Según datos presentados por la consultora Challenger, Gray & Christmas correspondientes al mes de diciembre de 2002, el empleo experimentó un recorte de 92.917 puestos de trabajo, un 41% menos de los 157.508 registrados en noviembre y un 42% menos que los 161.584 registrados en el mismo periodo del año anterior, cuando el empleo descendió bruscamente, en parte provocado por los sucesos ocurridos el 11 de septiembre. El sector de las telecomunicaciones -con 268.857 despidos en 2002- fue el mayor de la industria, según Challenger. mientras que la informática ha ocupado el segundo lugar con 131.294 despidos. Aunque el recorte en el segmento de las telecomunicaciones fue un 15% inferior a los 317.777 recortes anunciados en 2001, durante 2002, este sector acaparó el mayor protagonismo en cuanto a ajustes de plantilla.