| Artículos | 01 MAY 1995

Programas de contabilidad para Windows

Tags: Histórico
Contabilidad Saari 2, Contaplus Élite 7.1, ContaPro II, ContaWin 1.5, Diconta 2.5, Gextor Win 1.0 (beta), Logic Win, NT Conta 1.0, UniConta 1.0 y WontaWin 1.0
Montse Savall y Antonia Soler.

Los programas de contabilidad para Windows suponen un papel importante nueva revolución en este tipo de software. Pretenden mantener las capacidades de las dcontabilidades bajo DOS pero mejorando la productividad por el uso de los recursos que proporciona el entorno.

La informática se introdujo en la mayoría de las empresas al informatizar la facturación y la contabilidad. La aparición de los PC's popularizó el proceso, y progresivamente se fueron añadiendo otros paquetes para mejorar la productividad de las oficinas. Aquellos primeros desarrollos de programas contables eran rígidos y poco cómodos para los usuarios. Ofrecían prestaciones muy sencillas, básicamente la obtención automática de los estados financieros a partir de los datos del Diario. Sin embargo, representaron un gran avance por la rapidez de consulta que ofrecían respecto a la llevanza manual de la contabilidad, y por la automatización de los procesos evitando errores de cálculo. La publicación del nuevo Plan Contable español, hace ya casi cinco años, obligó a los fabricantes de este tipo de software a rehacer sus desarrollos, con lo que apareció una nueva generación de productos. Mejoró la interfaz de usuario y aumentaron de forma importante la velocidad y las prestaciones con gestiones complementarias y otras utilidades. Durante estos años las innovaciones y las mejoras del software contable en general han sido continuas, en general por la inclusión de sugerencias de clientes a los desarrollos. Así, el siguiente gran cambio en estos productos ha sido el reto de ofrecer versiones para Windows, ante la popularización de este entorno, en particular en los últimos dos años.

La empresa pionera en responder a este reto fue Isla Soft, con su producto ContaWin, marcando la línea de una interfaz visual e intuitiva, basada en ver desde el primer momento del arranque del programa el Diario en el área de trabajo, y desde allí tener acceso a los procesos más usuales mediante iconos ubicados en la barra de herramientas.

Progresivamente otras empresas se han introducido en el mercado ante esta nueva oportunidad, y también la mayoría de las que ya disponían de desarrollos para DOS han ido ofreciendo sus versiones para Windows.

Sin embargo, no ha sido un proceso rápido. La razón fue las iniciales dificultades técnicas debidas a la programación en Visual Basic o al uso de motores de bases de datos como Access o FoxPro, que deben acceder a librerías muy grandes, lo cual daba como resultado programas excesivamente lentos y con altos requerimientos de hardware. También existía la cuestión de la adaptación del producto a la filosofía de Windows, ya que había que optar entre rehacer completamente el producto o bien minimizar los cambios manteniendo el menú de la versión DOS, aunque no se adecuara al estándar Windows (interfaz CUA). Otra cuestión que también ralentizó el proceso fue que las empresas del sector no observaban importantes presiones de sus clientes para disponer rápidamente de la versión para Windows.

Finalmente, sin embargo, los productos han ido apareciendo, y en la actualidad existe ya un gran número de estos programas. En esta comparativa analizamos diez de los más populares: Contabilidad Saari para Windows, Contaplus Windows de Software de España, ContaPro de Softnix, ContaWin de Isla Soft, Diconta para Windows de Dimoni, una beta de Gextor Win de Extra Software, Logic Win de Logic Control, NT Conta de FA Soft, UniConta de Iconos Software y WontaWin de Ofisoft.

La comparativa no se ha enfocado realizando una explicación individual de cada producto, sino un análisis de las opciones propias de los programas de contabilidad, haciendo hincapié en las respuestas que ofrece cada programa. Estas opciones son seis: 1) características Windows; 2) funciones contables generales y procesamiento diario; 3) informes y cierres; 4) presupuestos, impuestos y gestión de cartera; 5) gestiones complementarias; y 6) herramientas adicionales. Cada una de estas características está apoyada por una tabla y la evaluación de todas ellas en su conjunto sirve para establecer la calificación final PC World.

Características Windows

La forma en que cada fabricante ha entendido la adaptación de su producto al entorno Windows ha sido diferente. Como hemos comentado, ContaWin, el primer producto que apareció en este mercado, marcó la línea de una interfaz basada en mostrar el diario de forma permanente en pantalla, y desde allí navegar al resto de las opciones, todo ello respetando la estructura de menús Windows y el uso de iconos para agilizar las tareas más habituales. Esta misma línea han seguido UniConta y WontaWin. En los demás productos también se puede trabajar de este modo si se empieza por entrar en la pantalla de introducción de asientos. Sin embargo, la mayoría de los fabricantes que ya tenían desarrollos para DOS han optado por mantener la estructura de menús de su versión DOS (por ejemplo, Saari, ContaPro y Contaplus), aun a costa de no mantener la estructura de menús Windows. Su objetivo, con toda seguridad, ha sido respetar los hábitos de sus usuarios y ayudarles en el cambio de entorno pero esto, en nuestra opinión, desaprovecha otro tipo de ventajas. Quizás hubiese sido más adecuada una solución como la usada por Lotus 1-2-3 permitiendo el uso del menú Classic en sus versiones Windows.

El producto que en este sentido se distancia más de la filosofía Windows es Diconta, cuya versión no se diferencia en nada de la versión DOS o Unix. En opinión del fabricante, su producto está pensado para empresas de cualquier tamaño, donde a menudo puede considerarse inaceptable que la ventana principal sea la de introducción de asientos, que sólo interesa al operador que introduce los apuntes, mientras que los ejecutivos están interesados únicamente en las consultas. De ahí que su programa reproduzca las opciones de su menú DOS pero en forma de iconos, de modo que cada usuario decide a qué entorno de trabajo desea acceder. Del mismo modo, a los desarrolladores de Diconta les ha parecido conveniente desactivar todas las funcionalidades típicas de Windows por considerarlas poco seguras en una gestión, algo difícilmente creíble.

En el lado opuesto a esta curiosa adaptación está el producto de Logic Control, que ha hecho un importante esfuerzo para adecuar su producto al nuevo entorno, a la vez que mantiene toda su potencia contable, y la beta de Gextor Win, concebida también para aprovechar al máximo las nuevas funcionalidades de Windows. Este último producto, que tuvo algunos problemas en su desarrollo inicial, estará previsiblemente en el mercado en el mes de junio. Por otro lado, también existen productos como NT Conta que, siendo de nueva creación, han tratado desde el principio de aprovechar todas las capacidades del entorno Windows para facilitar la operativa de su producto, proporcionando una interfaz de usuario según las normas CUA.

En la tabla adjunta mostramos las principales características que, como productos Windows, hemos analizado, y que se detallan a continuación. La instalación es, en todos los productos, automática. Sólo destaca la del producto Logic Win por ser un tanto engorrosa, debido a la cantidad de claves que hay que introducir y por la necesidad de usar pastilla de protección. En el lado opuesto destaca la instalación de WontaWin, que aprovecha el proceso para describir las características más sobresalientes de la aplicación, a modo de los programas estándares de ofimática. Otro tema a mencionar es el caso de Contaplus, que proporciona también un desinstalador, lo cual siempre es de agradecer en los paquetes Windows.

Respecto al formato de los ficheros, observamos que mayoritariamente se usa el formato .MDB de Access. En algunos casos también .DBF, y como caso atípico Diconta mantiene su formato BTRIEVE. No hace falta decir que los dos primeros amplían de forma importante las po

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