| Artículos | 01 SEP 2002

Posible salida de BSCH y AOL Time Warner de AOL Avant

Tags: Histórico
El incumplimiento de los objetivos fijados para el servicio AOL Avant, lanzado en octubre de 200 para acceder a Internet a través de los terminales “tontos” Intel Dot.Station en régimen de alquiler, ha propiciado que los principales socios inversores se hayan replanteado su continuidad en el proyecto. AOL Spain está constituida por America Online (40%), BSCH (40%), Sol Meliá, Grupo Planeta y socios minoritarios (20%). Pese al mutismo de los socios de más peso, la entidad bancaria española y el gigante norteamericano AOL Time Warner, se han extendido los rumores acerca de su posible salida del proyecto a través de la venta de sus acciones a la sociedad Prodigios, formada en su mayor parte por Sol Meliá y Planeta. De efectuarse, esta operación de desinversión supondría la salida de AOL Time Warner del mercado español de Internet y la posible sustitución de AOL Avant por un proyecto dirigido exclusivamente a los clientes de las entidades que componen Prodigios.
La causa de la actual situación, evidente tras la dimisión del presidente del portal Juan Perea hace unos meses y la reestructuración del 30% de la plantilla, se explica por el fracaso de los objetivos de comercialización del servicio, ya que de los 250.000 Intel Dot.Station adquiridos a Intel, sólo se ha alcanzado una cifra en torno a los 150.000. El capital invertido en AOL Avant no ha sido desvelado por los socios del proyecto aunque en un principio se habló de 300 millones de euros, de los que el BSCH habría aportado más de dos tercios. Por otra parte, el director de operaciones de AOL Time Warner, Robert Wittman, ha dimitido al haber sido acusado de realizar contabilidad “creativa” a raíz de la fusión entre AOL y Time Warner


PC versus network computer
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A pesar de los 4,2 millones de euros destinados a la promoción de AOL Avant y a la rebaja de más de cuatro euros en la tarifa mensual (actualmente de 13,9 e), la compañía no logró impulsar el número de abonados. Parece que a la hora de invertir en tecnología para el ámbito doméstico los españoles prefieren adquirir un PC tradicional, no uno de estos dispositivos, network computer, que se caracterizan por unas capacidades mínimas de memoria, disco duro y potencia de procesamiento, y están diseñados para funcionar en red, dependiendo de un servidor. En este sentido, aunque Intel no proporciona cifras, señala que el único contrato de terminales Dot.Station en nuestro país ha sido el efectuado con AOL Avant.

www.aol.es

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