| Artículos | 01 FEB 2006

Teléfonos Wi-Fi

Tags: Histórico
Olvídate de los cables para llamar gratis
Blanca Salvatierra.
Hablar por teléfono a través de redes Wi-Fi ya es posible. La implementación de programas VoIP en dispositivos móviles y el hardware exclusivo lo hacen posible. Movilidad, llamadas gratuitas y de coste muy reducido son algunas de sus ventajas.

Pese a que las llamadas gratuitas o de bajo coste a través de dispositivos móviles han evolucionado de forma importante, se trata del sector menos desarrollado de cuantos hemos visto. Al desconocimiento del consumidor por tratarse de una tecnología que está comenzando a surgir en nuestro país se unen ciertas trabas técnicas, como la existencia de una red Wi-Fi abierta lo suficientemente estable y amplia. El problema principal para el asentamiento de esta tecnología no es de los terminales Wi-Fi pero sí el poder estructurar una red lo suficientemente asentada para que las personas que se decanten por utilizarla puedan hacerlo en cualquier lugar. Si el usuario comprueba que puede abandonar su teléfono móvil en casa porque con un dispositivo Wi-Fi puede llamar de forma gratuita o muy barata, la revolución en el segmento de los móviles comenzará también.
Las posibilidades de la voz a través de Wi-Fi han evolucionado con el lanzamiento de programas y teléfonos especialmente diseñados para estas funciones. En este sentido, ya podemos encontrar en el mercado modelos de teléfonos móviles Wi-Fi que, aunque se trata de terminales básicos, cumplen con creces las expectativas técnicas que se tiene de ellos. En definitiva, son un instrumento adecuado para aplicar una tecnología de gran potencial. Por otro lado, sin necesidad de invertir en un dispositivo con una sola función, vamos a encontrar diferentes PDA con Wi-Fi con los que realizar llamadas a través de la instalación de software.
Skype está disponible para dispositivos móviles con sistema operativo Windows Mobile 5.0 y 2003. Aunque se trata de una beta y sólo está disponible en inglés por el momento, ofrece casi las mismas posibilidades que en su versión de Windows. Así, podemos llamar con él de la misma forma en la que lo hacemos desde el ordenador. Por un lado y a través de nuestro dispositivo móvil y una red Wi-Fi, vamos a poder llamar gratis a otros usuarios de Skype que se encuentren conectados, igual que lo haríamos desde un ordenador de sobremesa o portátil. También vamos a poder llamar a otros terminales fijos y móviles convencionales con el mismo coste de crédito SkypeOut que veíamos en el artículo anterior, lo que puede repercutir en un ahorro considerable. Esta posibilidad ofrece una nueva forma de comunicación que sólo tiene como requisito imprescindible el disponer de una red Wi-Fi a la que poder conectarse. Una vez se cuenta con ello y con un software adecuado como puede ser Skype, ya se puede comenzar a realizar llamadas gratuitas y de bajo coste desde nuestro propio terminal Wi-Fi.
La auténtica revolución en el mercado de la telefonía móvil se producirá cuando se pueda hablar de una gran red Wi-Fi gratuita. Los teléfonos móviles exclusivos Wi-Fi son una realidad de la que el usuario ya puede aprovecharse, al igual que de la instalación de Skype en el Pocket PC. Si el mercado sigue así, tener roaming o itinerancia puede resultar menos interesante y sobre todo más caro que tener acceso a Internet si se dispone de las herramientas adecuadas.

Extender las redes inalámbricas
El fundador de Jazztel, Martin Varsavsky, ha puesto en marcha un proyecto denominado Fon.es con el que pretende, por un lado, aprovechar el ancho de banda que no se utiliza y, por otro, que ese ancho de banda “sobrante” se haga público a través de redes Wi-Fi. De esa forma, todo el mundo podría conectarse desde cualquier lugar gratuitamente sin que esto supusiese un coste adicional.
Cada usuario que tiene ADSL tiene un ancho de banda asignado. En teoría, ese ancho de banda está infrautilizado, puesto que no se consume en su totalidad. Se trata de generar un mapa plagado de hotspots con el ancho de banda sobrante. El proyecto funciona de la siguiente forma: si estamos dispuestos a compartir nuestro ancho de banda debemos disponer de un router Wi-Fi compatible con el software de Fon (por el momento sólo los modelos Linksys WRT54G o WRT54GS). Podemos ofrecer hasta el 50 % de nuestro ancho de banda a la red Fon. A cambio, accederemos a esta red de forma gratuita. A ese tipo de usuario se le denomina Linus. Hay otro tipo de usuario, los Bill, que no acceden gratuitamente a la red Fon pero a cambio de compartir su ancho de banda obtienen el 50% de los beneficios que genere su acceso. Para terminar, la última denominación es la de los Aliens, que son los usuarios que desean conectarse a esa red sin ofrecer su ancho de banda y que tendrán que pagar 5 euros por una conexión Wi-Fi de 24 horas o 40 euros al mes.
Fon se encuentra actualmente en fase de pruebas, y sólo está disponible para usuarios Linus. A cambio de compartir el ancho de banda se tendrá acceso gratuito a todos los puntos de la red Fon, un roaming de puntos fijos.
El avance de un proyecto de este tipo y la proliferación de redes Wi-Fi gratuitas supondría no sólo el acceso a Internet desde cualquier punto sino también el avance de todos los servicios que pueden derivarse de la comunicación inalámbrica. De hecho Varsavsky ha afirmado: “hace mucho que estudio cómo destruir el oligopolio de los móviles en España”. Desde www.fon.es podemos acceder a toda la información de este proyecto así como obtener información de la red de puntos Fon disponibles.


Wi-Fi UTStartcom F100
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PeopleCall ha presentado una serie de terminales Wi-Fi orientados a reducir la reducir la factura telefónica móvil a través de VoIP. Su utilización está enfocada a aprovechar el potencial de las redes inalámbricas para conseguir el abaratamiento e incluso la gratuidad de las comunicaciones.
El competitivo precio de sus llamadas es por el momento una de sus principales ventajas. Los usuarios no tienen que abonar cuotas de alta ni mensuales y las llamadas entre terminales de la misma red son gratuitas, independientemente del lugar desde el que se realice la llamada. Si las llamadas no se producen entre usuarios de la misma red, las comunicaciones internacionales y entre fijos y móviles resultan muy económicas. Estos terminales funcionan con IP pública, privada, fija y dinámica. Con una apariencia de móvil convencional, su utilización es sencilla e intuitiva. Cuenta con una pantalla monocromo con retroiluminación que por defecto indica la batería restante, la cobertura Wi-Fi que tenemos en cada momento y las opciones de acceso a los menús. La primera vez que encendemos el teléfono, automáticamente buscará una red Wi-Fi disponible de las 10 que el teléfono puede almacenar. Si no encuentra ninguna activa dentro de esas 10, pasará a buscar una red abierta a la que conectarse. Una vez conectado, el teléfono emitirá un pitido, que significa que ya está listo para ser utilizado.
Cada uno de los terminales que comercializa PeopleCall cuenta con un número de teléfono propio (700 XXX XXX) con el que se pueden recibir llamadas desde fijos y móviles convencionales. Con este terminal, nosotros también podemos llamar a todo tipo de teléfonos mediante el saldo disponible, teniendo en cuenta que llamar a otros teléfonos 700 será gratuito. Este tipo teléfono se

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