| Artículos | 01 DIC 1995

Portátiles multimedia a examen

Tags: Histórico
Eugenio Barahona.

La tecnología multimedia es uno de los principales atractivos de la informática actual. Hasta ahora las máquinas portátiles eran los únicos sistemas que carecían de estas posibilidades, situación que ha sido corregida por numerosos fabricantes como se muestra en el presente artículo.

La informática portátil es una de las áreas de la informática donde se producen mayores avances tecnológicos debido, en parte, a las restricciones que el tamaño de estos equipos plantea a los diseñadores de hardware.

Durante una primera época los notebooks, y posteriormente los subnotebooks, eran ordenadores dotados de pantallas monocromas, capacidad de almacenamiento escasa y, por supuesto, carecían de prestaciones multimedia que les equiparasen a los sistemas de sobremesa tradicionales.

Todas estas limitaciones, con el paso del tiempo y el avance de la tecnología, se han ido eliminando de forma que, en la actualidad, es posible adquirir ordenadores portátiles con una potencia similar a de los más sofisticados y poderosos sistemas tradicionales. Sin embargo, la tecnología multimedia era la asignatura pendiente de los notebooks ya que, en una inmensa mayoría de los casos, no incorporaban ninguna prestación de este tipo.

Esta situación ha cambiado drásticamente en los últimos tiempos, de forma que prácticamente todos los ordenadores portátiles disponen de, al menos, tarjeta de sonido integrada o de la posibilidad de incorporarla mediante una tarjeta PCMCIA.

¿Qué es multimedia?

La respuesta a este interrogante es compleja, ya que puede decirse que multimedia es la integración en un sistema informático, del tipo que sea, de gráficos en movimiento, sonido, acceso a telecomunicaciones, etc. Es decir, el ordenador personal concebido como un elemento desde el cual es posible realizar casi cualquier tarea y desde donde es factible acceder a cualquier tipo de medio: imágenes, sonido, telecomunicaciones, etc.

Desde un punto de vista meramente práctico se suele considerar, en el mundo del PC, a un equipo como multimedia cuando dispone de tarjeta de sonido, unidad CD-ROM y un adaptador gráfico con unas prestaciones determinadas.

Por lo tanto, una definición estricta del significado del término multimedia no existe debido, principalmente, a que esto no interesa a ningún fabricante ya que muchos productos podrían quedar fuera de la definición.

Durante la presente Prueba Comparativa consideraremos como portátiles multimedia a todos aquellos ordenadores que dispongan de, al menos, tarjeta de sonido y unidad CD-ROM integrados, ya que estos son los factores que se suelen utilizar para clasificar a una máquina como multimedia.

Evidentemente aquellos productos que dispongan de capacidades añadidas serán merecedores de una calificación más elevada, de forma que si un ordenador dispone de capacidad de digitalización de vídeo o de reproducción MPEG por hardware será más multimedia que otros.

Criterios de valoración

- Duración de las baterías. Este dato es crucial a la hora de elegir un ordenador portátil, ya que a igualdad de prestaciones es posible encontrar notables diferencias entre unos y otros fabricantes. Como dato para evaluar este aspecto se usará la duración de las baterías declarada por el fabricante de la máquina.

- Velocidad. Bajo este epígrafe se evaluará la velocidad del procesador, del disco duro y de la tarjeta gráfica bajo Windows. Este último aspecto será medido con el programa Wintach, de la firma Texas Instruments, y los dos anteriores con las utilidades Norton para MS-DOS.

- Pantalla. Generalmente un equipo multimedia se va a usar para tareas que, entre otras cosas, van a implicar la reproducción de secuencias de vídeo. En este caso es muy recomendable elegir un sistema que disponga de una pantalla TFT de matriz activa, siendo estos productos los que recibirán una mejor calificación.

- Características multimedia. Ya se comentó anteriormente la amplitud del término multimedia, por lo que bajo este apartado evaluaremos la capacidad multimedia de la máquina: unidad CD-ROM, subsistema de audio, capacidad de tratamiento de vídeo, etc.

- Precio. Este factor puede inclinar la balanza hacia un producto u otro, por lo que evaluaremos la relación precio/prestaciones de cada uno de los ordenadores analizados.

Compaq LTE 5000

La firma Compaq continúa con la línea de calidad, tradicional en toda su gama de productos, con el portátil que analizamos en el presente artículo. El equipo se encuentra basado en un microprocesador Pentium corriendo a una velocidad de 75 MHz.

La memoria RAM de la unidad analizada era de 8 MB, si bien puede ampliarse hasta un total de 72 MB. La unidad de disco duro es de una generosa capacidad, concretamente 808 MB, lo cual es más que suficiente para las necesidades actuales. La velocidad de transferencia alcanzada por este elemento llego a 1,4 MB por segundo.

En el apartado multimedia, reseñar que el ordenador dispone de una unidad CD-ROM de doble velocidad conectada al bus IDE y de una tarjeta de sonido, basada en el chipset AudioDrive de la firma ESS, compatible con Sound Blaster Pro. Un dato curioso: la BIOS del ordenador dispone de una opción para configurar la reproducción de secuencias MPEG para el sistema PAL o NTSC, ya que mediante un módulo adicional el sistema dispone de decodificación MPEG por hardware.

La pantalla, del tipo TFT de matriz activa, soporta una resolución máxima de 640 por 480 pixeles con 16 millones de colores. La tarjeta gráfica, construida en torno a un chip Cirrus Logic, soporta modos con hasta 24 bits por punto.

La unidad CD-ROM, situada en el frontal del ordenador, es extraíble, pudiendo ser sustituida por una unidad de disquetes de 3" 1/2. El disco duro se localiza junto a la unidad CD-ROM y, al igual que dicho elemento, también es extraíble. Por otra parte, en el lateral derecho del ordenador, disponemos de dos ranuras PCMCIA, del tipo II, capaces de alojar dos tarjetas de tipo II o una sola de tipo III.

En el panel posterior disponemos de un amplio abanico de conexiones: puerto infrarrojo (compatible IRDA), puerto serie y paralelo, un conector para un monitor externo, conector para un módulo de expansión, salida de audio, conexión para un teclado o ratón del tipo PS/2 y, como no, la conexión para la alimentación eléctrica. Finalmente, en el lateral derecho, está situada la entrada de audio y un potenciómetro que regula el volumen del sonido.

El sistema operativo preinstalado era Windows 95, convirtiendo al equipo de Compaq en uno de los primeros sistemas en incorporar de serie el nuevo producto de Microsoft.

Digital HiNote Ultra CT475

El ordenador de la multinacional Digital Equipment es uno de los más ligeros analizados en este artículo, a pesar de que las características multimedia se añaden mediante un módulo adicional que se acopla en la base del portátil.

La unidad CD-ROM, situada en el frontal del sistema, es de doble velocidad y de tipo IDE, siendo compatible con los estándares más comunes, como CD-ROM XA, PhotoCD, multisesión y CDi. El tiempo medio de acceso de la unidad es de alrededor de 250 milisegundos.

El sistema de audio se encuentra basado en un chip ESS 688, el cual proporciona compatibilidad con Sound Blaster Pro, y un sonido con una calidad similar a la de los discos compactos musicales, ya que es capaz de alcanzar una frecuencia de muestreo de 44,1 KHz con 16 bits por muestra. Como dispositivo MIDI se incluye un sintetizador FM, de la firma Yamaha, del tipo OPL-3.

El equipo dispone de tres altavoces para la reproducción de la señal de audio, así como de las entradas y salidas necesarias para tratar sonido. En la zona posterior de la máquina encontramos un puerto serie, otro paralelo y una salida para un monitor VGA externo. En el l

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