La organización de consumidores Which? ha arrojado luz sobre un área un poco sombría de la tecnología inteligente para el hogar a través de una encuesta a los principales fabricantes de electrodomésticos.  

Encontró que la mayoría de las marcas son reacias a garantizar por cuánto tiempo seguirán proporcionando actualizaciones de software a los electrodomésticos inteligentes que venden, incluyendo lavavajillas, lavadoras y secadoras y congeladores de frigoríficos.

El período más corto mencionado fue el de Samsung, cuyo representante le dijo a Which? que la compañía garantizaría un mínimo de dos años de actualizaciones.

Hoover/Candy, BSH (cuyas marcas incluyen Bosch, Neff y Siemens), Whirlpool (que también fabrica productos bajo las marcas Hotpoint e Indesit) y LG no ofrecieron un período de tiempo garantizado para el soporte. Beko confirmó que el plazo máximo era de diez años, pero no dio un período mínimo de uso.

Solo Miele pudo garantizar 10 años de actualizaciones.

No solo la finalización de las actualizaciones de software podría limitar la funcionalidad de los aparatos - y en algunos casos hacerlos potencialmente inútiles - sino que los aparatos conectados no soportados por las actualizaciones de seguridad podrían estar en riesgo de ser hackeados.

Una investigación previa de What? descubrió fallas de seguridad en otros dispositivos domésticos conectados, incluyendo cámaras inteligentes, que podrían dejarlos vulnerables a la piratería. 

Y, aunque una nevera inteligente no parece el objetivo más obvio de un ciberataque, los datos personales de los clientes podrían quedar desprotegidos una vez que el aparato ya no sea compatible con las actualizaciones.

Más allá de las preocupaciones de seguridad, si ha gastado más para comprar un refrigerador o una lavadora con funcionalidad inteligente añadida, es un poco difícil perder esas características después de sólo dos años.

Entre las funciones inteligentes se incluyen la programación a distancia y otras formas de acceso a los teléfonos inteligentes, así como el reordenamiento automático del polvo para lavar o la sal para lavavajillas, los consejos sobre eficiencia, la solución de problemas en línea y la asistencia de ingenieros.

El costo adicional de la compra de un aparato inteligente no es insignificante. Según las cifras de Which?, los consumidores pagan mucho más por los electrodomésticos inteligentes. En promedio:

- una secadora inteligente cuesta 190 más

- un lavavajillas inteligente cuesta 259 más

- y una nevera-congelador inteligente cuesta 855 más que una estándar

Es un gran margen de beneficio si no vas a tener una funcionalidad completa durante la vida del aparato. Los principales aparatos domésticos suelen durar entre 10 y 11 años y es muy posible que esperes obtener el mismo período de uso de un aparato inteligente.

Además, muchos aparatos inteligentes se venden en base a su eficiencia. Cualquier beneficio ambiental o financiero positivo sería más que compensado si los consumidores se ven obligados a reemplazarlos más a menudo. 

El problema es que, en este momento, los fabricantes no están obligados por ley a garantizar por cuánto tiempo proporcionarán actualizaciones de software.

Sin embargo, la próxima legislación de la Unión Europea dará a los clientes más seguridad para las compras de aparatos inteligentes. 

Pero hasta que no haya protección legal, si planeas comprar un aparato inteligente, ten en cuenta que puede sobrevivir a su funcionalidad inteligente.