Ya está disponible desde hace algún tiempo para descarga gratuita el proveedor de datos para .NET que permite conectarse al servidor de bases de datos Oracle 8i R3 o superior. Microsoft ha creado este proveedor para permitir el acceso a este gestor de datos desde la plataforma .NET sin necesidad de recurrir a ODBC u OLE DB, las únicas opciones disponibles anteriormente. Se utiliza Oracle Call Interface (OCI) para las comunicaciones, obteniéndose un gran rendimiento y una mayor adaptación a las posibilidades específicas del SGBD. De este modo se pone al mismo nivel el acceso a Oracle que el acceso a SQL Server desde .NET, para el cual se ofrecían clases específicas en la plataforma desde sus primeras versiones Beta. La descarga del proveedor está disponible en la siguiente URL algo complicada: www.msdn.microsoft.com/downloads/default.asp?url=/downloads/sample.asp?url=/msdn-files/027/001/940/msdncompositedoc.xml