Hasta no hace mucho tiempo, comprar un nuevo router pasaba por tener que elegir entre los modelos algo más estándar que soportaran la modalidad de wifi 5, o bien, optar por la más reciente wifi 6 de mayor velocidad. Había argumentos razonables para elegir uno u otro.

Sin embargo, a los dos estándares que ya existían, se les ha unido una tercera opción denominada wifi 6E, a la que la industria ha dado en renombrar como “la mayor actualización del sistema wifi de las últimas dos décadas”. 

Según esto, la mayoría de los usuarios que deciden adquirir un nuevo router para sus hogares, se ven en la tesitura de tener que decidir qué modalidad es mejor para cada caso, con marcas como TP-Link, Netgear, Asus, AVM, D-Link y un largo etcétera. 

Si estás tratando de ampliar tu cobertura inalámbrica o eliminar las zonas muertas de tu hogar, esto es lo que necesitas saber de las conexiones actuales.

Por qué wifi 5 sigue siendo importante

El estándar wifi 5, conocido como 802.11ac antes de que la industria comenzara a marcar sus estándares de la misma manera que Apple nombra sus iPhones, se lanzó en 2013, pero sigue disponible hoy en routers a menor precio. También sigue siendo una buena opción por dos razones:

En primer lugar, no hay una diferencia inherente en el rango de recepción entre wifi 5 y wifi 6, por lo que es posible que puedas obtener una cobertura comparable con un router mucho más económico.

El paquete de tres Eero de Amazon con wifi 6, por ejemplo, cuesta 119 € con una cobertura que puede alcanzar los 140 m2. Sin embargo, si optas por el modelo Eero 6+, el precio se eleva 30 € más. 

Si lo que buscas es la máxima velocidad y extensión, entonces debes aportar por el Eero Pro 6 de 229 € o el Eero Pro 6E que cuesta 359 € con los que es posible abarcar espacios de 190 m2 con un wifi de tres bandas. 

Si solo estás tratando de ampliar la cobertura o eliminar las zonas muertas de tu hogar, comprar el mejor sistema wifi 5 puede tener más sentido que obtener un sistema de wifi 6 dentro del mismo rango de precios, ya que te ampliaría la velocidad pero sin grandes cambios.

Routers wifi 6

Además, probablemente la mayoría de tus dispositivos que se conectan en casa todavía estén usando la modalidad de conexión wifi 5. Todavía encontrarás esta conexión en el iPad de nivel de entrada, en casi todos los reproductores Fire TV salvo el nuevo Stick 4K Max, los Mac basados en Intel, así como ordenadores PC anteriores a mediados de 2019. 

Una puntualización aquí es que si estás comprando un router de malla, es posible que los veas anunciados como "doble banda" o "tribanda". Con los sistemas tribanda, los puntos de malla tienen su propia línea de comunicación dedicada, separada de las que alimentan datos a sus dispositivos. 

Eso se traduce en menos congestión y mejores velocidades. Aún así, esta característica tampoco es exclusiva de wifi 6. Un sistema wifi 5 tribanda con retorno más robusto puede ser una mejor opción y más económica que un sistema de doble banda con wifi 6.

¿Dónde tiene más sentido el wifi 6?

Wifi 6 tiene algunas ventajas sobre wifi 5, pero es posible que puedas arreglártelas sin ellas. Si tienes una conexión de gran ancho de banda (10 Gbps), es probable que desees aprovechar al máximo la velocidad de conexión. 

Como ha señalado el experto en redes Dong Ngo, wifi 6 puede llegar a alcanzar velocidades de alrededor de 1000 Mbps en el mundo real con la mayoría de dispositivos, mientras que wifi 5 podría alcanzar la mitad de esa velocidad en el mejor de los casos. 

Esa velocidad adicional no importará para servicios como Netflix, que consume alrededor de 25 Mbps para vídeo 4K, pero podría ser útil si estás descargando archivos Torrent de Internet, moviendo grandes cantidades de datos entre discos de almacenamiento en red o transmitiendo desde un servidor de medios local.

La otra gran ventaja de wifi 6 es que puede manejar de manera más eficiente muchas conexiones al mismo tiempo. Una nueva tecnología llamada OFDMA, está orientada a dispositivos domésticos inteligentes y es útil si planeas conectar un montón de bombillas e interruptores en tu red. 

Wifi 6 también extiende una función llamada MU-MIMO a las cargas, que puede ser útil durante llamadas Zoom simultáneas o sesiones de juegos en línea con el fin de balancear el ancho de banda entre diferentes demandas. 

Los fabricantes de routers también afirman que los teléfonos y los portátiles presumen de una mejor duración de la batería cuando usan wifi 6, aunque todavía tengo que ver pruebas independientes que cuantifiquen esto. 

También admiten una mayor seguridad de la red, pero a menos que todos tus dispositivos soporten wifi 6 en sus especificaciones, no obtendrás los beneficios de esa protección adicional.

Por supuesto, algunos routers wifi 6 se benefician de funciones adicionales que no están directamente relacionadas con el estándar en sí, como antenas mejor diseñadas o procesadores más potentes. 

(Descubrimos, por ejemplo, que el router Archer AX50 wifi 6 de TP-Link tiene mejor rendimiento y alcance que el Archer A7 con wifi 5). Aún así, wifi 6 por sí solo no garantiza una mejor recepción, y sus ganancias de velocidad no se notarán en la mayoría de los casos de uso de Internet.

Todavía es pronto para wifi 6E 

Sobre la mesa, wifi 6E es un gran problema porque añade una nueva banda más de frecuencia a los routers domésticos por primera vez en más de una década. Así, los routers wifi 5 y wifi 6 actuales ofrecen dos bandas para minimizar la congestión. 

Por un lado, está la banda de los 2,4 GHz, que ofrece velocidades más lentas a cambio de brindar un rango de cobertura superior. Por otro lado, la banda de los 5 GHz, que ofrece velocidades más rápidas en un rango de cobertura más corto. 

El router puede dividir automáticamente las conexiones entre las dos bandas, o puede mostrarlas como redes separadas, lo que permite asignar dispositivos manualmente a cada una. 

Para añadir más confusión, las bandas de 5 GHz a menudo se etiquetan como “5G” listas para usar, a pesar de que no tienen nada que ver con la red 5G de tu teléfono. 

Wifi 6E agrega una banda de 6 GHz a las anteriores, lo que reduce aún más la congestión y permite velocidades que rara vez eran posibles en la banda de 5 GHz. Pero hay un gran inconveniente: su alcance es incluso más corto que el de la banda de 5 GHz. 

Es probable que esto mejore con el tiempo a través de un mejor hardware e incluso estándares de wifi más nuevos, pero por ahora las pruebas de CNET no encontraron ganancias de velocidad notables para wifi 6E a distancias cortas y grandes caídas a distancias mayores.

Mientras tanto, el hardware wifi 6E actual es caro: el nuevo sistema de malla wifi 6E de Netgear cuesta la friolera de 1.699 € , e incluso el router wifi 6E más básico de TP-Link tiene un precio de 300 €, dinero que estaría mucho mejor gastado en un sistema de malla con wifi 5 o wifi 6.

Router Netgear wifi 6E

Además, la compatibilidad de los dispositivos con wifi 6E actualmente se limita a los Galaxy S21 Ultra y S22 Ultra de Samsung, así como a un puñado de teléfonos menos conocidos y una pequeña cantidad de ordenadores portátiles. 

(Los rumores de wifi 6E en el iPhone 14 no dieron resultado). Si bien otros dispositivos aún podrán conectarse a routers wifi 6E, la inmensa mayoría todavía no podrán aprovechar la banda adicional que te está costando adquirir en un router mucho más caro. 

Nada de lo cual significa que deba escatimar en calidad al reemplazar un router antiguo. Descubrí que los routers antiguos o de tarifa reducida tienden a ser la fuente de la mayoría de los problemas de las conexiones wifi, pero asegúrate de invertir en las características que realmente importan. 

Echa un vistazo a nuestro ranking especial de los mejores router del año

Artículo original publicado en TechAdvisor.com.