El dispositivo utiliza la tecnología de diodos emisores de luz similar a la encontrada en teléfonos móviles o pantallas de ordenador portátil para la visión nocturna. Pero a diferencia de las gafas de visión nocturna, que son pesadas y caras, el dispositivo es delgado, ligero y barato.

"Realmente, éste es un dispositivo muy barato", indicó Franky So, profesor de ciencias de los materiales e ingeniería, que añadió que “integrar este dispositivo en un móvil no puede ser un gran problema".

Las gafas estándar de visión nocturna utilizan un fotocátodo para convertir los fotones de luz infrarroja invisible en electrones. Los electrones son acelerados en alta tensión y mostrados en una pantalla de fósforo, lo que genera la producción de imágenes verdosas de objetos no visibles al ojo en la oscuridad. El proceso requiere de miles de voltios y un tubo de vacío de vidrio grueso.

Aquí, los dispositivos de imagen sustituyen el tubo de vacío con varias capas de materiales orgánicos semiconductores de película delgada. La estructura es simple: se trata de un fotodetector conectado en serie con un LED. Cuando se opera, fotones de luz infrarroja se convierten en electrones en la célula fotoeléctrica, y estos electrones generados foto-se inyectan en el LED, lo que genera la luz visible. Las diversas versiones del dispositivo de niquel pueden ser milimétricas. Además, en la actualidad se utiliza el vidrio, pero podrían ser hechos de plástico, lo que haría que el peso más ligero.

Pesarían poco más de 50 gramosy sería barato de fabricarlos porque las fábricas podrían utilizar el mismo equipo utilizado hoy para hacer pantallas portátiles o televisores de pantalla plana.