Qué es un hub y para qué sirve

Un hub -también conocido por su nombre en español: concentrador- es el dispositivo gracias al cual podrás conectar varios aparatos entre sí: desde tu smartphone, TV y USBs, hasta tarjetas SD, tablets u ordenadores.

Puede que debido a esta capacidad de conectar dispositivos de tan diverso tipo pienses que se trata de un aparato complejo, sin embargo, no es así. Un hub es mucho más simple que un switch o un router.

Mientras que un switch crea un canal de comunicación para distribuir datos a cada máquina de destino, el hub limita su red únicamente a equipos de envío. El switch es además capaz de funcionar en redes con una cantidad mayor de equipos que el hub.

El router, sin embargo, es el encargado de comunicar nuestros dispositivos con redes remotas, siendo capaz de interconectar diversas redes, una función que ni el switch ni el hub pueden llevar a cabo.

La misión principal de un hub es la de convertirse en punto central de conexión en una red. Todos los puertos de entrada están conectados eléctricamente. Esto significa que se compartirán datos e información de forma simultánea entre todos los dispositivos conectados al hub para que pueda verse desde cualquiera de ellos.

Los hubs suelen utilizarse también para conectar distintos segmentos de una red LAN a través de sus diferentes puertos. De este modo se crea una red común entre todos los dispositivos conectados.

Ahora que ya sabes qué es un hub, seguramente te estés preguntando: “¿Necesito yo un concentrador capaz de conectar todos mis dispositivos entre sí?”. ¡Sigue leyendo antes de responder a esta pregunta!

A quién le puede interesar un hub

La gran virtud de los hubs o concentradores es su versatilidad y capacidad para adaptarse a las necesidades de cada usuario. Eso se debe principalmente al hecho de tener todo tipo de puertos que, eso sí, pueden variar de un dispositivo a otro.

Puede darse el caso de que tengas un ordenador con algunos años ya, lo que puede significar a su vez que no cuente con demasiadas entradas USB o que algunas de ellas hayan dejado ya de funcionar.

Si este es tu caso, un hub puede ser la solución, ya que la mayoría de ellos sirven también como multipuerto USB. Así, podrás consultar los documentos de tu memoria USB a la vez que cargas tu smartphone y tienes tu impresora conectada.

Asimismo, si tu viejo portátil no cuenta con una ranura para las tarjetas de memoria, un concentrador también te servirá como lector de tarjetas. Puedes optar también por conectarlo a tu televisor y hacer un pase de diapositivas desde el sofá de tu casa.

Precisamente, otra función de los multiconectores es permitir la duplicación de una pantalla, principalmente gracias a su puerto HDMI. Si uno de los monitores que quieres vincular no tiene esta entrada, un hub también funcionará como adaptador.

Los hubs incluso pueden servirte para conectar tu portátil a un router o modem -de hecho esta es su función principal-, lo que significa que podrás disfrutar de la velocidad de una red Ethernet directamente desde tu ordenador.

Así pues, un hub puede interesar a todo aquel que necesite como mínimo un puerto extra, pero del que no dispone en el dispositivo que le interesa utilizar en aquel momento. Solo deberás asegurarte de que el concentrador que utilizas es compatible.

Qué tener en cuenta antes de comprar

Antes de adentrarnos en especificar cuáles son las claves a considerar antes de hacerse con un hub o concentrador, hay que dejar claro que todo dependerá de los usos que quieras darle a este nuevo dispositivo.

Uno de los primeros factores a tener presente es, lógicamente, el precio. El coste de un hub varía, por ejemplo, según la marca y los puertos que incluyen, pero en términos generales oscila entre los 10 y los 60 €.

También hablando en general, a más precio, más variedad de puertos y mayor su capacidad. Es importante, por lo tanto, saber qué tipo de entradas necesitas, ya sea HDMI, LAN, USB Type-C, USB 3.0, tarjeta SDHC, tarjeta micro SDHC o cualquier otra.

Asimismo, y como ya adelantábamos en el apartado anterior, es muy importante conocer la compatibilidad del hub con tus otros dispositivos electrónicos. De nada te servirá un concentrador si no puedes conectarlo a tu portátil o tu televisor.

Otro aspecto a considerar, aunque quizás algo secundario, es el diseño del hub. Ten en cuenta el material del que está hecho y, si tu prioridad es poder transportarlo de un lugar a otro, echa un vistazo principalmente a su tamaño y peso.

Por último, recomendamos comprobar qué garantía y servicio postventa ofrece el fabricante y el distribuidor. En el caso hipotético de tener un problema con el producto, querrás poder contar con un servicio al cliente eficiente que te pueda ayudar.

Hubs recomendados

QacQoc GN30H

De entre todos los modelos de hub ofrecidos por QacQoc, nos quedamos sin duda con su último modelo: el GN30H.

Este hub multifuncional de alto rendimiento te sorprenderá por su variado tipo de entradas recogidas en un aparato ligero y compacto que te permitirá conectar todos tus dispositivos.

No te pierdas nuestra review para conocer todas y cada una de sus características.

1. Precio

La marca china QacQoc sorprende con su amplia oferta de hubs. En su catálogo encontrarás tanto modelos simples y asequibles (por 19,99 € en Amazon), como modelos más refinados con mayor número de entradas y utilidades, como es el caso del recomendado QacQoc GN30H, que puedes adquirir en Amazon por 59,99 €.

El modelo anterior al GN30H, el QacQoc GN30C, puede comprarse también en Amazon por 43,99 €. No obstante, pensamos que por 16 € más, la versión GN30H merece la pena, ya que esta última ofrece el doble de memoria RAM que el modelo GN30C: 32 GB en vez de 16 GB.

2. Puertos

El modelo GN30H es el más completo de QacQoc, ya que ofrece un total de ocho puertos distintos, que recogen la mayoría de usos que le puede dar el usuario medio. En concreto, estos son los puertos que vas a encontrar:

  • 3 USB 3.0
  • 1 USB Type-C
  • 1 HDMI
  • 1 LAN
  • 1 SDHC
  • 1 micro SDHC

El hub es un dispositivo muy fácil de usar y no te costará familiarizarte con él. Verás que, en un lado, hay los tres puertos USB 3.0 y el puerto HDMI, mientras que en el otro están las ranuras para las tarjetas. El puerto LAN y USB Type-C se encuentran en el extremo contrario al cable también Type-C integrado.

Los tres puertos USB 3.0 funcionan perfectamente a la vez. Nosotros hemos probado de conectar un pendrive y cargar un dispositivo Android y otro iOS y no hemos tenido ningún problema. Eso sí, notarás que se calientan rápidamente.

Estos puertos tienen una velocidad de transmisión de hasta 6 Gbps, es decir, diez veces más rápido que los USB 2.0. Eso hace que sea muy fácil acceder a cualquier archivo de la memoria USB, la tablet o la cámara que tengas conectada.

Asimismo, la posibilidad de tener a tu alcance más de una entrada USB hace que puedas conectar, por ejemplo, un teclado supletorio, un ratón u cualquier otro accesorio al mismo tiempo.

Por otro lado, el puerto USB Type-C puede servirte en el hipotético caso de que solo tengas una toma de corriente y quieras utilizar el hub y cargar tu portátil a la vez. Simplemente conecta el hub a tu portátil y el cargador al hub y podrás hacerlo todo simultáneamente.

La compañía china asegura que el voltaje de la fuente está entre 14,5 V y 20 V y nosotros podemos asegurar que no tenemos ninguna queja en cuanto a la velocidad de carga del portátil a través de este concentrador.

Como todo hub, el GN30H también incluye un puerto LAN o RJ45, al que puedes conectar un cable Ethernet y enchufar así un router para conectarte a Internet o un teléfono fijo para hacer y recibir llamadas.

Es más, este modelo de QacQoc también te permite conectar tu portátil a una TV y disfrutar de todo el contenido de tu ordenador desde una pantalla más grande. Eso es posible gracias a la salida HDMI de 4K. En nuestro caso, funciona de manera rápida y eficaz.

Por último, tanto la ranura de tarjeta SDHC como la ranura de tarjeta micro SDHC te permitirán acceder a las fotografías y vídeos de tu cámara de manera fácil y cómoda. Solo tendrás que confirmar qué clase de tarjeta tienes para saber en qué ranura meterla.

Para comprobar la eficiencia de este hub, hemos utilizado una tarjeta SDHC de la marca Kingston de 32 GB y no tenemos ninguna queja al respecto. Ha conseguido leer la tarjeta en seguida y hemos podido navegar por ella sin problemas.

En cambio, al probar otra tarjeta Kingston micro SDHC también de 32 GB y una tarjeta SanDisk Ultra micro SDHC en la ranura pequeña, cabe decir que hemos experimentado ciertos problemas al conectarla e incluso al leerla.

Lo cierto es que, en términos generales, al introducir y desconectar los dispositivos a los puertos correspondientes debes hacer un poco de esfuerzo, ya que el contacto no es suave. Pese a ello, esto no nos echa para atrás y seguimos considerándolo una buena opción.

3. Compatibilidad (dispositivo y sistema operativo)

Para usar el hub GN30H, deberás conectarlo mediante el cable USB Type-C integrado a otro dispositivo compatible que también tenga una entrada USB Type-C. Esta se puede encontrar, por ejemplo, en el modelo MacBook Pro de finales de 2016 o en el último Lenovo IdeaPad.

En cuanto a sistemas operativos, por lo tanto, QacQoc es compatible para Windows XP, Windows Vista, Windows 7, Windows 8, Windows 10, y Mac OS 9 y Mac OS 10.

Los puertos USB 3.0 (diez veces más rápidos que un USB 2.0) admiten también compatibilidad para modelos USB 2.0 y 1.1, así que si tus USB son más antiguos, no tienes de qué preocuparte: QacQoc podrá leer su información.

Es importante que tengas en cuenta que las tarjetas de apoyo que el hub acepta (SD, SDHC, SDXC, Micro SD y MMC) “solo” podrán tener una capacidad máxima de 2 TB si quieres introducirlas en el hub.

Sabrás que el hub ha sido conectado correctamente porque una luz azul se iluminará en el área alrededor del cable integrado. Esta utilidad puede ser muy práctica para ayudarte a detectar con facilidad si el dispositivo conectado está siendo leído por el multiconector o no.


4. Diseño y portabilidad

El diseño del QacQoc GN30H sigue sumando puntos a favor de este hub. Su reducido tamaño (10,5 x 4,9 x 1,4 cm) y su ligereza (59 g) te permitirán transportar el multiconector de un lugar a otro sin problema (puede caber incluso en un bolsillo).

El modelo está disponible en cuatro colores diferentes: gris, plata, oro rosa y oro. Puede que echemos en falta colores no tan metalizados, pero aún así reconocemos que los colores ofrecidos resultan increíblemente estéticos.

Nos encanta su diseño: elegante y sencillo al mismo tiempo. Nos recuerda bastante a la estética de la archiconocida marca Apple.

En la caja que recibirás con el hub, además de las instrucciones, encontrarás una funda (gris en nuestro caso), para poder proteger el dispositivo en caso de que tengas que transportarlo: un detalle que nos resulta de lo más práctico.

5. Especificaciones técnicas

Marca QacQoc
Dispositivo Hub USB Type-C / Lector de tarjetas / Adaptador
Compatibilidad Windows XP / Vista / 7 / 8 / 10; Mac OS 9 / 10 (etcétera)
USB

USB 3.0 (5 Gbps) compatible con USB 2.0 y USB 1.1

USB Type-C

Tarjeta SD / SDHC / SDXC / Micro SD y MMC (máximo 2 TB)
RJ45 100/1000 M, MacBook, Plug and play (1.0 Gbps)
HDMI Salida de vídeo de hasta 4K
Carga inteligente 14,5/20 V
Dimensiones 105 x 48,5 x 11,5 mm
Peso 60 g

XC005 - Xtorm USB-C HUB 5-IN-ONE

Además de fabricar baterías externas y cargadores inalámbricos, la compañía Xtorm tiene también una amplia gama de hubs, que se diferencian entre ellos principalmente por el precio y el número de puertos que incluyen.

En este caso, queremos destacar el modelo XC005. Pese a ser el más costoso, es también el que más prestaciones ofrece y, por lo tanto, el que puede ser de más utilidad para cualquier usuario que necesite varios puertos extra.

A continuación analizamos todas sus características.

1. Precio

En comparación con el modelo anterior, el Xtorm USB-C HUB 5-in-one es algo más caro, sobre todo teniendo en cuenta que ofrece menor número de puertos de conexión.

Puede adquirirse desde su página oficial por 75 €. No obstante, si buscas un modelo más sencillo y no te importa prescindir de algunas entradas, puedes optar por uno de sus modelos más asequibles, todos disponibles desde su página web.

En PCWorld pensamos que, si no tienes un presupuesto muy ajustado, merece la pena gastarse un dinero extra y adquirir el hub más potente de Xtorm, es decir, el USB-C HUB 5-in-one.  

2. Puertos

El modelo XC005 es también el más completo del catálogo de Xtorm, siendo el que más variedad de puertos ofrece. En concreto, tiene una totalidad de seis entradas distintas, sin contar el cable USB Type-C incorporado para conectarlo a un ordenador.

  • 1 USB Type-C
  • 1 USB 3.0
  • 1 HDMI
  • 1 Ethernet
  • 1 SD
  • 1 micro SD

Lo primero que llama la atención es que solo dispone de un USB Type-A, mientras que el hub GN30H de QacQoc tiene tres y además a un precio más bajo. Eso hace que no puedas conectar una memoria USB y cargar tu teléfono móvil a la vez.

Eso sí, este puerto también es 3.0 de hasta 5 Gpbs, lo que asegura una velocidad diez veces mayor respecto a los USBs de la generación anterior. Esto es, sin duda, un punto a favor del producto de esta compañía europea.

En cuanto al USB Type-C, es muy útil si tienes un ordenador que se carga a través también de un puerto de este tipo pero que solo tiene un USB C. Bastará con que conectes el cargador al hub y el hub al PC para poder hacerlo todo a la vez.

En cambio, esta entrada no servirá para conectar otro hub. Para hacer la prueba, hemos conectado una memoria externa en el segundo concentrador multipuerto, pero nuestro ordenador no ha sido capaz de reconocerlo.

Si has llegado hasta aquí, quizás sea porque necesitas conectar tu portátil a un router. En efecto, el XC005 será una buena solución, ya que también incluye un puerto LAN, por otro lado muy difícil de encontrar en portátiles.

Olvídate, pues, de utilizar redes wifi que no terminan de conectarse o de tener que ir a un lugar público para navegar por Internet. Un hub como este es lo que necesitás para poder conectarte por fin a una red Ethernet, ya sea a 10 Mbps, 100 Mbps o 1000 Mbps.

Por otro lado, este modelo también es el ideal para proyectar la pantalla de tu ordenador en otro monitor de mayores dimensiones. En primer lugar, deberás enchufar el hub a tu ordenador y conectar el concentrador a otra pantalla con un cable HDMI.

A continuación, podrás aprovechar también las ranuras para tarjetas SD que incluye y así proyectar las fotos de tu último viaje en un televisor. En este sentido, puedes escoger entre una tarjeta SD o una tarjeta micro SD. Ambas entradas funcionan sin problemas.

3. Compatibilidad (dispositivo y sistema operativo)

Al igual que el anterior modelo hub GN30H, necesitarás un dispositivo que tenga entrada USB Type-C para conectar tu Xtorm USB-C HUB 5-in-one.

En este caso, hemos probado el hub conectándolo al último modelo de la marca española de ordenadores Slimbook, el Katana II.

Según las especificaciones de la empresa, el HuB 5-in-one es compatible con cualquier dispositivo que tenga conexión USB-C: modelos MacBook posteriores al 2015, smartphones, tablets, cámaras compactas de Apple, Samsung, HTC, Acer, Nokia, Huawei, etc.

Aunque su puerto USB es 3.0 admite también compatibilidad para USB más antiguos tipo 2.0 o 1.1.

A diferencia del hub QacQoc, este modelo no cuenta con ninguna luz o led que se ilumine cuando el dispositivo ha sido conectado correctamente, un pequeño detalle que aunque a primera vista pueda pasar desapercibido, llega a echarse en falta si no se tiene.


4. Diseño y portabilidad

Con solo un vistazo, es fácil observar lo estético que es el hub de Xtorm, no solo por el color y la textura de metal, sino también gracias a los bordes redondeados y los acabados en negro que le dan un aspecto mucho más elegante.

De hecho, precisamente este aluminio hace que no solo sea un dispositivo bonito de ver, sino también muy resistente a golpes. Te interesará adquirir un producto duradero si vas a desembolsar una cantidad de dinero considerable.

Asimismo, esta estructura sólida hace que transportar el aparato de un lado a otro sea un trabajo de menos riesgo. También ayuda el hecho de que solo pese 65 gramos y tenga unas dimensiones de 128 x 43 x 15 mm.

Como único punto negativo en cuanto al diseño se refiere, cabe destacar que este hub está solo disponible en un solo color. Aunque nos gusta el gris oscuro que se utiliza, echamos en falta una gama más amplia que pueda complementarse bien con todo tipo de dispositivos.

5. Especificaciones técnicas

Marca Xtorm
Dispositivo Hub USB Type-C / Lector de tarjetas / Adaptador
Compatibilidad  Windows XP / Vista / 7 / 8 / 10; Mac OS 9 / 10 (etcétera)
USB

USB 3.0 (5 Gbps) compatible con USB 2.0 y USB 1.1

USB Type-C

Tarjeta SD / Micro SD
RJ45 10/100/1000 Mbps
HDMI Salida de vídeo de hasta 4K
Dimensiones 128 x 43 x 15 mm
Peso 65 g