| Artículos | 01 DIC 2000

Reproductores MP3 portátiles de gran capacidad

Tags: Histórico
Noé Soriano.
La aparición de nuevos modelos de reproductores de MP3 que utilizan CD-R y CD-RW para almacenar las canciones, y que también permiten reproducir Compact Disc, rompe las limitaciones de reproducción de los actuales modelos. Analizamos algunos reproductores con gran capacidad de almacenamiento de archivos.

La continua expansión de ficheros musicales MP3 a través de Internet ha motivado durante los dos últimos años que muchos fabricantes desarrollen reproductores portátiles para este tipo de archivos. Estos dispositivos han tenido un gran éxito de ventas en todo el mundo y están creando una continua demanda que los fabricantes han querido y han sabido aprovechar lanzando más modelos, incluso nuevas versiones mejoradas.
Los reproductores de MP3, hasta ahora, utilizaban tarjetas de memoria como método de almacenamiento de las canciones. Ésta es una de sus principales limitaciones técnicas, ya que estas tarjetas son caras y con capacidad de memoria limitada, ofreciendo apenas espacio para una hora de música. Los usuarios cada vez demandan más capacidad a menor precio, ya que el gasto que supone adquirir varias tarjetas de memoria para un reproductor que de por sí ya es caro, a muchos no les compensa. Es la razón por la que se están comercializando nuevos reproductores con sistemas de almacenamiento de canciones de mayor capacidad.

Almacenamiento sin tarjetas de memoria
Han sido varios los sistemas de almacenamiento de canciones utilizados para sustituir a las tarjetas de memoria. Destaca, por haber sido uno de los primeros reproductores en ofrecer una alternativa, el Thomsom Lyra, que permite incorporar un pequeño disco duro de IBM, denominado MicroDrive, con una capacidad de 390 MB o, lo que es lo mismo, unas 6 horas de música continua.
Recientemente Iomega ha presentado su modelo HipZip, que utiliza discos Pocket Zip del mismo fabricante. Cada uno de estos discos tiene una capacidad de 40 MB, aunque no muy superior que las tarjetas de memoria, los discos sí son más baratos. También Sony apuesta por el disco magnético como alternativa, pero en este caso utiliza los MiniDisc de la casa, con 140 MB de capacidad total. El fabricante no admite el uso de archivos MP3 en sus reproductores, por estar en contra de la distribución ilegal de música que se realiza en este formato, pero sí da la posibilidad de escuchar este tipo de ficheros haciendo una conversión de los mismos al estándar de compresión que utiliza Sony. Pronto tendrá a la venta un reproductor MiniDisc con soporte para conversión de ficheros MP3.
Pero la verdadera novedad de estas Navidades no son los soportes magnéticos ni las nuevas tarjetas de memoria. La principal innovación son los modelos portátiles que aprovechan el formato CD-ROM para el almacenamiento. Los discos ópticos superan a los magnéticos y a las tarjetas, en capacidad y en precio, y parece extraño que no se hayan comercializado antes este tipo de reproductores. Otra ventaja de utilizar un disco óptico es que también se puede aprovechar el reproductor para escuchar los Compact Disc tradicionales, y en algunos casos hasta para reproducir vídeo.

Nuevos reproductores
Hemos dado un pequeño repaso a algunos modelos de reproductores con gran capacidad de almacenamiento de archivos. También hemos probado algunos de los nuevos modelos que utilizan CD-R y CD-RW como método de almacenamiento de los archivos musicales. Todo hace pensar que a partir de enero empezarán a comercializarse cada vez más reproductores de CD portátiles con posibilidad de reproducir MP3, ya que además de tener mayor capacidad son más baratos.
El mercado parece que va a avanzar en este sentido, aunque los actuales reproductores seguirán teniendo una amplia demanda por ser más ligeros y pequeños. Si está pensando en regalar (o regalarse) un reproductor MP3 estas Navidades, quizá este artículo le sirva de ayuda.

D´music SM-200C
Este reproductor a primera vista no tiene un aspecto que justifique su precio, que es bastante más elevado que el de otros reproductores, ofreciendo unas prestaciones técnicas similares. Aparte de la presentación en pantalla de la información del fichero MP3 que se está reproduciendo, sus características son parecidas a las de los modelos de otros fabricantes. Soporta CD-R y CD-RW, pudiendo reproducir hasta 200 canciones en cada disco.
El escaneo de las canciones se realiza automáticamente, presentando en pantalla el número total de archivos. No permite navegar a través de los directorios creados en la estructura del disco, simplemente se puede pasar de una canción a otra consecutivamente. Dispone de un sistema antichoques que utiliza un buffer de memoria para evitar que se produzcan cortes durante la reproducción de las canciones, debidos a vibraciones del aparato o a golpes inoportunos. Los demás controles del modelo son el volumen y un ecualizador digital con cinco posiciones distintas adecuadas a cada estilo musical.
Es un reproductor sencillo sin prestaciones avanzadas, pero como en todo- la calidad y los detalles cuidados se pagan; y detalles cuidados sí que tiene este modelo, empezando por que adjunta dos tipos de auriculares, de botón y de pinza, ambos muy cómodos y con buena calidad de sonido. El reproductor utiliza dos pilas normales como alimentación, e incluye dos pilas recargables para que el usuario no tenga que preocuparse de nada. Además las pilas se pueden recargar en el propio aparato gracias al alimentador de red externo que también incluye. Dispone de dos CD-ROM, uno con el software para administrar ficheros MP3 y otro con una completa colección de música en este mismo formato, con 148 canciones, para poder disfrutarlo desde el primer momento.
El precio incluye una práctica funda de neopreno, que lo protege tanto de golpes como de las inclemencias del tiempo, y un cable de audio para conectarlo a un equipo de música externo. Su coste es mayor que el de otros modelos, debido a los complementos que incluye, pero por su acabado y calidad, puede merecer la pena.

Napa DAV309
El mejor sin duda de todos los modelos que hemos probado, con un cuidado diseño externo y materiales robustos que le confieren la apariencia de ser un dispositivo duradero y resistente. Con un reducido tamaño, reproduce Compact Disc de audio, CD-R y CD-RW con archivos MP3 y como característica sobresaliente permite la reproducción de VideoCD. Este formato se puede visualizar en un ordenador personal, o en cualquier televisor con el reproductor Napa, que dispone de salida de vídeo para formato PAL y NTCS. La calidad que se consigue es equiparable a la del VHS. Por tanto, este dispositivo es mucho más que un reproductor MP3 portátil, es todo un reproductor audiovisual del tamaño de un discman. Dispone incluso de un mando a distancia desde el que se pueden controlar todas las funciones del dispositivo.
Está alimentado por una batería de litio que reduce el peso del reproductor y se puede recargar directamente con la fuente de alimentación externa que incluye el modelo. En cuanto a la calidad musical, dispone de un potenciador de bajos para conseguir efectos envolventes. El control de volumen es digital y, aunque se echa en falta un ecualizador e información de las canciones reproducidas en el display LCD, la calidad de sonido es muy buena. En la reproducción de archivos MP3 el sistema antivibraciones es de los mejores que hemos visto, resulta realmente complicado conseguir que la canción se corte por algún golpe del reproducto

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