Ya se están comenzando a dar los primeros pasos en lo que se conoce como Internet2 . La nueva Internet nace con unos principios muy similares a su predecesora pero con una diferencia que la hace tener un especial interés: su velocidad será de hasta 1 . 000 veces la actual .

En la actualidad estamos asistiendo al nacimiento de Internet2 ( también conocida como I2 ) . Al igual que ocurrió en EE . UU con Internet, la que todos conocemos, a finales de los años 60 y primeros de los 70 donde comenzaron las primeras redes que más tarde dieron lugar a lo que hoy conocemos como la Red, Internet2 nace bajo los mismos criterios que lo hizo su antecesora: ser una red para interconectar organismos ( que en un principio fueron militares ) de educación ( universidades y centros de investigación ) y permitir el intercambio de información sin importar la situación geográfica y sin existir ningún nodo principal . Pero esta vez se parte con ventaja ya que Internet es la base, al menos en cuanto a forma de funcionamiento, de lo que será Internet2 . Muchos de los actuales miembros ya estuvieron involucrados en los años 80 y principios de los 90 en proyectos con la NSFnet .

Internet2 se está desarrollando con dos finalidades muy claras: la primera es hacer una red de datos de alta velocidad, tanto en sus tramos principales, conocidos como backbone ( columnas vertebrales ) como en sus puntos finales de conexión . En la actualidad la mayoría de las redes tienen en su estructura un tramo de muy alta velocidad en el que confluyen o parten otras líneas de más baja velocidad que dan conexión a su vez a pequeños nodos, que pueden ser proveedores de Internet . Solamente estos tramos son los que tienen unas altas velocidades, el resto de líneas tienen que conformarse con unas conexiones normales o de baja velocidad . La ventaja que trae Internet2 es que, casi en la totalidad de su red, van a existir líneas de muy alta velocidad, desde la línea o líneas principales hasta los nodos que conectaran a otras redes más pequeñas . Por supuesto, para poder hacer uso de esta nueva red y de su alta velocidad es necesario diseñar y desarrollar aplicaciones que no existen en la actualidad y que permitan sacar el máximo provecho, a la vez que es necesario definir qué servicios funcionarán bajo Internet2 . Su segunda gran finalidad es crear una red para uso exclusivo de investigadores y científicos dentro del mundo de la educación .

Universidades, empresas y gobierno

En otoño de 1986, unas 40 universidades se reunieron con el propósito de realizar un conjunto de infraestructuras, proyectos de investigación y acuerdos de colaboración con el fin de desarrollar una nueva red y aplicaciones para ésta que dieran soporte a la investigación científica, la educación a distancia, las bibliotecas digitales, etc . Dada la complejidad del proyecto y lo costoso de éste se eligieron las universidades de los EE . UU como centro de desarrollo . Éstas serían también los nodos de prueba de la futura red al tener que estar conectadas entre sí . En la actualidad son 122 las encargadas de aportar todo su conocimiento y el foco más importante en cuando a educación de alto nivel se refiere .

Además de las universidades existen otros tipos de miembros en este proyecto . Las empresas y organizaciones ( no universitarias ) están facultadas para elegir un representante que asista a todas las reuniones sobre el proyecto . Estos miembros también recibirán información a través de una lista de correo cerrada, además de tener acceso a las áreas Web reservadas solamente para socios . Para convertirse en un miembro asociado no universitario es necesario pagar una cifra para financiar al personal de gestión y administración, así como los gastos generales del proyecto . El 1997 esta cuota se había fijado en uno 10 . 000 dólares . Además de esto, aquellas organizaciones que desean participar deberán ser avaladas por, al menos, dos universidades que formen parte del proyecto .

Aquellas universidades que formen parte del proyecto deberán comprometerse a cumplir tres puntos .

Primero, actualizar su propia red universitaria para cumplir los requisitos de las aplicaciones que puedan ser desarrolladas bajo Internet2 .

Segundo, establecer un punto de interconexión regionales con otras universidades que también estén conectadas a Internet2 .

Tercero, financiar las interconexiones entre esos puntos de interconexión regional para conseguir formar una infraestructura de Internet2 de ámbito nacional .

Se definen tres tipo de miembros, regulares ( regulars members ) , es decir las universidades y centros de educación ( Universidad de Columbia, Colorado, Yale, MIT, etc . ) ; miembros afiliados ( affiliate members ) como NCSA, WVNET, etc . y corporativos ( corporate members ) como AT&T, Apple, Cisco, Nokia, IBM, etc . , empresas que aportan la tecnología en el campo de las telecomunicaciones . Asombrosamente Microsoft no ha querido, hasta el momento, involucrarse en este proyecto . En total son 175 los que forman parte del proyecto Internet2 .

Todos ellos, sea cual sea su grupo, así como el proyecto en general están supervisados por la UCAID ( University Corporation Avanced Internet Developer ) , Corporación Universitaria para el Desarrollo Avanzado de Internet . La UCAID se creó para proporcionar una dirección en el desarrollo de las redes avanzadas en un entorno universitario . Sus actividades incluyen programas de investigación, transferencia de tecnología y las actividades relacionadas con campos como la educación a distancia a través de las redes .

Internet2 tiene cuatro elementos técnicos que la definen: las aplicaciones; que requieren los nuevos servicios de Internet2; las redes de centros universitarios, que conectan a los usuarios finales situados en las universidades con los nodos de conexión; los gigaPops; que conectan y gestionan el tráfico de las redes de los centros y las interconexiones; que unen todos los gigaPops dentro de la red Internet2 .

Los centros de conexión

La arquitectura y el diseño de Internet2 requiere de unos nodos de conexión en donde confluyen distintas redes de varias universidades y miembros de I2 . A estos nodos se les conoce como gigaPops ( gigabit Capacity Point Of Presence, punto de presencia con capacidad de gigabits ) y se definen como puntos de interconexión de tecnología avanzada y alta capacidad donde los participantes de Internet2 pueden intercambiar tráfico de servicios avanzados con otros participantes del proyecto .

Las universidades de un área regional pueden unirse en un gigaPop regional . Cada universidad debe de conectar su circuito de alta velocidad al gigaPop que le corresponda, a través del cual obtendrá acceso tanto a los servicios de Internet ( la que todos conocemos ) como a la de Internet2 . Estos nodos deberán estar conectados entre sí para gestionar la conectividad de los mismos formando una organización denominada Entidad Colectiva ( Collective Entity, CE ) . Los enlaces entre los gigaPops solamente pueden conducir y gestionar el tráfico entre el centro al que están conectados a Internet2 .

A nivel de organización los gigaPops deben estar implementados por una o varias universidades, aunque puede haber alguna excepción . Por ejemplo, la Entidad Colectiva puede encargarse de gestionar algunos gigaPops, las universidades pueden hacer lo mismo en su nombre o en el de sus instituciones vecinas y otros pueden ser gestionados por entidades comerciales . Se espera que un gigaPop pueda dar servicio a entre 5 y 10 miembros de Internet2 . Por ello se espera que con 12 centros gigaPop pueda ser suficiente . Pero el factor que más influye en esta decisión es la distribución geográfica, así como la decisión de muchos miembros de imp