| Artículos | 01 MAY 1998

Procesador y memoria

Tags: Histórico
Jaime de Yraolagoitia.

Actualmente existe un gran número de procesadores que los usuarios pueden elegir para su ordenador . A grandes, rasgos, es posible elegir entre 7 procesadores diferentes: Intel ofrece los micros Pentium MMX, Pentium Pro, Pentium II y Celeron; el fabricante AMD se centra exclusivamente en el procesador K6 y, finalmente, Cyrix comercializa los chips 6x86MX y MediaGX . En una de las tablas adjuntas puede conocer las características principales de estos procesadores ?si quiere conocer información más detallada sobre los procesadores de AMD, Cyrix e Intel, consulte el artículo . Microprocesadores: presente y futuro, publicado en PC World, Abril 98? . Una de las características más importantes de un procesador es el zócalo en el cual se instala . Es decir, la placa madre del ordenador tiene un zócalo especial para el procesador que sigue unas especificaciones y estándares de tamaño y patillas diferentes según el procesador . El zócalo más habitual se llama Socket 7 y es el utilizado por los procesadores Pentium y Pentium MMX de Intel y por casi todos los micros de AMD y Cyrix . En el último año Intel ha desarrollado un nuevo zócalo, denominado Slot 1, que utiliza para sus procesadores Pentium II y Celeron y sobre el cual tiene licencia y derechos de patente . Además, también existe el Socket 8, utilizado únicamente para el procesador Pentium Pro .

Cada procesador está diseñado para cubrir las necesidades de un segmento de mercado específico ofreciendo mayor o menor velocidad de proceso que, lógicamente, se corresponde con un mayor o menor precio . Para el segmento de consumo básico y los ordenadores corporativos de bajo coste, Intel ofrece el procesador Pentium MMX, que se vende actualmente en versiones de 166, 200 y 233 MHz . El Pentium MMX se puede instalar en las placas madre con zócalo Socket 7, que son las más extendidas, y soporta el conjunto de instrucciones MMX, que acelera el rendimiento durante el procesamiento de datos multimedia . Los ordenadores más baratos que se venden en la actualidad incorporan Pentium MMX, pero no se crea que son procesadores lentos, pues ofrecen más velocidad que el antiguo Pentium . Intel no pretende comercializar más modelos Pentium MMX, destinando para este segmento de bajo coste el nuevo procesador Celeron a 266 MHz, cuyas dos características fundamentales son que no incluye caché de nivel 2 ( L2 ) y que se instala en una ranura Slot 1 en vez del habitual zócalo Socket 7 . Es decir, el objetivo de Intel con Celeron es hacer que también los usuarios del segmento medio-bajo trabajen con ordenadores con la ranura Slot 1, dejando de lado las placas madre con zócalo Socket 7 .

Para este mismo segmento de consumo y oficina de bajo coste Cyrix ofrece un procesador completamente revolucionario, el modelo MediaGX, que incluye un chip de sonido, un chip gráfico, el controlador de memoria y la interfaz PCI dentro del propio procesador . El procesador Cyrix MediaGX soporta la tecnología MMX y no necesita caché externo ( L2 ) , pues el controlador de memoria incluido dentro del procesador permite acceso directo a la memoria RAM . Los gráficos se procesan a la velocidad del reloj del procesador y no a la velocidad del bus PCI . Los ordenadores creados en base a este procesador son muy baratos, pues se ahorra el precio de varios componentes como la tarjeta de sonido o la tarjeta gráfica .

En el segmento del usuario profesional, Intel posee el procesador Pentium II, con velocidades a 233, 266, 300, 333, 350 y 400 MHz . Los dos últimos modelos, de reciente aparición, ofrecen un bus de sistema que trabaja a 100 MHz, frente a los 66 MHz tradicionales . El Pentium II se comercializa en forma de una placa integrada que contiene tanto el chip del procesador como 512 KB de caché L2 a la que se accede a la mitad de la velocidad de reloj . La tarjeta Pentium II se ha de insertar en una ranura Slot 1, por lo que exige placas madre con este zócalo . Como alternativa al Pentium II tenemos los procesadores AMD K6 y Cyrix 6x86MX, que ofrecen un rendimiento ligeramente inferior al Pentium II ?comparando procesadores a la misma velocidad de reloj?, pero a un precio mucho más reducido, lo que permite crear ordenadores más baratos . Tanto el K6 como el 6x86MX se instalan en un zócalo Socket 7, alargando de esta forma el tiempo de vida de los ordenadores con placas madre Socket 7 .

Finalmente, para el mercado de las estaciones de trabajo avanzadas y los servidores, Intel ofrece el ya viejo Pentium Pro, que se mantiene como la mejor solución por estar optimizado para sistemas operativos de 32 bits como Windows NT . Además, algunos modelos de Pentium Pro tienen hasta 1 MB de caché L2 integrado, que funciona a la velocidad del reloj y su arquitectura permite crear ordenadores con 4 Pentium Pro en paralelo, algo fundamental para los servidores más potentes . De todas formas, dentro de pocos meses Intel tiene previsto la presentación de un Pentium II avanzado, con velocidades a partir de 400 MHz, que incluye 2 MB de caché L2 accesible a la velocidad del reloj y que permite también la construcción de ordenadores con hasta cuatro de estos procesadores en paralelo . Señalar que el Pentium Pro se ha de insertar en un zócalo especial denominado Socket 8, por lo que requiere placas madre especiales diseñadas para Pentium Pro .

¿ Qué procesador elegir ? Como siempre, la respuesta depende de sus necesidades . Si lo que quiere es el ordenador más económico, busque un Pentium MMX barato o, quizá, plantéese un ordenador que incluya un Cyrix MediaGX . En caso de necesitar un ordenador de nivel medio los procesadores K6 y 6x86MX le ofrecen un rendimiento superior al Pentium MMX por un precio ligeramente más elevado . Y si lo que desea es un ordenador profesional con las últimas innovaciones, probablemente ha de buscar un Pentium II .

Memoria

La memoria RAM es un componente fundamental de un ordenador . Puede consultar información más detallada sobre la memoria en el artículo Las memorias RAM publicado el mes de abril en PC World . A grandes rasgos, existen dos tipos de memoria: memoria dinámica o DRAM ( Dynamic RAM ) y estática o SRAM ( Static RAM ) . La DRAM es barata de fabricar, posee una velocidad entre 70 y 50 nanosegundos y se utiliza como memoria RAM convencional . Por su parte, la SRAM es mucho más cara, permite alcanzar una velocidad de 10 nanosegundos y se utiliza como memoria caché ?la memoria caché integrada dentro de la placa madre de los ordenadores ( o integrada en el procesador Pentium II ) ? . Por tanto, cuando se habla generalmente de memoria RAM, por ejemplo, que un ordenador tiene 16 ó 32 MB de RAM, se está hablando de memoria DRAM .

A la hora de adquirir memoria RAM es necesario distinguir entre el tipo de memoria ( existen diferentes versiones de la memoria DRAM ) y el módulo de memoria ( el módulo físico en el cual se entrega la memoria y que debe coincidir con el soportado por su ordenador ) . Recuerde que todos los comentarios posteriores se refieren únicamente a memoria dinámica ( DRAM ) , no a memoria estática ( SRAM ) .

Tipos de memoria

Actualmente, se vende memoria DRAM que puede ser de tres tipos: FPM DRAM, EDO RAM y SDRAM . Cuando compre un ordenador verá que se indica alguno de estos tipos de memoria en el listado de sus características . Es importante señalar que usted no puede comprar la memoria DRAM que desee, sino aquella que soporte la placa madre de su ordenador . Por tanto, antes que nada ha de consultar en el manual de su ordenador los tipos de memoria RAM soportados .

- Fast Page Mode DRAM: la memoria DRAM convencional es memoria FPM DRAM, usada de forma mayoritaria en los ordenadores 386 y 486 . Recibe el nombre Fast Page Mode debido a su método de acceso seleccionando primero la página de memoria . Existen versiones de esta memo

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