| Artículos | 01 MAY 2000

Software gratis y productivo

Tags: Histórico
Cómo instalar un PC con todo el software gratis
Felipe Corsino.
Queda muy poca gente que se vea completamente libre de trabajar en algún momento con el ordenador. Compruebe cómo no es necesario hacer ningún desembolso en cuanto al software. Le indicamos cómo instalar un sistema basado en GNU/Linux, completamente funcional y listo para el trabajo diario.

Seguro que en algún momento se le ha despertado la curiosidad por Linux, tras el bombardeo continuo en la prensa, los artículos publicados en esta y otras revistas, y la filosofía que envuelve al mundo de este sistema operativo gratuito. La mayor parte de los artículos publicados tienen un cierto nivel técnico que no hacen al sistema operativo del pingüino apto para todos los públicos. A la mayor parte de los usuarios les queda muy lejana la configuración de Linux como servidor, la reconstrucción del núcleo o la compilación de nuevo software experimental. Efectivamente hasta hace poco tiempo, siempre se ha asociado Linux con su buen funcionamiento en redes, en áreas investigación y ámbitos educativos. Hace tan sólo un par de años, su uso era bastante más complicado y menos intuitivo de lo que lo es en la actualidad y por fin comienzan a verse los primeros resultados del esfuerzo por llevar a Linux a los PC de escritorio.
Como decíamos, no todo el mundo tiene que vérselas a diario con un sistema operativo de red, desarrollo de programas ni nada medianamente avanzado. Sin embargo, todos tenemos necesidades comunes, cómo redactar un informe, manejar una base de datos, hojas de cálculo, correo electrónico, navegación por Internet, etc. Si podemos permitirnos las licencias de Windows, Microsoft Office, Corel WordPerfect Office, Lotus SmartSuite o cualquier otro tándem de aplicaciones similares, estupendo, tendremos todas las herramientas para trabajar, con la seguridad de que mantenemos la compatibilidad con cualquier otro usuario. Pero si nos encontramos completamente de nuevas, la inversión inicial en software es considerable, sobre todo para usuarios particulares. Por ejemplo, la licencia de Windows 98 ronda las 18.000 pesetas (108,18 euros). La de actualización competitiva de Microsoft Office 2000 Estándar, la suite más extendida, son aproximadamente 46.000 pesetas (276,46 euros), lo que nos da una suma total de 64.000 pesetas (384,64 euros) por el software necesario para poner nuestro PC a trabajar.

Alternativas gratuitas (o casi)
Anteriormente, si no podíamos o no queríamos desembolsar esta cantidad, la única solución era utilizar software ilegal, con todos sus riesgos y consecuencias. Ahora, con un poco de ánimo para aprender un sistema nuevo, podemos tranquilamente emplear soluciones gratuitas, tanto para el sistema operativo como para las aplicaciones a ejecutar en éste. En el caso del sistema operativo podemos escoger entre FreeBSD, BeOS, Linux, e incluso versiones de Sun Solaris 8 y SCO OpenServer 5, por las que únicamente se cargan los costes de soporte físico y envío (aunque en el caso de OpenServer la licencia está limitada únicamente a usos no profesionales o de evaluación). En cuanto a las llamadas suites ofimáticas gratuitas, la oferta es menos amplia; Sun StarOffice, KOffice, y otros proyectos puntuales, amén de Corel WordPerfect 8 para Linux (procesador de textos únicamente).
Aunque cualquier usuario que haya trabajado con Unix, estará encantado de probar cualquiera de las variantes anteriormente mencionadas, la realidad es que los principiantes no debería dudar en optar por un sistema GNU/Linux, tanto por la sencillez de uso alcanzada actualmente, como por lo avanzado de su interfaz gráfica de usuario, si se le compara con otras soluciones Unix, además de tener en cuenta la excelente proyección de futuro de la que goza este sistema operativo. Gratuito es además un término que en el mundo Linux se lleva a las últimas consecuencias, siendo posible acceder al código fuente también de forma gratuita.
En cuanto a las suites ofimáticas, la solución esta bastante clara, StarOffice 5.1 de Sun Microsystems. A la potencia y versatilidad que ofrecen todos sus componentes, se le suma que es una aplicación multiplataforma (está disponible para Windows 32 bits, Solaris (Intel y SPARC), Linux para PC y OS/2) y que además guarda la compatibilidad con la mayoría de los formatos más extendidos, incluyendo Microsoft Office 97, sin olvidar que es la única en su categoría completamente gratuita, tanto para uso profesional como personal. Si aún no la conoce, StarOffice 5.1 incluye un procesador de textos, hoja de cálculo, navegador web, correo electrónico, presentaciones, bases de datos, gráficos, y un excelente administrador de archivos, muy similar al conocido Explorador de Windows.

Dónde obtener los programas
Puede descargar de forma gratuita tanto cualquier distribución de Linux como StarOffice 5.1 de Internet. Puesto que ambos ocupan un tamaño considerable, puede pedir que le envíen una copia en CD, pagando los gastos de soporte físico y envío. En cualquier caso, podrá encontrar una copia del CD de Mandrake Linux 7.0-2 en uno de los CD que se regalaban con el pasado número de PC World. Del mismo modo puede encontrar StarOffice para todas las plataformas en el CD que Sun Microsystems y PC World regalaron con el número 159 de noviembre de 1999. Si dispone de una conexión rápida a Internet, puede descargar los programas usted mismo. Consulte el recuadro “Direcciones” para ver dónde descargar estos programas.

Instalación de un sistema GNU/Linux
Si usted ya es usuario de un sistema basado en GNU/Linux desde hace tiempo, habrá podido comprobar que la instalación del mismo no siempre ha sido tan sencilla. Afortunadamente casi todas las distribuciones actuales son extremadamente fáciles de instalar, si echamos la vista atrás solamente un par de años.
Si por el contrario no ha instalado jamás un sistema operativo de este tipo, y actualmente usa Windows, es normal que tarde un tiempo en acostumbrarse y conocer Linux. En caso de tener ya instalado Windows en su equipo, le sugerimos que no se deshaga inmediatamente de él. Puede instalar Linux en el mismo disco duro que tiene Windows, y usar el cargador LILO (Linux Loader) para elegir qué sistema operativo quiere iniciar cuando arranque su sistema, de forma que pueda usar indistintamente Linux o Windows según sus necesidades. No tiene que preocuparse de instalar este programa, pues se hace de forma automática cuando instala Linux.

Si ya tiene Windows instalado
Linux utiliza su propio sistema de archivos, Extended 2 (ext2), del mismo modo que los sistemas Windows usan FAT, FAT32 o NTFS. Algunas distribuciones de Linux (como WinLinux o PhatLinux) permiten instalarse dentro de una unidad lógica de Windows. Para llevar esto a cabo, se emplean dos métodos; usar umsdos que son unas extensiones al sistema de archivos FAT y FAT32 que permiten hacer uso de los permisos de usuario y enlaces simbólicos característicos de Unix, o bien crear un fichero imagen (por lo general de grandes dimensiones) que contiene un sistema Ext2 donde se instala Linux. Ambos métodos tienen la ventaja de que no es necesario modificar el tamaño de las particiones del disco duro, sino tan sólo tener suficiente espacio libre dentro de una unidad lógica de Windows para dar cabida a Linux. Sin embargo, el rendimiento general de un sistema Linux se ve sensiblemente reducido si se instala en una partición con un sistema de archivos no nativo. Le recomendamos que para sacar mayor provecho, instal

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