| Artículos | 01 ABR 2007

Una nueva oportunidad para los Tablet PC

Tags: Histórico
Windows Vista mejora sus funcionalidades y añade prestaciones
Pablo Oliveira.
Después de algo más de cinco años en el mercado, los Tablet PC no han conseguido hacerse con la cuota de mercado que los analistas esperaban. Muy lejos de las predicciones que apuntaban a que en la actualidad se venderían masivamente, estos ordenadores portátiles han demostrado su versatilidad, pero también han dejado notar sus fallos. Microsoft, en su empeño por conseguir que los Tablet PC se extiendan aún más, ha introducido en Windows Vista una larga serie de mejoras que eliminan radicalmente los errores que la mayoría de usuarios señalaban. Es una nueva generación y una nueva oportunidad para los Tablet PC.

El concepto de Tablet PC introdujo una nueva manera de trabajar en aquellas labores que implicaban el uso de un ordenador de forma móvil. Diferentes actividades profesionales requieren el uso constante de un ordenador en el exterior o lejos de enchufes y cables de red, y los portátiles convencionales o PDA no ofrecen la comodidad y las funcionalidades necesarias.
El Tablet PC se introdujo como un único equipo totalmente adaptado al trabajo “sobre la marcha”, fuera de los despachos y las oficinas. Por ello, ha centrado su gestión y control en la comodidad, en el uso con una sola mano y en ofrecer pantalla táctil y reconocimiento de escritura manual para eliminar el uso del teclado y del ratón. Una tarea inviable a la hora de trabajar de pie, con el ordenador apoyado en un brazo.
Sin embargo, la apuesta de los Tablet PC por parte de la mayoría de los fabricantes no ha acabado de despegar en el mercado. En 2002, Bill Gates predijo que la mayoría de los ordenadores que se venderían desde entonces serían Tablet PC y que se llegaría a la cifra de un millón para finales de 2003. Sin embargo, esta cifra se ha alcanzado recientemente, al finalizar 2006, y hoy en día su número sigue siendo sólo una pequeña fracción del mercado, rondando el dos por ciento de todos los ordenadores portátiles que se venden. Además, lejos de situarse como un producto para el mercado de consumo, su utilización se ha limitado a sectores verticales, como personal médico, ingenieros de obras, técnicos de almacén o inmobiliarias y transporte.
Si hacemos un somero análisis sobre los principales inconvenientes que se detectan en los Tablet PC nos encontraremos con diferentes trabas que han impedido su despegue hasta el momento. Por un lado, se encuentra el hecho de que los precios de estos equipos son más elevados. Un Tablet PC cuesta una media de 230 euros más que un portátil convencional con la misma configuración. Además, la mayoría de usuarios encuentran diferentes errores en el sistema de reconocimiento de la escritura manual y en la precisión de las pantallas táctiles. Si a estos inconvenientes sumamos la escasez de programas desarrollados especialmente para su uso en Tablet PC, nos encontramos con el resultado de la escasa penetración actual de este tipo de tecnologías en el ámbito profesional.
Conscientes de estos problemas, los diferentes fabricantes están haciendo un importante esfuerzo por resolverlos y situar a esta tecnología como una opción a tener en cuenta a la hora de adquirir un nuevo ordenador de trabajo, sobre todo por parte del mercado del mercado profesional. Por ello, nos encontramos ante la tercera generación de Tablet PC, mientras aparecen en el mercado numerosos modelos diferentes para satisfacer distintas necesidades. Con la llegada de Windows Vista, un sistema operativo que “de serie” viene preparado para ofrecer numerosas funcionalidades en los Tablet PC, aparecerán a lo largo del año nuevos modelos, por lo que los fabricantes y desarrolladores se muestran, una vez más, optimistas ante esta tecnología.

Un nuevo mundo de ventajas
Las ventajas reconocidas en un Tablet PC inciden en la posibilidad de escribir de forma manual sobre una pantalla táctil, incorporando todas las aplicaciones y funcionalidades de cualquier ordenador portátil. Además, la instalación de Windows Vista en los nuevos modelos, supone una actualización importante con respecto a las prestaciones concretas de las características como Tablet PC. Estos equipos incorporan toda la potencia, posibilidades de conexión inalámbricas y capacidad de cualquier otro avanzado ordenador portátil, incluso superando a muchos equipos de sobremesa. De este modo, se convierten en el híbrido ideal para los profesionales en cuya labor diaria es necesario un equipo que funcione en cualquier lugar apoyado sobre un brazo, aquéllos que necesitan combinar a partes iguales un ordenador y la comodidad y rapidez del papel y el lápiz.
Haciendo un ejercicio de reducción, un Tablet PC no es más que un ordenador portátil con una pantalla táctil que ofrece grandes posibilidades de conexiones inalámbricas. Su demanda en el mercado, actualmente, viene de parte de aquellos sectores en los que los trabajadores necesitan trabajar con equipos portátiles a la vez que se desplazan. Un portátil convencional generalmente requiere para su utilización que el usuario se encuentre sentado y disponga de las dos manos para la introducción de datos. Sin embargo, un Tablet PC añade la capacidad de poder trabajar de pie, sujetando el equipo sobre uno de los brazos y escribiendo con la mano que queda libre. Aunque parece un detalle nimio, esta capacidad resulta fundamental en muchas labores: arquitectos o ingenieros en obras de construcción, controladores de almacén, médicos en hospitales, conductores de reparto, entre otras. Como curiosidad, estos dispositivos se han vuelto muy populares entre los técnicos deportivos, que pueden señalar las jugadas al equipo directamente en el campo o seguir las estadísticas de los encuentros, como si de una pizarra se tratase. Todas estas tareas obligan a que los Tablet PC tengan que ser necesariamente ligeros y compactos para resultar verdaderamente portátiles y cómodos de utilizar en las diferentes situaciones.
Sin embargo, habituarse a trabajar con un Tablet PC puede resultar una tarea complicada, ya que todos estamos acostumbrados a gestionar las funciones de un ordenador con ambas manos. Por ello, Microsoft ha realizado un esfuerzo especial en adaptar las funcionalidades de un Tablet PC en su nuevo sistema operativo, Windows Vista. De este modo, después de pasar por el habitual período de adaptación, es posible trabajar de un modo más natural, al igual que lo haríamos con cualquier otro ordenador portátil.
Lo que hace únicos a estos equipos es el hecho de que podemos trabajar a través de la pantalla táctil, al igual que lo hacemos en las PDA u otros dispositivos de mano, pero con todas las funcionalidades de un completo ordenador y, sobre todo, con un escritorio de trabajo mucho más amplio. La introducción de datos se realiza mediante un puntero o lápiz EMR (Electro-Magnetic Resonance) que se sujeta con una mano, de forma similar a un bolígrafo. De este modo, el usuario puede realizar notas manuscritas o utilizarlo como si fuera el puntero del ratón, para seleccionar aplicaciones, ejecutar programas y todo tipo de funcionalidades. Además, gracias a sus tremendas posibilidades inalámbricas, con los Tablet PC podemos desplazarnos sin dejar de trabajar, al igual que con la mayoría de ordenadores de bolsillo.

Diferentes opciones para todo tipo de profesionales
Considerando como Tablet PC a todos aquellos ordenadores portátiles que integran Windows (aunque existe algún modelo con Linux) y una pantalla táctil, podemos

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