Como dice el refrán: todo lo bueno se acaba. Esto es especialmente cierto en el vertiginoso mundo de la tecnología, en el que los grandes equipos y programas informáticos pueden quedar rápidamente obsoletos. Por eso nadie usa ya el innovador iPhone original, mientras que el valor de las consolas clásicas es puramente nostálgico.

Parece que lo mismo puede decirse de Windows 7. El sistema operativo de escritorio de Microsoft se lanzó en 2009 y pronto quedará desfasado en tres grandes versiones, pero eso no ha impedido que mucha gente siga utilizándolo.

Según StatCounter, alrededor del 16 % de todos los PC actuales con Windows estaban ejecutando Windows 7 en julio de 2021. Es probable que algunos de estos dispositivos estén inactivos, pero eso sigue dejando una cantidad significativa de personas que utilizan un software que no ha sido soportado desde enero de 2020.

Esto es extremadamente peligroso. Microsoft no solo no está lanzando más actualizaciones de software para Windows 7, sino que tampoco está parcheando ningún problema de seguridad ni proporcionando ningún soporte técnico. Para la gran mayoría de la gente, esto simplemente no es un riesgo que valga la pena correr.

Las actualizaciones de pago de Windows 7 solo están disponibles para las empresas

La negativa a abandonar Windows 7 no tiene sentido para la mayoría de nosotros, sobre todo porque todavía se puede actualizar a Windows 10 de forma gratuita. Sin embargo, algunas personas tienen razones legítimas para quedarse con el sistema operativo de hace 12 años.

Para muchas empresas, la actualización a Windows 7 no merece la pena. El software en sí puede ser gratuito, pero el proceso de migración ciertamente no lo es.

Además, algunos empleados pueden necesitar apoyo cuando se les presenta un nuevo sistema operativo, y no todas las aplicaciones y programas actuales seguirán funcionando.

En este escenario, Microsoft sigue proporcionando actualizaciones y parches anuales para Windows 7 a las empresas. Esto es a través de lo que se conoce como el programa de Actualizaciones de Seguridad Extendidas (ESU), aunque la última de ellas está prevista para 2022.

Las actualizaciones de seguridad ampliadas solo están disponibles oficialmente a través de proveedores con licencia, y no pueden ser adquiridas por usuarios particulares o pequeñas empresas, incluso si ejecutan Windows 7 Pro.

Se pueden encontrar parches que dicen saltarse estas restricciones en Internet, pero no podemos opinar sobre su seguridad o eficacia.

No hay razón para que la mayoría de la gente se quede con Windows 7

Objetivamente, hay poca justificación para quedarse con Windows 7 y negarse a actualizar a Windows 10. Los requisitos de hardware para ambos sistemas operativos son casi idénticos, la actualización es gratuita para la mayoría de la gente y la experiencia de usuario en Windows 10 será relativamente familiar.

Sin embargo, hay algunos equipos más antiguos que no pueden ejecutar Windows 10. Si por casualidad utilizas uno de estos dispositivos, probablemente sea el momento de actualizarlo.

La compatibilidad del software es una preocupación más legítima: no todas las aplicaciones de Windows 7 se ejecutarán sin problemas en Windows 10. Pero ambas cosas son relativamente raras, por lo que te animamos a persistir en el proceso de actualización si tienes problemas.

La mayoría de las veces, Windows reconocerá automáticamente los componentes y controladores que ya tenía instalados. Puede que tengas que descargar algunos nuevos o actualizarlos manualmente, pero todas las funciones básicas funcionarán inmediatamente.

Si hay algún controlador que su PC ya no reconoce, debería poder encontrarlo a través de la biblioteca de controladores VOGONS Vintage.

También merece la pena consultar las páginas de servicio y soporte del fabricante de tu dispositivo: muchos controladores antiguos seguirán funcionando sin problemas en Windows 10.

Para el software, es aún más fácil. Windows 10 tiene un modo de compatibilidad incorporado, que ayuda a ejecutar programas que normalmente no funcionan.

Solo tienes que escribir "compatibilidad" y abrir la opción correspondiente en el panel de control. A continuación, puedes elegir la aplicación afectada y (con suerte) solucionar cualquier problema.

Cómo conseguir Windows 10 gratis

Si todavía está ejecutando Windows 7, hay una manera fácil de actualizar su dispositivo sin pagar un centavo. La ISO de Windows 10 sólo iba a estar disponible un año después del lanzamiento del sistema operativo, pero sigue estando disponible a partir de 2021.

Para obtener más detalles sobre cómo actualizar utilizando este método, consulte nuestra guía dedicada: Cómo pasar de Windows 7 a Windows 10.

¿Se puede actualizar de Windows 7 a Windows 11?

Técnicamente, sí. La mayoría de los dispositivos más antiguos no cumplirán los requisitos de hardware actualizados de Windows 11, pero hay una forma de evitar la necesidad de un chip TPM 2.0 y las opciones mínimas de RAM/almacenamiento.

Sin embargo, la necesidad de un procesador reciente basado en Intel/AMD/ARM puede ser un punto de fricción. También tendrás que reinstalar una versión limpia de Windows 7 en tu PC antes de intentar la actualización.

Incluso si puede saltarse estas limitaciones, Windows 11 no estará diseñado para funcionar en este hardware antiguo y, por tanto, puede que no funcione correctamente.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en alemán en nuestra web hermana PC-Welt.