| Artículos | 01 OCT 2001

Microsoft Internet Explorer 6

Tags: Histórico
Nueva versión del navegador de Microsoft
José M. Alarcón.
Desde su aparición hace ya unos cuantos años, Internet Explorer ha ido ganando terreno en todo el mundo hasta convertirse en el navegador web más utilizado. No cabe duda de que el hecho de ser gratuito y estar integrado en el propio sistema operativo es el factor que más ayudado a su expansión, pero ello no es óbice para que sea seguramente el mejor producto de su categoría (con sus versiones 4 y posteriores está a años luz, por ejemplo, de Netscape Navigator 4.x, si bien Netscape 6 ha acortado un poco el terreno).
Su versión 6 se puede descargar desde finales de agosto desde el sitio web de Microsoft (www.microsoft.com/ windows/ie/). Para instalarlo primeramente debemos descargar un archivo de menos de 500 kB que, tras ser ejecutado, se ocupa de descargar uno a uno el resto de los componentes de la aplicación (alrededor de 13 MB).
La interfaz tiene un aspecto más moderno y dispone de más posibilidades de personalización para la barra de botones (en la versión 5 se echaba de menos enormemente un botón de vista previa, ya que siempre había que acceder a ésta a través del menú de archivo; ahora se puede incorporar directamente un botón). A las tradicionales barras laterales de Búsqueda, Historial y Favoritos se añade ahora una barra Multimedia que nos permite escuchar música o ver vídeos directamente en un lateral del explorador mientras navegamos por la Red. No es que se trate de una gran ventaja, pero a veces se agradece. Para aquellos que ya hayan probado las versiones beta de este navegador debemos resaltar que se ha eliminado la barra Personal que permitía obtener información a gusto del usuario en un lateral del navegador. El motivo parece ser la respuesta negativa por parte de los beta-testers durante las pruebas.
Una de las características de la interfaz de usuario que más éxito tendrá es el acceso directo a acciones para los gráficos. Cuando pasamos con el puntero del ratón sobre una imagen mayor de 200 x 200 píxeles automáticamente aparece una barra flotante con cuatro botones en su esquina superior izquierda (ver figura adjunta). Estos nos permiten con un solo clic guardar la imagen, imprimirla, enviarla por correo electrónico o mostrar la carpeta de Mis imágenes. Cuando se envía por correo permite reducir su tamaño sin perder apenas definición, lo que viene muy bien cuando se quieren enviar imágenes muy grandes. Y hablando de imágenes muy grandes, cuando una de las figuras de una página no cabe dentro del área visible de la ventana del navegador, éste la reduce automáticamente para que la podamos ver de un solo golpe de vista, ofreciendo un botón en su parte inferior por si queremos restaurar su tamaño original.
La privacidad es el campo en el que Microsoft ha hecho más hincapié en esta nueva versión. Aparte de disponer de más control sobre las cookies y sobre los ajustes de seguridad, el navegador es compatible con el estándar P3P (Platform for Privacy Preferences) del consorcio WWW, que permite restringir la información que sobre nuestra actividad en la Red recogen los servidores en función de su declaración P3P (ver cuadro adjunto).
Respecto a la versión 6 del cliente de correo electrónico Outlook Express incluida en el navegador, pocas novedades hay que comentar, salvo el hecho de una nueva opción para protegernos contra los virus. Si la activamos se nos avisará cuando cualquier programa intente enviar correo electrónico sin nuestro consentimiento, pudiendo cortar de raíz los virus de tipo gusano tan de moda últimamente.
El resto de novedades son pequeños añadidos sin mucha trascendencia y que a muchos usuarios les pasarán inadvertidas: un botón para eliminar cookies en las propiedades de Internet, la posibilidad de bloquear la actualización automática de páginas (mediante etiquetas META de tipo Refresh) o un asistente para enviar datos detallados sobre errores fatales que se produzcan en el navegador (del estilo del que Netscape tiene hace mucho tiempo).
Desde el punto de vista de los programadores conviene destacar el soporte total de los estándares CSS Nivel 1 y DOM Nivel 1, mejoras en el soporte SMIL para transiciones y efectos sin necesidad de código, captura de eventos para ruedas de ratón, la inclusión de MSXML 3.0 y el soporte para acceso a servicios web (basados en SOAP). Aunque la máquina virtual Java no se instala con este navegador ni con Windows XP, cuando nos encontremos con una página que incluya algún programa en este lenguaje (normalmente un Applet) se procederá a la descarga automática de la JVM. Esta falta de soporte Java inicial es algo irritante pero, por fortuna, fácil de subsanar.
Es importante señalar que este navegador no funciona en sistemas Windows 95, por lo que los usuarios de equipos más antiguos no podrán disfrutar de su uso. Los demás deben evaluar si les vale la pena actualizarse por tan pocas nuevas características.


El estándar de privacidad P3P
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P3P (Plataforma para Preferencias de Privacidad) es un estándar en desarrollo por el W3C que básicamente determina los parámetros para que un navegador acepte o no cookies de un servidor web. Como es sabido, éstas son utilizadas masivamente para controlar nuestros hábitos de navegación y consumo en la red, algo que a muchos no nos hace demasiada gracia.
Los sitios web adaptados a este estándar contienen un archivo XML que ofrece información que el navegador utiliza para determinar la conformidad del sitio en cuestión con la privacidad de los datos. La información básica que contienen estos archivos incluye los datos sobre la entidad o empresa a cuya página accedemos, dónde se encuentra especificada su política de privacidad dentro del sitio web, qué datos se recogerán sobre nosotros y cuál será el uso que se le dará, y qué terceros organismos o entidades avalan esta información para certificar que es cierta. De momento no es frecuente encontrar sitios web que contengan información P3P, pero en el futuro será muy habitual y esta característica se volverá más interesante que ahora.


Microsoft Internet Explorer 6
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FABRICANTE: Microsoft
DISTRIBUIDOR: Microsoft ibérica
Tel: 918 079 999 www.microsoft.es
Idioma: castellano
PVP: gratuito
Calificación: ****

jalarcon@pcw.idg.es

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