¿Estás en busca de una nueva consola y quieres la máxima potencia y calidad por tu dinero? Entonces tal vez quieras considerar los 500 euros de la Serie X de Xbox que se lanzó el 10 de noviembre.

No hay manera de que puedas ni siquiera acercarte a la construcción de un PC equivalente a la Serie X por un precio cercano a los 500 dólares de la consola de última generación de Microsoft. Lo intentamos.

Pero en la batalla de la Serie X de Xbox contra los PC de juegos, hay mucho más que considerar que el precio. Vamos a investigar.

Xbox Series X vs. especificaciones de PC para juegos

Durante el primer año o dos después de su lanzamiento, las nuevas consolas de juego tienden a ofrecer mucho más rendimiento que los PCs de juego comparables, y la Serie Xbox X no es una excepción. Probablemente avergüence a tu equipo de juego, y por unos míseros 500 dólares.

La consola de Microsoft se alimenta de un chip AMD personalizado con ocho núcleos de CPU "Zen 2" y gráficos construidos con la nueva arquitectura de GPU "RDNA 2" de Radeon.

Estas partes por sí solas te pondrían muy por encima de un precio total de 500 euros por un PC equivalente. El CPU de la Xbox es comparable a un Ryzen 7 3700X de última generación, que cuesta alrededor de 300 euros. Sus 40 unidades de computación gráfica RDNA 2 vienen cronometradas a 1,815MHz.

En cuanto a las GPU, la tarjeta gráfica Radeon RX 6800 basada en RDNA 2 que sale a la venta el 18 de noviembre por 579 euros, tiene 60 unidades de cálculo a la misma velocidad de reloj, por lo que la Serie Xbox X probablemente acabará estando más o menos a la par con algo como una Radeon RX 6700 de menor tamaño.

La consola de Microsoft se desempeña en algún lugar en el estadio de la última generación de RTX 2080 y 2080 Ti, según los primeros informes.

Si a esto le añadimos una rapidísima SSD PCIe 4.0 y la posibilidad de reproducir discos Blu-ray, la propuesta de valor de hardware de la Xbox Series X destruye por completo un PC de juego equivalente, incluso antes de empezar a pensar en el coste de las cajas, las placas base y demás. Los SSD PCIe 4.0 más asequibles cuestan 200 euros. 

En total, nuestro primer intento de construir un PC de la serie Xbox X-class costó alrededor de 1.500 dólares. Oof. Hay una razón por la que la consola de última generación de Microsoft convenció a mi colega Mark Hachman de no invertir en una batalla de juegos.

La serie Xbox X (y la más asequible y menos potente Xbox S de 300 euros) también ofrece algunas características clave que no encontrarás en los equipos con Windows.

Cabe destacar que la función de reanudación rápida almacena el estado de juego de varios juegos en la memoria del sistema, lo que le permite volver a entrar casi al instante. Probablemente nunca encontrarás algo comparable en un PC de uso general.

Otra ingeniosa herramienta aplica pseudo-HDR a los juegos que no son de HDR, permitiéndole aprovechar al máximo su costoso televisor de alto rango dinámico. (¡Esperemos que eso llegue a Windows en el futuro!).

Y, por supuesto, el enfoque dedicado de una caja diseñada para dejarte simplemente sentarte en el sofá y jugar a juegos después del trabajo o la escuela tampoco debería ser descartado. No tienes que preocuparte por jugar con las actualizaciones de los controladores o con las pantallas azules de Death on an Xbox.

La ventaja del PC

Dicho esto, el PC no está en una desventaja tan grande como se podría pensar.

Microsoft ha estado invirtiendo mucho en que tus juegos funcionen independientemente de dónde los juegues, como propietario tanto de Xbox como de Windows.

¿Quieres jugar a Gears Tactics en tu vieja Xbox One? ¿La nueva serie Xbox X? ¿La nueva, pero ligeramente menos capaz Xbox Series S? ¿Tu PC de juegos? Hazlo. Tus amigos de Xbox Live se encargarán de pasar de un sistema a otro, así como de tus logros y ahorros en muchos juegos.

La fantástica suscripción al Xbox Game Pass, similar a la de Netflix, funciona también en todas las plataformas, y Microsoft está trabajando para llevar DirectStorage -la columna vertebral del almacenamiento de la arquitectura ultrarrápida de la Xbox Series X- a los PC con Windows 10 para erradicar los tiempos de carga de los juegos si tienes una SSD NVMe instalada.

Las características de DirectX 12 Ultimate, fundamentales para las capacidades de la Serie X, también funcionan en los PC, incluyendo el trazado de rayos y el sombreado de velocidad variable. (¡Diablos, se originaron en el PC!)

Lo más importante es que todas las cosas que hacen que los juegos de PC tengan un mejor valor que las consolas siguen siendo válidas (aparte del precio del nuevo hardware). Comprar una Xbox te encierra en el ecosistema cerrado de Microsoft.

Pero en el PC, puedes saltar entre el Pase de Juego de Xbox, Steam, la Tienda de Juegos Épicos, Origin, GOG, Ubisoft Connect, Battle.net, varios juegos a medida como Valorant o League of Legends, y más. Y con tanta competencia, encontrarás estupendos juegos con increíbles descuentos, o incluso regalados por las distintas tiendas, sobre todo el regalo semanal de Epic.

Y aunque Microsoft se merece un gran apoyo por dedicar tanto esfuerzo a la campaña de compatibilidad con Xbox, si quieres puedes jugar a juegos de DOS de hace décadas en tu PC.

Tampoco tienes que pagar una cuota mensual para jugar a juegos multijugador en línea en el PC, ni siquiera con los juegos multiplataforma de Microsoft para Xbox Live. Esa basura no vuela en una plataforma donde la competencia es suprema.

No necesitas un PC gaming completamente nuevo

El valor de hardware de la Serie X de la Xbox también se disipa un poco si lo ves a través de una lente más amplia, dadas las ventajas del PC. Si estás comprando un nuevo sistema dedicado totalmente a los juegos, entonces seguro, la consola de Microsoft es más barata que un PC de juegos.

Pero puedes hacer mucho más que jugar en un ordenador: puedes hacer tus impuestos, enviar correos electrónicos a tus amigos, comprar en línea, editar vídeos, hacer música, hacer malabarismos con hojas de cálculo y un surtido infinito de otras tareas. Si necesitas hardware para trabajar y jugar, debes tenerlo en cuenta.

Y si ya tienes un PC decente y relativamente moderno, no necesitas intentar reflejar la carga de una Xbox Serie X desde cero. La capacidad de expansión y las actualizaciones siguen siendo un principio básico del PC.

Las nuevas consolas dan vueltas alrededor de sus predecesoras, pero gran parte de esa mejora en el rendimiento proviene del salto de la Serie Xbox X desde los lentos discos duros de 5.400 rpm a un SSD, y de los antiguos núcleos de CPU AMD Jaguar, lentos incluso en el tiempo, a los modernos y potentes procesadores AMD Ryzen.

En otras palabras, se están poniendo al día con cualquier PC de juegos construida en los últimos cinco años.

Pero si tu PC ya tiene una CPU y una SSD decentes, todo lo que necesitas hacer para igualar la potencia de la Serie Xbox X es cambiarla por una tarjeta gráfica equivalente. Aquí está la parte difícil, pero sólo debido a la sincronización.

La consola de Microsoft produce cuadros a la par de una GeForce RTX 2080, una GPU que cuesta 800 euros. Pero también estamos en medio de actualizaciones de GPU generacionales. La GeForce RTX 3070 de 500 dólares ya iguala el rendimiento de la antigua RTX 2080 Ti de 1.200 dólares por menos de la mitad del costo.

En un mes o tres, espero que veamos una GeForce RTX 3060 y/o una AMD Radeon RX 6700 que igualen aproximadamente el rendimiento del RTX 2080 (y de la serie Xbox X) por unos 400 dólares. Numerosas fugas de una GeForce RTX 3060 Ti ya han aparecido en línea.

Suponiendo que esas tarjetas gráficas anticipadas se materialicen, eso significa que puedes actualizar tu actual PC de juegos a un rendimiento similar al de la serie Xbox por mucho menos que el precio de la nueva consola de Microsoft.

Una SSD estándar debería funcionar perfectamente para los juegos en un futuro próximo, y si la tecnología DirectStorage de Microsoft termina siendo un cambio de juego, siempre podrás actualizarte a una SSD NVMe para aprovechar esos tiempos de carga más rápidos en algún momento. La posibilidad de actualización es algo maravilloso.

Así que, sí: si ya tienes un portátil o un viejo ordenador de sobremesa para hacer el trabajo, como hace mi colega Mark Hachman, y quieres comprar un sistema completamente nuevo sólo para jugar, la serie Xbox X ofrece un valor excepcional. Pero si ya tienes un ordenador relativamente moderno y simplemente quieres jugar a los últimos juegos a una buena velocidad de fotogramas con todo el atractivo visual encendido, aprovecha la flexibilidad del PC y ponle una nueva tarjeta gráfica cuando puedas.

Obtendrás la misma experiencia en los juegos que con la nueva consola de Microsoft, así como todos los demás beneficios que ofrece la plataforma del PC, incluyendo un mayor catálogo de juegos.

En la batalla de la Serie X de Xbox contra los PC de juegos, el ganador depende de lo que necesites. Ahora sólo necesitamos que Microsoft haga un portátil de juegos Xbox para tender un puente entre los dos mundos.