| Artículos | 01 NOV 2008

RIM celebra su primera conferencia internacional para desarrolladores

Tags: Histórico
El evento reunió a más de 700 desarrolladores
Daniel Comino.
Del 20 al 22 de octubre, la ciudad californiana de Santa Clara acogió la primera edición de las conferencias para desarrolladores de la plataforma BlackBerry. Durante la celebración del evento la compañía aprovechó para lanzar nuevas iniciativas dirigidas a mejorar los recursos disponibles para los programadores, operadores y proveedores de contenidos, entre otros. A continuación hacemos un completo repaso a todas ellas.

Santa Clara (California, EE.UU.).- No hay duda de que el segmento de la movilidad está creciendo exponencialmente desde hace algunos meses (de hecho, es uno de los segmentos que no ha notado la crisis mundial que padecemos), sobre todo desde el lanzamiento del primer iPhone, de Apple. Desde entonces, muchas compañías están movilizando sus recursos para conseguir, tanto ofrecer los mejores interfaces en sus dispositivos, como dotar a su comunidad de desarrolladores de las mejores herramientas para obtener cada vez servicios de mejor calidad.
Una buena prueba del aperturismo que RIM está experimentando en este sentido es la celebración del primer encuentro específicamente dirigido a desarrolladores de la plataforma BlackBerry, ya que, durante este evento, la compañía ofreció una gran cantidad de información útil a los programadores que desarrollan o planean desarrollar diferentes tipos de aplicaciones basadas en la plataforma BlackBerry. A lo largo de las diferentes sesiones los asistentes pudieron conocer las diferentes técnicas que los programadores pueden seguir a la hora de diseñar y escribir aplicaciones específicas para BlackBerry. Ente ellas había sesiones específicas sobre optimización de recursos, personalización de la interfaz del sistema o cómo afrontar los primeros pasos con aplicaciones de geolocalización.
En líneas generales, el evento contó con 700 asistentes, que pudieron asistir a 75 sesiones tanto de carácter general como específico, cubriendo todos los aspectos de la plataforma. Igualmente, el evento organizó con un área de exposiciones, donde algunas de las principales empresas que desarrollan aplicaciones para sistemas BlackBerry, una veintena de expositores, mostraban sus iniciativas a la comunidad.

BlackBerry Storm, el gran protagonista
Lógicamente, uno de los principales atractivos del encuentro fue conocer las principales herramientas que RIM ofrece a los desarrolladores para programar aplicaciones basadas en BlackBerry Storm, un nuevo concepto de la compañía que aterrizará en algunos países de Europa durante el mes de noviembre (Vodafone será uno de los primeros operadores que lo comercializarán en nuestro continente). De hecho, en el pabellón de exposiciones se ofrecía la posibilidad de tocar por primera vez el nuevo modelo, de la mano de Verizon Wireless, el primer operador que comercializará el producto en los Estados Unidos (según nos comentaron en el propio stand del operador, “probablemente se comenzará a comercializar en pocas semanas, ya que las fechas navideñas son el escaparate perfecto para la venta masiva de este tipo de terminales).

Mejoras para desarrolladores
Con el fin de facilitar y fomentar el desarrollo de aplicaciones sobre BlackBerry, RIM lanzó durante el evento una serie de mejoras dirigidas fundamentalmente a hacer más accesible la programación de aplicaciones. En este sentido, por ejemplo, se encuentra un módulo de programación de código en BlackBerry que se instala en Eclipse un entorno de desarrollo gratuito (uno de los más utilizados) – que permite, además de crear todo tipo de proyectos tradicionales basados en Java, una mayor integración con los productos BlackBerry basados en las versiones 4.3.0 y 4.7.0 (anunciada, esta última, a principios del mes de octubre por parte de RIM). Los desarrolladores que se instalen esta nueva versión podrán optimizar sus desarrollos de forma minuciosa, ya que es posible, durante la creación del proyecto, desplegar el software en todo tipo de dispositivos de la compañía (incluidos Bold y Storm), y analizar el consumo de recursos de cada fragmento de código, lo que permite mejorar sustancialmente los desarrollos finales.
Otro de los entornos de programación más usados es Visual Studio, para el que RIM ha liberado la versión 1.1 del plug-in. En este caso, los programadores podrán crear aplicaciones desde un entorno sencillo, potente y donde podrán aprovechas las ventajas de arrastrar y soltar que proporciona la herramienta de Microsoft. La nueva versión es totalmente compatible con Visual Studio 2008 y Windows Vista.
También se ha dado a conocer Black–Berry MDS Studio 2.0, tanto en su modalidad separada como a través de un plug-in compatible para Eclipse. Se trata de una herramienta que permite la creación de aplicaciones para la plataforma BlackBerry de forma sencilla, y las principales ventajas de la nueva versión son el soporte para desarrollos colaborativos (un proyecto en el que trabajan varios desarrolladores), un sistema de debugging para JavaScript, nuevos controles de acceso para aplicaciones móviles y notificaciones de localización vía GPS.
El desarrollo de gráficos también ha sido actualizado con el kit de desarrollo Plazmic 4.6, que integra una serie de herramientas para diseñadores de contenido gráfico para simplificar la creación de iconografía rica, visual y potente. Esta herramienta es la que se suele usar para personalizar los entornos que se muestran en la interfaz de los dispositivos, las fuentes de los menús o los fondos de escritorio. Entre las novedades de la versión 4.6 se encuentra el soporte para BlackBerry Bold, los nuevos smartphones Pearl Flip y la posibilidad de crear contenido vectorial usando el formato SVG (Scalable Vector Graphics).
Todos los plug-ins y nuevas versiones, además de vídeos, tutoriales, manuales y todo tipo de documentación están accesibles para todos los desarrolladores interesados en la página web que RIM destina a los programadores, www.blackberry.com/developers. mientras que el kit Plazmic 4.6 está disponible en www.plazmic.com.
Paralelamente, en cuanto al desarrollo de entornos web, RIM ha anunciado que durante el próximo año 2009 contará con sendos plug-ins tanto para Eclipse como para Visual Studio que soportan las nuevas capacidades web optimizadas para dispositivos BlackBerry. También, durante 2009 se espera el lanzamiento del soporte para Gears, aplicaciones que pueden ser usadas tanto de forma conectada (on-line) como desconectada (off-line), gracias a la posibilidad de manejar cachés y bases de datos almacenadas en modo local, así como ejecución de código JavaScript multihilo (permitiendo que la ejecución se realice en segundo plano).

Distribución de aplicaciones
Siguiendo con las mejoras para desarrolladores, RIM aprovechó el escenario de las conferencias para presentar Application Storefront, un escaparate para que los desarrolladores puedan comercializar sus aplicaciones desde un lugar centralizado con el apoyo y soporte de RIM. A través de este servicio, los propios creadores podrán publicar sus utilidades y establecer los precios de las mismas, quedándose con el 80 por ciento de los beneficios (RIM ingresará el 20 por ciento, aunque también estará abierto para aplicaciones gratuitas a coste cero). La idea es que cualquier cliente de Black–Berry pueda comprar aplicaciones de

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