| Artículos | 01 JUN 2006

Un paso más allá del almacenamiento en red

Tags: Histórico
Encarna González.
Partiendo de los pron&#243;sticos que manejan algunos analistas en los cuales auguran que en los pr&#243;ximos tres a&#241;os se van a generar m&#225;s datos que en los pasados 40.000 a&#241;os, la necesidad de que las empresas gestionen eficazmente la cantidad de informaci&#243;n de la que disponen, deviene un requisito indispensable. Junto a este incremento del volumen de datos que deben gestionar, la evoluci&#243;n de las tecnolog&#237;as de almacenamiento disponibles resulta un elemento clave a la hora de elegir la m&#225;s acorde a sus necesidades. Conozca en este reportaje las tendencias del futuro del almacenamiento en el que la virtualizaci&#243;n se erige como una preferencia a seguir muy de cerca.<br><br>Atendiendo a los pron&#243;sticos de Gartner, el incremento del consumo de datos a nivel de consumidores, as&#237; como el progresivo incremento de datos corporativos, que cada vez requieren de mayor movilidad y accesibilidad, junto con las nuevas regulaciones que demandan la preservaci&#243;n de la informaci&#243;n corporativa, har&#225; incrementar las exigencias en lo que al almacenamiento se refiere. As&#237;, de acuerdo con esta consultora, &#8220;en los dos pr&#243;ximos a&#241;os, los equipos dedicados a almacenamiento evolucionar&#225;n y, junto con la capacidad de c&#225;lculo y el networking, ser&#225; uno de los tres pilares en las infraestructuras de TI&#8221;.<br><br>Mayor capacidad<br>Como apunta Jordi Badal, director de EMC Software EMC Iberia, &#8220;las organizaciones necesitan cada vez m&#225;s tener informaci&#243;n on-line, no s&#243;lo de los datos de acceso inmediato sino tambi&#233;n de los hist&#243;ricos, cosa que hace tiempo la gente se pod&#237;a permitir el lujo de tenerlo en cinta o en un dispositivo de acceso m&#225;s lento. Esto ha llevado a que la cantidad de informaci&#243;n que almacenan nuestros sistemas haya aumentado de manera considerable con &#237;ndices de crecimiento anual superiores al 50 por ciento&#8221;.<br>Esto ha provocado que la evoluci&#243;n tecnol&#243;gica en cuanto a la cantidad de informaci&#243;n almacenada por disco haya aumentado de manera importante, tal y como constata el uso masivo de los discos de 500 gigas y que est&#225; llevando a la evoluci&#243;n hacia el disco de 1 terabyte. Esto lleva a otra tendencia a tener muy en cuenta en el mercado de discos de almacenamiento: al aumentar la densidad de los discos, el coste por gigabyte se reduce paulatinamente. De hecho, la consultora IDC apunta que los avances tecnol&#243;gicos han permitido que el coste por gigabyte de capacidad haya disminuido aproximadamente un 50 por ciento cada a&#241;o en los &#250;ltimos 10 a&#241;os. Rafael Achaerandio, analista de IDC, se&#241;ala que &#8220;el aumento de la densidad de transistores por &#225;rea ha permitido el empleo de menos silicio de las obleas, menos componentes y, por tanto, menos costes. Esta tendencia prosigue hoy, dobl&#225;ndose las densidades por &#225;rea cada a&#241;o&#8221;.<br>Desde HP, Carlos Preciado, director de la divisi&#243;n de almacenamiento, apunta hacia otros factores que llevan a este descenso de los precios. &#8220;Los discos SAS (Serial Attached SCSI) tienen una interfaz de entrada y salida equiparable a la tecnolog&#237;a Fibre Channel m&#225;s r&#225;pida de hoy en d&#237;a y con un tama&#241;o bastante m&#225;s reducido as&#237; que, para la misma cantidad, vamos a utilizar discos mucho m&#225;s peque&#241;os denominados SFF (Small Form Factor). Con la introducci&#243;n de esta nueva tecnolog&#237;a, vamos a tener capacidad de aumentar la densidad por cent&#237;metro c&#250;bico, quiz&#225; entre un 20 y un 30 por ciento, y con unos costes muy similares, por no decir inferiores, a los que tenemos hoy en d&#237;a en Fibre Channel&#8221;.<br>A este hilo, desde EMC, Jordi Badal se&#241;ala que, &#8220;a veces, la velocidad de recuperaci&#243;n tiene que ser tan inmediata, y el coste del disco se ha reducido lo suficiente, que la gente se plantea hacer backups intermedios a disco. &#201;sta es una de las &#225;reas donde se est&#225; utilizando disco de alta densidad para hacer backups intermedios con el objetivo de recuperar de forma inmediata&#8221;. <br>En esta l&#237;nea, Achaerandio tambi&#233;n apunta hacia otra tendencia para la recuperaci&#243;n de peque&#241;as cantidades de datos. Mientras que los discos SCSI siguen siendo una opci&#243;n de elevado precio para la realizaci&#243;n backups, los discos ATA incrementan el rendimiento en peque&#241;as cantidades a un precio razonable. Seg&#250;n este analista, &#8220;el reto para los proveedores est&#225; en integrar discos de bajo coste en soluciones de backup completas ya que las cintas seguir&#225;n utiliz&#225;ndose para el almacenamiento masivo&#8221;.<br><br>El binomio SAN-NAS<br>Frente a este panorama en el que el hardware de almacenamiento est&#225; experimentando esta bajada de precios, otra de las tendencias que se est&#225;n vislumbrando es el avance de las redes SAN. Carlos Preciado, de HP, apunta que &#8220;las redes SAN seguir&#225;n desarroll&#225;ndose como la principal forma de almacenamiento, puesto que son las que nos permiten consolidar de forma m&#225;s &#225;gil y sencilla y con la tecnolog&#237;a Fibre Channel como clave&#8221;. No obstante, el responsable apunta hacia la cada vez mayor penetraci&#243;n de la tecnolog&#237;a iSCSI como alternativa a Fibre Channel. Sin embargo, el director general de Hitachi Data Systems, &#193;ngel Fern&#225;ndez, se&#241;ala que &#8220;el almacenamiento SAN en instalaciones medias y grandes es un modelo que ya esta bastante acotado y explotado. El n&#250;mero de servidores ha ido creciendo y ha dado lugar a islas de soluciones en cada uno de los departamentos&#8221;. Para este responsable, ante estos entornos se puede aportar valor si se dispone de &#8220;un repositorio global de almacenamiento que vale para todos&#8221;. <br>Sin embargo, junto a las redes SAN hay un mercado que sigue creciendo y es el de almacenamiento NAS (Network Attached Storage), la conectividad de red para compartir ficheros. De acuerdo con Jordi Badal, &#8220;en Espa&#241;a este tipo de almacenamiento no estaba creciendo tanto como en el resto de Europa pero, sobre todo en los doce &#250;ltimos meses, hemos notado que est&#225; creciendo de manera importante con unos niveles en t&#233;rminos de porcentaje superiores a lo que crece en el mercado europeo, lo que significa que estamos recuperando terreno frente a nuestros pa&#237;ses vecinos&#8221;.<br>Si NAS fue concebida para compartir ficheros entre clientes, mientras que SAN permite compartir bloques de informaci&#243;n entre servidores, no son pocas las infraestucturas tecnol&#243;gicas que est&#225;n apostando por una convergencia SAN-NAS. Como apunta Rafael Achaerandio, &#8220;el objetivo de esta convergencia es proporcionar acceso a ficheros de almacenamiento basados en SAN y redundar su simplicidad en menores costes&#8221;. En opini&#243;n de este responsable, esto permite utilizar las capacidades de servicios de ficheros de una arquitectura NAS sin utilizar discos dedicados. &#8220;Los usuarios podr&#225;n incrementar la utilizaci&#243;n del almacenamiento SAN y centralizar la administraci&#243;n, consiguiendo econom&#237;as de escala y menores costes de operaci&#243;n&#8221;, sostiene el analista. Sin duda, esta tendencia apunta hacia

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