| Artículos | 01 NOV 2006

Servidores de impresión inalámbricos

Tags: Histórico
Compartir impresoras sin ataduras
Juan Blázquez.
En pequeños grupos de trabajo, imprimir por una impresora desde distintos ordenadores es algo superado, pero no siempre resuelto. Los servidores de impresión inalámbricos son una buena alternativa para solucionar la impresión en red en estos pequeños entornos. Sencillos de montar, fáciles de configurar y asequibles. Aunque cada vez es más frecuente recurrir al soporte informático para presentar la información, lo cierto es que el papel escrito tiene aún una vigencia que esta fuera de toda duda y que supera a cualquier medio electrónico en prestancia y garantías. Por ello, aunque no resulte una cuestión crítica para el trabajo de los usuarios, sí es importante considerar soluciones que faciliten su utilización y que no resulten pesadas por su instalación, configuración y mantenimiento. En pequeños grupos de trabajos no se necesitan complejas soluciones, pero no por ello se tiene que renunciar a soluciones que hagan que la impresión resulte más fácil para todos, los que tienen que imprimir y los que hacen que la impresión sea posible. En el mercado existen varias alternativas para liberar las impresoras del ordenador y permitir que una impresora pueda ser utilizada por varias personas, limpia y eficazmente, sin complicaciones de conexiones y operación. D-LINK DPR-1260 De aspecto sobrio y elegante, D-Link presenta este servidor de impresión con cuatro conectores USB 2.0 donde se pueden conectar otros tantos dispositivos, impresora o escáner. El fabricante ha considerado la captura de imágenes con estos populares dispositivos y ha hecho hueco en el programa de configuración por web, para una pequeña utilidad con la que adquirir imágenes desde escáneres conectados al DPR-1260. Un acierto, considerando la popularidad de estos dispositivos y el valor añadido que le proporciona frente a otros servidores de impresión de las mismas características. Llama la atención en su diseño la posibilidad de escamotear la antena para la red inalámbrica. Estas conexiones se encuentran en la parte posterior, junto a una toma de red Ethernet 10/100 Mbps, la toma de alimentación eléctrica y un botón para resetear la configuración y colocarla en los valores por defecto. La disposición de estas tomas está bien planteada y es limpia, tanto cuando se coloca el dispositivo en posición horizontal como en vertical, utilizando la peana que se incluye dentro del empaquetado. El frontal queda reservado para los indicadores luminosos que informan sobre el estado de la actividad del servidor de impresión. Un indicador para cada puerto USB, red y alimentación. Más que suficiente. La luz fija, indica conexión, el parpadeo actividad, por lo que estos datos permiten tener, de un simple vistazo, una idea sobre su actividad. La versatilidad de este servidor de impresión no se encuentra únicamente en su capacidad para manejar escáneres. La posibilidad de operar conectado a la red con o sin cables, utilizando tecnología 802.11g, le permiten adaptarse a cualquier topología de conexionado de red y aportar una solución robusta para compartir impresoras. Que hable NetBEUI y AppleTalk, además de TCP/IP reafirma esta idea, aunque se echa en falta no haber incluido IPX, redes NetWare, circunstancia que le restará simpatía entre los usuarios de este sistema operativo de red. La posibilidad activar los agentes de impresión RAW y LPR, también es valorable para proporcionar impresión a otros clientes distintos a Windows. Instalar este servidor de impresión es rápido y sencillo. La guía de instalación rápida impresa que incluye está traducida al castellano, con indicaciones eficaces que no olvidan las recomendaciones para facilitar la mejor configuración a los usuarios más inexpertos. Sin embargo, podría haber sido más interesante hacer unas indicaciones más esquemáticas sobre la configuración e incluir algún gráfico sobre opciones de conexionado. El manual de usuario que se incluye en el CD-Rom, tampoco trata este aspecto y viene en inglés, como ocurre con el programa de administración y configuración. El fabricante incluye en este CD-Rom algunos programas promocionales de terceros, que no aportan nada al servidor de impresión. La configuración inicial se realiza accediendo al propio dispositivo con un navegador web. No es necesario instalar un programa específico. La interfaz de gestión es simple, sencilla de utilizar y con los parámetros justos para dejar en manos de este dispositivo el acceso a las impresoras y escáneres que se le asocien. La parte negativa que destaca de esa interfaz de administración es la imposibilidad de centralizar la gestión de varios servidores de impresión en una única herramienta. Hay que abrir la correspondiente página de cada uno de estos servidores desplegados. La configuración de las impresoras también resulta fácil, aunque obliga a tenerlas conectadas y encendidas para arrancar el asistente que las configura. Los rendimientos, por cable e inalámbricos, responden a las expectativas que suscita este tipo de servidores. Los tiempos de impresión son buenos, así como el manejo que hace de los distintos dispositivos conectados a él. D-Link DPR-1260 es un servidor de impresión con una clara orientación a pequeños grupos de trabajo, más que uso doméstico, en los que prime la sencillez de manejo y se huya de cualquier complicación. En estos entornos, su capacidad para aceptar escáneres puede hacerle más interesante que otras alternativas similares, aunque la falta de soporte para redes NetWare puede rebajar las preferencias de algunos de sus potenciales usuarios. Servidor de impresión D-Link DPR-1260 Fabricante: D-LinkDirección: www.dlink.es Lo mejor: Conexión de escáner. Simplicidad. Llo peor: Falta soporte para Novell. NETGEAR WGPS606 En color blanco y aspecto moderno, Netgear plantea con WGPS606 un servidor de impresión que actúa como switch para enlazar los ordenadores que comparten las dos impresoras que es capaz de conectar. Aunque las opciones de conexión reales son más variadas, su planteamiento evidencia una clara orientación a reducidos grupos de trabajo, donde este dispositivo puede resolver de forma compacta la conectividad de ordenadores y la compartición de impresoras. En la parte posterior, el dispositivo tiene 4 conectores Ethernet a 10/100 Mbps, dos puertos USB 1.1, la toma de alimentación y una antena fija para operar en redes inalámbricas. Una disposición que permite presentar el dispositivo despejado de cables, tanto si se coloca en posición horizontal como vertical, colocación esta última que se consigue con un par de acoples incluidos en el empaquetado, en la misma línea de diseño. La parte frontal tiene indicadores para los conectores de red, de cable e inalámbrica, de encendido y para cada una de las impresoras que puede conectar. Estos indicadores son grandes y de distinto color, y proporcionan una buena visibilidad de la información pertinente que presenta. Sólo se puede reprochar que los indicadores de impresora estuvieran mejor identificados, no intuidos por el conector USB al que se asocian. Si en horizontal es fácil diferenciar las impresoras, no ocurre lo mismo en vertical. La guía de instalación rápida viene impresa y en castellano, con el esquema de conexionado fácil de entender visualmente. El manual de instrucciones, sin traducir del inglés, en formato electrónico, dentro del CD-Rom que acompaña al servidor de impresoras, conforma el grueso del material que entrega el fabricante. Una pequeña utilidad de configuración, también en inglés, es todo el software que se puede encontrar. En este material resulta curioso que se incluyan sendos cables USB, pero no latiguillos de red, que suelen echarse más en falta que los cables de impresora. No obstante, los cables incluidos son de agradecer, pues es normal que las impresoras no lo lleven. Si la conexión resulta sencilla, ya sea por cable o sin él, la puesta en marcha de este servidor también lo es, teniendo en cuenta que sólo es necesario configurar las opciones de red. Conf

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