Es fácil perderse en el actual rango de ofertas de videocámaras digitales en alta definición (HD) que se puede encontrar en el mercado. Son fáciles de utilizar y transportar y te permiten grabar horas de vídeo rico y en alta definición. He aquí una revisión de las diferentes opciones, desde las de bolsillo a las más profesionales.

Durante años, las videocámaras de definición estándar ofrecían una buena calidad de vídeo. Ahora, por la misma cantidad de dinero, se puede comprar una cámara de alta definición que permiten tener imágenes más coloridas y claras, guardarlas en una memoria flash o en un disco duro, y subirlas a la web de manera sencilla. He aquí un pequeño resumen de lo que podrás encontrar a lo largo de las próximas páginas.

Flash reina

Desde hace un tiempo, los fabricantes ofrecen muchas formas de almacenamiento de vídeo distinto, incluyendo una cinta DV, MiniDVD y unidades de disco duro. Pero en este momento, para quienes graban vídeo de forma más casual, la elección es clara: la memoria flash.

En los últimos años, los fabricantes han añadido a las videocámaras de alta capacidad unidades de memoria flash para almacenar las imágenes. Y en este mismo período, la capacidad de las SDHC extraíbles y tarjetas SDXC se han disparado. Por eso, en la actualidad, muchas videocámaras utilizan una combinación de ambas opciones y cuentan con una ranura para tarjetas SD (o incluso múltiples ranuras para tarjetas SD) y una unidad de memoria flash interna para almacenar imágenes. Otras cámaras utilizan exclusivamente un formato de almacenamiento o el otro.

Evidentemente, cada tipo de almacenamiento tiene sus pros y sus contras, pero la opción más versátil es una videocámara que utiliza almacenamiento SDHC y SDXC basada en tarjetas. A continuación, detallamos las principales ventajas y desventajas de cada formato de almacenamiento, así como algunas directrices sobre cómo elegir la tarjeta adecuada para su videocámara.

Videocámaras basadas en flash

Para los modelos más pequeños, ligeros y de bajo coste (especialmente, videocámaras de bolsillo), una unidad flash interna puede ser la única opción de almacenamiento. En el caso de las videocámaras de bolsillo, el espacio de almacenamiento puede ser de hasta 4 u 8 GB, espacio suficiente sólo para una o dos horas de metraje. Una unidad flash es generalmente más resistente que un disco duro debido a su naturaleza de estado sólido, pero una unidad flash fija tiene las mismas limitaciones que una videocámara de disco duro: no se puede quitar la unidad de almacenamiento, por lo que no es la opción más recomendable para transferir sus archivos a un PC o Mac.

Las cámaras de vídeo de gama alta ofrecen una combinación de memoria flash integrado y extraíble, lo que amplía enormemente el tiempo de grabación de video sin añadir mucho peso en el dispositivo. Incluso en modelos con menor capacidad, la memoria integrada es muy útil en caso de apuro, de que pierda su tarjeta de almacenamiento o de que la llene.

Elegir la tarjeta SD adecuada

Si se opta por una cámara de video basada en tarjetas SD, tendrás que comprar el almacenamiento por separado. Las tarjetas SD están disponibles en tres formatos: SD, SDHC y SDXC (el más reciente). Las tarjetas que utilizan el formato original SD tienen un máximo de 2 GB de almacenamiento, lo que no es suficiente para las necesidades de la mayoría de usuarios de vídeo, por lo que es probable que quieras quedarte con las tarjetas SDHC (4 GB a 32 GB) o tarjetas SDXC (64 GB o más).

Las tarjetas SDHC llegan a ofrecer hasta 32 GB de almacenamiento, mientras que las capacidades de la tarjeta SDXC llegan hasta los 64 GB de almacenamiento. Una tarjeta de 64 GB puede almacenar más de 5 horas, de vídeo de alta definición en la configuración de la calidad más alta, y en el futuro las cosas irán a mejor: el formato de tarjeta SDXC debe llegar a una friolera de 2 TB de capacidad en los próximos años.

Pero la capacidad de almacenamiento no es la única cosa a tener en cuenta al comprar una tarjeta SDHC o SDXC. Cada tarjeta viene con dos grados de la velocidad. La calificación da la velocidad mínima de escritura de la tarjeta, que es importante saber cuando vas a guardar vídeo. Cada número de clase identifica la mínima velocidad de escritura en megabytes por segundo (MBps). Por ejemplo, la clase 4 ofrece velocidades de escritura mínima de 4 MBps. Las velocidades de bits para las actuales videocámaras es superior a 24 megabits por segundo (mbps), o 3 Mbps, por lo que una tarjeta de clase 4 funciona bien.

Si no piensas en capturar un montón de imágenes, no es necesario derrochar en una clase 6 ó 10. Pero si vas a capturar un gran número de archivos de vídeo Full HD, es recomendable hacerse con una tarjeta con la calificación máxima. Cuanto mayor es el grado o clasificación, más rápido se puede transferir el vídeo de la cámara a tu PC para la edición y el archivo.

La mayoría de cámaras de vídeo admiten el formato SDXC, pero antes de comprar una de estas tarjetas SDXC, asegúrate de que tu cámara de vídeo y lectores de tarjetas lo soportan. Los primeros dispositivos SDXC salieron en 2010, por lo que cualquier cámara de vídeo anterior a esa fecha no admite el formato. Y aunque la mayoría de nuevas cámaras son compatibles con SDXC, muchos lectores de tarjetas y otros dispositivos están aún tratando de adecuarse. SanDisk ImageMate All-in-One Reader USB 2.0 admite tarjetas SDXC, pero tiene que estar ejecutando Windows XP, Vista o Windows 7. Las tarjetas SD son compatibles con versiones posteriores pero no compatibles con versiones anteriores; es decir, funcionan las tarjetas SDHC en tarjetas SDHC y ranuras SDXC, pero las tarjetas SDXC no funcionan en ranuras SD.

¿Qué nivel de videocámara es la adecuada?

Tanto si lo que deseas es un dispositivo de mano para una grabación informal o si, por el contrario, te ganas la vida produciendo vídeo profesional de alta calidad, puedes encontrar una cámara de vídeo que sea adecuada para ti. También puedes encontrar algo que se adapte a cualquier bolsillo: los precios de una videocámara varían desde menos de cien euros hasta más de mil. Esto es lo que obtendrás en función de cada tipo de videocámara.

Videocámaras de definición estándar (de 180 a 330 euros)

HD (alta definición) lo es todo, por lo que ¿deberías considerar hacerte con una videocámara de definición estándar? Si estás pensando a largo plazo, en el futuro, no. Pero si necesitas algo barato pero de buena calidad para ahora, tal vez sea tu cámara. La definición estándar está poco a poco desapareciendo del mercado, pero para los compradores con un presupuesto limitado que quieran grabar vídeos de calidad decente, es una buena opción. Además, existen muchas cámaras con definición estándar de buena calidad por 200 ó 300 euros; aproximadamente la mitad del precio de los modelos equivalentes de alta definición. Los archivos de vídeo de definición estándar son más pequeños y más fáciles de trabajar, además de que se pueden editar rápidamente en un PC que no sea de última generación. También podemos almacenar muchas más horas de v&