Aunque a muchos les pueda parecer que COBOL está muerto y enterrado, lo cierto es que todavía existen miles de aplicaciones en empresas e instituciones de todo el mundo. En un esfuerzo por que el lenguaje no pierda el tren de la modernidad y, sobre todo, para que sea fácil integrar aplicaciones heredadas escritas en este lenguaje, IBM ha presentado la versión 3.3 de su Enterprise Cobol para el sistema operativo z/OS. Con esta nueva versión se pueden crear componentes EJB (Enterprise Java Beans) para lograr la interoperatibilidad con otras plataformas sin tener que escribir una implementación en Java de código existente. También se pueden instanciar y utilizar EJB escritos en Java. El compilador lo consigue generando automáticamente código JNI. Otra novedad es la capacidad de generar XML a partir de estructuras de datos de Cobol. Gracias a esto se soporta la creación de servicios web que pueden ser llamados desde cualquier plataforma.

Dentro de las otras características nuevas cabe destacar la capacidad de gestionar colas de mensajes, el soporte para Host Access Transformation Server y la comunicación con aplicaciones CICS sin necesidad de adquirir por separado el módulo de integración de Websphere. Más información en www-306.ibm.com/software/awdtools/cobol/.