, porque demasiada reescritura puede acabar con estas unidades de almacenamiento.

Seguridad

CyberGhost VPN Free: ¿Preocupado por que, cuando te conectas a un punto de acceso público, como en un café, un hacker puede interceptar todo lo que envías y recibes, incluyendo contraseñas y otra información personal? Dale a CyberGhost VPN Free (http://cyberghostvpn.com/) una oportunidad. Este programa crea una conexión de red privada virtual cuando estás en Internet, en sustitución de tu dirección IP normal, con una dirección IP CyberGhost y se conecta con los servidores de forma anónima para mayor protección. Una vez conectado, eres anónimo. La versión gratuita de CyberGhost VPN trabaja sólo 6 horas a la vez o con un máximo de 1 GB de descarga a la vez, lo que ocurra primero. Te desconectas una vez superados estos límites, a pesar de que inmediatamente puedes reactivar la conexión.

Spybot Search & Destroy: Cuando ejecutes este programa, apuntará todo tipo de cookies de seguimiento y permite eliminar a los delincuentes de forma individual (unas cookies son buenas mantener, y esta herramienta por lo general permite distinguir entre las deseables y no deseables). Spybot Search & Destroy (http://www.safer-networking.org/es/index.html) también ofrece una función de inmunización para proteger a tu PC limpio contra spyware posteriores, así como un escudo residente efectivo que te advertirá de comportamiento sospechoso, como entradas de registro alteradas o eliminadas.

TrackMeNot: Bing, Google Yahoo y otros motores de búsqueda crean perfiles basándose en los términos especificados para realizar las consultas. Para contrarrestar esto, TrackMeNot (http://trackmenot.org/), un complemento para Firefox y Chrome inunda los motores con una tormenta de nieve de los términos de búsqueda, para que no se pueda construir un perfil personalizado de ti. TrackMeNot te da un control considerable sobre la forma en que lo utilizas, incluyendo los motores de búsqueda para enviar las búsquedas y el número de búsquedas que se presentarán por hora.

Avast Free Antivirus: En diversas pruebas recientes de escáner de malware, Avast Free Antivirus (http://www.avast.com/es-es/free-antivirus-download) detectó el 94,8 por ciento de las muestras. Puede que no sea ni la mejor ni la peor puntuación, pero Avast Free Antivirus fue el único producto gratuito que no identifica erróneamente un archivo único seguro como una pieza de malware. Con velocidades de escaneo rápido y de bajo impacto en el rendimiento del PC, Avast es el mejor programa de software antivirus gratuito que hay.

Conectividad

InSSIDer: Independientemente del tamaño y forma de tu hogar u oficina, es probable que tengas lugares donde la señal de la red inalámbrica sea demasiado débil. InSSIDer (http://www.metageek.net/products/inssider/) te ayuda a comprobar si hay conflictos con las configuraciones de red inalámbrica de los vecinos. Basándote en esa información, puedes ajustar tu router inalámbrico hasta que hayas corregido el problema.

Mikogo: Tratar de ayudar a alguien con un problema a través del teléfono sin poder ver su pantalla no es muy divertido. Mikogo (http://www.mikogo.es) es una aplicación de presentación y control remoto diseñada para estas situaciones. Mikogo requiere que alguien esté presente en ambos lados del enlace para establecer una sesión, por lo que no se puede configurar el acceso sin supervisión y esperar a que el equipo tenga conexión. Sin embargo, para mostrar a alguien cómo hacer algo, o presentar algo a un grupo de personas de forma remota, Mikogo es una de las mejores herramientas sin necesidad de compartir la pantalla disponible que hay en la actualidad.

Remote Desktop Connection: Desarrollado para todas las versiones de Windows desde Windows XP en adelante (y descargable para la mayoría de las otras versiones), Remote Desktop Connection (http://support.microsoft.com/kb/925876) se encarga del acceso remoto sin problemas. Remote Desktop Connection Client para Mac 2 (también gratis) permite a los usuarios Mac conectarse a PC basados en Windows para que puedan llegar a los archivos, aplicaciones y otros recursos de red, al igual que su homólogo de Windows, que permite a los usuarios tener salida a la impresora local para imprimir un documento que se encuentra en un PC a distancia. Las características adicionales incluyen la capacidad de reproducir música desde tu escritorio en un PC remoto, redirigir los puertos USB/serie, conectar las tarjetas de memoria en el PC remoto y compartir el portapapeles. El único inconveniente de la aplicación es que requiere un puerto abierto en el firewall para acceder a la máquina remota.

LAN Speed Test: ¿Quieres saber la velocidad de tu conexión a la red? LAN Speed Test (http://www.totusoft.com/lanspeed2.html) ofrece una fuente fiable. El programa muestra los resultados de la escritura en el disco (el equivalente a la velocidad de descarga) y de la lectura de su disco (el equivalente a la velocidad de subida). Se debe ejecutar la prueba en diferentes momentos del día para una imagen realista de tu velocidad de conexión. Tanto si eres un administrador de red o un usuario doméstico con curiosidad, LAN Speed Test te ayudará a determinar cuándo la congestión de la red está en su peor momento.

Adblock Plus: Este complemento bien diseñado, que consta de dos partes, para Firefox bloquea, de forma rápida y sencilla, la gran mayoría de los anuncios en Internet. Adblock Plus (http://adblockplus.org/es/) se compone de una utilidad gratuita para poner fin a las imágenes, scripts y Flash, junto con un componente de suscripción gratuita para gestionar y actualizar la lista de lo que deseas excluir. Si a Adblock Plus se le pasa un anuncio, o si quieres eliminar la imagen nonadvertising, puedes hacer clic en la imagen para añadirla a la lista de rechazados Adblock. Una luz roja en la parte derecha de la barra de herramientas de navegación Firefox ofrece una vía para otras opciones. Adblock Plus funciona sin problemas desde que se instala, sin un período de pruebas, y ofrece opciones avanzadas de personalización para las personas que así lo quieran

Productividad

LibreOffice: Creado en respuesta a la reciente separación entre Oracle y la comunidad OpenOffice.org, LibreOffice (http://es.libreoffice.org/) es un nuevo giro a la suite ofimática libre. El software incluye un procesador de textos, un módulo de hoja de cálculo, un constructor de presentaciones, un cuaderno de dibujo, una base de datos front-end y un editor de ecuaciones simples. LibreOffice 3.3 ofrece un fuerte soporte a Microsoft Office, Microsoft Office Open XML, Open Document Format y PDF. A pesar de que Document Foundation parecía tener grandes planes para las futuras versiones de LibreOffice, esta versión se centra en la coherencia y la compatibilidad. LibreOffice es un buen propósito como suite ofimática, similar en muchos aspectos a OpenOffice y tiene una versión portátil, un particular bonus muy práctico para los usuarios móviles.

AbiWord: Si tus tareas de procesamiento de textos son bastante sencillas, prueba este programa gratuito. AbiWord (http://www.abisource.com/) tiene una interfaz simple, libre de barras y menús de varios niveles, confiando en cambio en claros iconos los menús en la parte superior de la página. Sin embargo, AbiWord maneja imágenes, llegada de mensajes, inserción de números de página, fecha y hora, y otras opciones automáticas de texto, así como tablas. Su principal limitación es que no puede manejar el nuevo formato de archivo de Office .Docx. Sin embargo, la sencillez de AbiWord hace que sea una opción tanto por ahorro de dinero como de tiempo.

Stickies: Este software gratuito acumula un montón de características en su 1 MB de descarga. Stickies (http://www.zhornsoftware.co.uk/stickies/) permite expandir tu lista de tareas pendientes en tu escritorio y organizarlas de una manera que tenga sentido visual para ti. Stickies puede contener texto enriquecido, así como imágenes, y si escribes [] (un paréntesis abierto seguido de un corchete de cierre), Stickies muestra una casilla de verificación para que puedas grabar cuándo se ha cumplido la tarea. Puedes configurar alarmas para entradas individuales, y navegar y buscar en todas las notas, incluyendo las cerradas. Si has escrito la información sensible en una nota adhesiva y quieres asegurarte de que la has borrado, debes borrar la información tú mismo, usando en tu su teclado la tecla de retroceso, antes del cierre de la nota.

SyncDocs: Incluso si usas Google Docs para el procesamiento de textos y crear hojas de cálculo, puedes sentirte más cómodo trabajando en Microsoft Office en el escritorio. Para conseguir la comodidad de la edición del escritorio y la conveniencia de mantener sus archivos en la nube, dale a SyncDocs (http://www.syncdocs.com/) una oportunidad. Este programa carga y descarga archivos en segundo plano cada vez que detecta cambios en ellos. Si colaboras con otros usuarios en sus documentos, SyncDocs puede procesar el historial de revisiones y mantener los archivos y carpetas que compartes con los demás y que ya has sincronizado. El único inconveniente de SyncDocs es que (al igual que cualquier aplicación de sincronización) te deja a merced de los datos de velocidad de subida de tu proveedor de servicios Internet por lo que, a veces, puede que te encuentres esperando un largo tiempo.

PrimoPDF: Usa esta descarga para crear archivos PDF para verlos en pantalla, imprimirlos o creación de libros electrónicos. PrimoPDF (http://www.primopdf.com/es/) encuentra ti lista de impresoras, cuando mandes imprimir un documento a la misma, aparece la ventana principal de PrimoPDF. Las opciones de formato son simples, y se pueden incluir las propiedades del documento, tales como el nombre del autor y palabras clave. Puedes incluso utilizar el cifrado de 40-bit o 128-bit para asegurarte de que tu PDF está encriptado, una opción útil si estás publicando un libro electrónico que deseas proteger de distribución o si se trata de un documento interno que deseas que sólo ciertas personas puedan ver. Otra característica te permite decidir si los usuarios pueden imprimir o copiar el texto del PDF y los gráficos, añadir comentarios o modificar su contenido.

PagePlus Starter Edition: el formato avanzado de Microsoft Word y características de diseño están lejos de ser intuitivos, y un documento cuidadosamente redactado puede, fácilmente, convertirse de repente en un desorden caótico. PagePlus Starter Edition (http://www.serif.com/desktop-publishing-software/) es un programa de diseño de página y de autoedición que es infinitamente más fácil de usar para los diseños de fantasía con imágenes incrustadas, con marcos de texto que fluyen, barras laterales y así sucesivamente. Jugando con los menús y opciones obtenemos una serie de características, incluyendo diferentes tipos de marcos para cuadros, trayectos de texto de forma libre, herramientas funcionales para la inserción de tablas o calendarios en el texto, y mucho más. Te darás cuenta de que algunos elementos del menú aparecen tachados; sin embargo, lo que indica es que estas características sólo son accesibles en la versión completa. Si necesitas un programa que te ofrezca gran control y flexibilidad dentro de los límites de los documentos de resumen, esta descarga es una excelente herramienta para estas tareas.

Fotos/Películas/Música

Freemake Video Downloader: Esta aplicación gratuita descarga un vídeo Flash a partir de fuentes en Internet y lo convierte en el formato que prefieras para ver los vídeos sin conexión. Freemake Video Downloader (http://www.freemake.com/free_video_downloader/) convierte el archivo sobre la marcha, a medida que se descarga, y proporciona información como el tamaño del archivo y la duración, mientras procesa el vídeo. La aplicación permite ripear video de sitios de video como MTV Networks, de Comedy Central, South Park, The Daily Show y VH1. También trabaja con Hulu, por lo menos por el momento. Hulu ha sido conocido por publicar actualizaciones frecuentes de seguridad específicamente diseñadas para prevenir que estos descargadores o set-top boxes puedan ver su contenido. (Freemake no puede extraer los vídeos que Hulu reproduce desde otros sitios, como el de Fox Glee).

Photo Pos Pro: La mayoría de editores de fotos te hacen elegir entre algo simple pero eficaz o entre algo poderoso pero complicado. Photo Pos Pro (http://www.photopos.com/Photo-Pos-Pro-Image-Editor.asp), sin embargo, equilibria claramente la potencia y facilidad de uso. La interfaz de la descarga es limpia e intuitiva, y encontrarás todas las herramientas de edición automática que puedas desear: reducción de ojos rojos, corrección automático de la nitidez o desenfoque, calentamiento o enfriamiento de la imagen, añadir marcos y efectos especiales, y mucho más. El paquete ofrece herramientas de dibujo, junto con la capacidad de trabajar en capas. De entre las sólidas herramientas de edición de fácil acceso, Photo Pos Pro es una gran opción.

FastStone Image Viewer: Con las herramientas de fotos integradas en Windows, la navegación rápida por fotos se convierte en tedioso. FastStone Image Viewer (http://www.faststone.org/) muestra imágenes a la velocidad del rayo y te permite ver en tus carpetas las imágenes como miniatura. Puedes cortar, rotar y cambiar el tamaño de las imágenes, enviarlas por correo electrónico o crear presentaciones de diapositivas. El programa también te permite convertir entre formatos de archivo. Una de las mayores fortalezas de FastStone Image Viewer es que puede manejar casi cualquier formato de archivo gráfico o foto del que hayas oído hablar. Además, se puede utilizar para ver videos.

Songbird: Aunque se parece al reproductor iTunes, Songbird (http://getsongbird.com/) puede hacer mucho más. Este reproductor de música de código abierto puede reproducir varios formatos de audio, incluyendo los archivos de audio codificados con Apple FairPlay y Windows Media DRM. Puedes personalizar el reproductor con complementos de terceros para alterar su apariencia, mejorar la funcionalidad integrada del navegador, ampliar las capacidades de reproducción, añadir descubrimiento de las características de la música y mucho más. Ten en cuenta que Songbird no tiene la opción de grabación de CD, soporte de vídeo y soporte para iPhone y iPod Touch. Es posible que no desees utilizar Songbird como reproductor de música principal, pero jugar con sus diversos complementos es entretenido.

Audacity: El poderoso, gratuito y de código abierto Audacity (http://audacity.sourceforge.net/?lang=es) puede registrar el sonido y la música, así como editar, ofreciendo un conjunto sorprendentemente considerable de herramientas de edición. Con toda probabilidad, tiene más potencia de la que necesitas. Ofrece varias docenas de efectos de sonido, dispone de un mezclador capaz y trabaja con archivos en formato AIFF, MP3, OggVorbis y .wav. Puedes mezclar un número ilimitado de pistas y se pueden crear “paisajes sonoros” mediante la generación de sonidos y su mezcla. Audacity es ideal para personas que quieren jugar con el sonido, así como para los editores más experimentados que buscan armar algo sobre la marcha.

Compartir/Social Media

DestroyTwitter: A pesar de su nombre, esta aplicación ligera, basada en AIR, lo es todo para mejorar Twitter. La aplicación te permite hacer de todo, desde cambiar el tamaño de la fuente a la posibilidad de añadir nuevos temas. Si deseas filtrar determinados usuarios y hashtags, también lo puedes hacer. DestroyTwitter (http://destroytwitter.com/) aparece en una pequeña ventana y te permite navegar fácilmente a través de nuevos tweets, menciones y mensajes directos. Por defecto, se obtiene mensajes pop-up que te avisan de nuevos tweets, pero se pueden desactivar. La interfaz despejada de DestroyTwitter lo convierte en una excelente herramienta de gestión de Twitter.

Seesmic Desktop: Esta aplicación es una de las que te permite racionalizar tus canales de redes sociales mediante su combinación en un solo lugar. Una vez que hayas superado la pantalla de instalación de Seesmic Desktop (https://seesmic.com/seesmic-social/desktop/), la instalación es simple: sólo debes proporcionar los nombres de usuario y contraseñas de las redes sociales, cuando Seesmic se conecte a ellos, y automáticamente se integrarán en varios paneles.

Windows Live Essentials 2011: Esta suite de aplicaciones gratuitas de Microsoft centrada en el consumidor es un paquete de las aplicaciones de productividad basadas en Web buque insignia de Microsoft con la que puedes administrar y compartir imágenes en línea, hacer edición de vídeo y compartir documentos y archivos entre ordenadores. Las aplicaciones de Windows Live Essentials (http://explore.live.com/windows-live-essentials) incluyen todo, desde Windows Live Photo Gallery (para compartir fotos con tus amigos en Facebook, Flickr, SkyDrive y SmugMug) a Windows Live Mesh (para la sincronización de archivos y carpetas a través de tu PC y conectar de nuevo a tu PC de prácticamente en cualquier lugar).

Windows Live Essentials 2011 es sorprendentemente abierto en la forma en que trabaja y se conecta a servicios de terceros como Flickr y YouTube. Por lo general, Microsoft da la espalda a las empresas “Frenemies” y anima a sus clientes a utilizar los servicios de Microsoft de forma exclusiva. Esta actualización de la suite Essentials amplía su alcance más allá del universo Microsoft.

Dar un poco, obtener mucho

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Todos los programas enumerados en este artículo son gratuitos, por supuesto, pero algunos de ellos son creaciones de programadores individuales, o grupos de programadores, que construyen software libre sin compensación de ventas por publicidad o patrocinio de grandes empresas. Estos programadores hacen su software gratis, pero pueden pedir donaciones para su trabajo. Este tipo de software se denomina “donationware”, y contribuir con un pequeño regalo monetario a cambio de una descarga es una excelente manera de motivar a los programadores inteligentes para que sigan desarrollando el tipo de software que te gusta.

Muchos programadores que ofrecen donationware te invitan a dar tu donativo a través de PayPal, por lo que tienes un intermediario fiable a la hora de utilizar tu tarjeta de crédito y sentirse protegido contra el fraude.

Para encontrar más programas donationware, un gran recurso es DonationCoder.com, un sitio que aglutina el trabajo de muchos programadores de software gratuito, pero que solicita donaciones en su nombre. Lo mejor de todo, DonationCoder.com certifica que ninguno de los programas que alberga contenga spyware o malware, y el sitio te devolverá tu donación si lo deseas, sin hacer preguntas.