MOVILIDAD | Artículos | 01 NOV 2011

Smart Response Technology

Discos SSD como caché
Oscar G. Peinado.
Los discos SSD ofrecen un elevado rendimiento, pero tienen el inconveniente de su alto precio y capacidad moderada. Consultamos precios en una tienda de componentes y vemos que un disco duro de 250 GB cuesta de 30 a 40 €, y podemos encontrar modelos de hasta 3 TB en torno a 150 €. En cambio los SSD de 250 GB se mueven en un intervalo de entre 400 y 500 euros.
Para acercar la tecnología SSD a un mayor número de usuarios, Intel ha desarrollado Smart Response Technology, un sistema para combinar un pequeño disco SSD con un disco magnético de mayor capacidad y que el SSD actué a modo de caché, proporcionando así un rendimiento más elevado, sin renunciar a la capacidad de los discos tradicionales, y por un coste muy inferior al de una solución exclusivamente de estado sólido.
Esta tecnología es una característica del nuevo chipset Z68. Por lo tanto, lo primero que necesitamos es una placa base con este chipset, así como un procesador Intel Core i3, i5 o i7 de segunda generación.
Para aprovechar al máximo las ventajas de reducción de coste, Intel ha desarrolla un nuevo disco SSD de pequeña capacidad, pues con 20 GB es suficiente para hacer la función de caché y permite que el precio sea de sólo 105€. En realidad, se puede usar una gran variedad de discos SSD, de diferentes fabricantes, pero la tecnología Intel Smart Response aprovecha un máximo de 64 GB. Si el disco es de mayor capacidad, el resto no se desaprovecha, sino que se puede utilizar como una unidad adicional para almacenar datos. No obstante, usar discos de gran tamaño, no reportará beneficios y si un aumento del coste.
Para probar la tecnología hemos montado un procesador Intel Core i5- 2500 y 4 GB de RAM en una placa Gigabyte Z68X-UD3H-B3, y hemos utilizado la solución gráfica integrada. El disco duro principal ha sido un WD Caviar Blue de 1 TB, mientras que el SSD es el Intel Larson Creek de 20 GB. Inicialmente hemos hecho una instalación sin el SSD y hemos comprobado la velocidad. Windows tardó en arrancar 67 segundos, mientras que el apagado se producía en ocho segundos. En Worldbench 6 obtuvimos un índice de 141.
A continuación instalamos el SSD y configuramos ambos discos en un modo RAID específico. Esto hará que se pierdan todos los datos del disco duro, y nos obliga a reinstalar el sistema operativo. Al repetir las mismas pruebas vemos como el arranque más lento, tardando 88 segundos, parte de los cuales es el tiempo de carga de la BIOS de la controladora RAID y el tiempo de parada se reduce a la mitad. En cuanto a la prueba con WorldBench conseguimos un nuevo índice de 159, mejorando el rendimiento medio un 12,8% y casi un 80% en la prueba de WinZip que hace más uso del disco.


Rendimiento con worldbench 6 gold
HD SSD + HD Mejora (%)
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Arranque Windows 7 67 88 -31,3%
Parada Windows 7 8 4 50,0%
Adobe Photoshop CS2 279 253 9,3%
Autodesk 3ds max 8.0 SP-3 (DirectX) 275 273 0,7%
Autodesk 3ds max 8.0 SP-3 (Rendering) 195 190 2,6%
Firefox 2 160 146 8,8%
Microsoft Office 2003 con SP-1 307 304 1,0%
Microsoft Windows Media Encoder 9.0 141 136 3,5%
Multitarea: Firefox y Windows Media Encoder 182 168 7,7%
Nero 7 Ultra Edition 256 304 -18,8%
Roxio VideoWave Movie Creator 1.5 156 153 1,9%
WinZip Computing WinZip 10.0 722 146 79,8%
Índice WB 141 159 12,8%

Todas las cifras son tiempos, excepto el Índice WorldBench.
A mayor tiempo, peor rendimiento.
A mayor índice WorldBench mejor rendimiento.


Gigabyte Z68X-UD3H-B3
--------------------------------
www. gigabyte.com
P.V.P: 165 EUR.
SSD Larson Creek 20 GB | Intel
www. intel.com
P.V.P: 105 EUR.
LO MEJOR: Mejora de rendimiento
LO PEOR: Arranque más lento
Calificación: ***

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