| Artículos | 01 SEP 2004

Los mitos de la informática: ¿verdadero o falso?

Tags: Histórico
Gregg Keizer (PC World USA). Traducción de Alfonso H. Marín.
Todos hemos oído alguna vez advertencias como que los campos magnéticos pueden destruir nuestros datos, o que darnos de baja de una lista de correo hará que recibamos más spam. ¿Verdad o mentira? A continuación exponemos 15 afirmaciones sobre el PC que se han convertido en grandes tópicos, no siempre ciertos...

1.- Los imanes inutilizan los datos
Para los venerables disquetes, esta afirmación es correcta. Si se pone un imán al lado de un disco de 3,5 pulgadas, los datos se perderán. Pero afortunadamente, los dispositivos de almacenamiento modernos, como las tarjetas SD o Compact Flash, son inmunes a estos campos magnéticos. “No hay nada magnético en una memoria flash, por lo que un imán no supone ningún daño”, según afirma la Asociación CompactFlash. “Para alterar los electrones en una memoria flash con un imán, éste tendría que ser tan potente como para atraer el hierro de las células de la sangre”, afirma la CompactFlash Association. Lo mismo sucede con los discos duros. Los únicos imanes que podrían atraer los datos de un disco duro son los que utilizan los laboratorios.
Para borrar los datos de un disco duro lo mejor no es hacerlo con un imán, sino reescribiendo el disco, o llenarlo con otros archivos en el caso de una memoria flash. Así como en los discos magnéticos es posible recuperar los datos antiguos que se han reescrito, en el almacenamiento flash una vez que se introducen nuevos archivos, los antiguos se pierden para siempre.

2.- Usar el móvil a bordo de un avión interfiere en su navegación
“Nunca he sufrido problemas de navegación debidos a un teléfono móvil”, afirma un veterano piloto que no ha querido desvelar su identidad. Sin embargo, el uso de dispositivos móviles electrónicos está prohibido expresamente en los aterrizajes y despegues de los aviones. Este piloto señala que es “por seguridad individual y para que en caso de maniobras bruscas no se desplacen objetos en el avión”. Las autoridades de aviación difieren de estas explicaciones y afirman que la telefonía móvil produce interferencias con los sistemas de navegación de los aparatos. Pero, ¿existen pruebas científicas de que los teléfonos móviles sean incompatibles con los aviones? En algunas pruebas realizadas en Reino Unido sí se encontraron problemas de navegación y comunicación al utilizar el móvil en un simulador, tales como interferencias en los sistemas de sonido, congelación de la brújula, etc. Por lo tanto, hasta que se demuestre lo contrario, las autoridades de aviación civil prefieren ser cautas a la hora de admitir la telefonía móvil en los aviones.

3.- Si no detiene un dispositivo USB antes de retirarlo del PC, se perderán datos
Cuando se desconecta un dispositivo USB sin detenerlo en el sistema Windows (con el icono Eliminar Hardware), el PC da un sonido de alerta y suele mostrar un mensaje diciendo que eso puede borrar los datos del dispositivo USB o dañar el hardware. Se debe tener precaución al desconectar un dispositivo USB mientras está escribiendo datos, ya que eso puede causar graves daños al hardware y perder los propios datos. Pero si espera hasta que todos los datos se escriban en el dispositivo y luego lo desconecta directamente, es poco probable que se produzcan problemas. Microsoft asegura que el daño que se produzca al desconectar un periférico dependerá del dispositivo USB, pero en general no debería suponer ningún problema.

4.- Las cookies controlan todo lo que hacemos en Internet
Cuando aparecieron las cookies por primera vez, algunos usuarios de Internet pusieron el grito en el cielo al pensar que controlarían todos sus movimientos en la Red. Falso. Las cookies pueden llevar a cabo un control limitado en la navegación, y algunas cookies persistentes pueden trazar sus movimientos de página a página, como la compañía de publicidad DoubleClick, que sigue al usuario para asegurarse de que no ve el mismo anuncio página tras página. Pero la mayoría de las cookies no son intrusivas, y no prestan atención a las páginas por las que se navega. De todas formas, si sigue molesto por las cookies, puede desactivarlas en el navegador.

5.- El Windows japonés muestra los errores con poesías
Una leyenda afirma que los mensajes de error que muestra Windows en su edición japonesa son poemas haiku (poemas tradicionales japoneses de tres versos y 17 sílabas) en lugar de los típicos mensajes crípticos que se ven en las ediciones occidentales; poemas como éste: Ayer trabajó/ Hoy ya no trabaja/ Windows es así. Lo cierto es que estos mensajes son ficticios. Circulan por Internet desde 1998, cuando se convocó un concurso online de mensajes de error escritos en haiku. La revista que organizaba el concurso recibió más de 200 poemas, y los ganadores fueron dos: Tres cosas son verdad:/ Muerte, impuestos y pérdida de datos/ Adivina qué ha ocurrido; y Todo se ha perdido/ El trabajo de tu vida se ha destruido /Aprieta el gatillo (sí o no).

6.- Pasará algo terrible si apaga el PC sin cerrar Windows
Según Microsoft, si se apaga el PC sin apagar primero Windows, el disco duro se fragmentará, los archivos se pueden corromper y se pueden perder datos. A pesar de las recomendaciones de Microsoft, lo cierto es que se han realizado diversas pruebas sobre ordenadores con Windows XP, apagándolos sin desconectar primero Windows y con documentos abiertos en Word, Outlook, Quicken y Explorer. Posteriormente, se comprobó si el disco duro había sufrido algún daño utilizando Norton Disk Doctor de Symantec y Windows Disk Checker. Se volvieron a abrir las aplicaciones y no se detectó ningún error de disco; los archivos estaban intactos.
Si todavía no se fía al apagar el ordenador, cambie las Opciones de energía. Desde el panel de control Opciones de energía, elija el ajuste Opciones avanzadas. En Botones de Energía, seleccione Hibernar. Ahora, cada vez que pulse el botón de apagado, Windows se guardará en el estado que se encuentre y al volver a encenderlo se activará en mucho menos tiempo del que tarda en iniciarse normalmente.

7.- Responder al spam hará que reciba más
El consejo que habrá oído usted es que si responde a los mensajes de spam para no recibir más mensajes (sistema opt out), recibirá todavía más spam, ya que con eso sólo conseguirá decirle al spammer que esa dirección existe. Con el spam representando el 83% del tráfico de correo, algunos expertos aseguran que el sistema opt out funciona, pero la clave es utilizar este método con el spammer apropiado. “Solicitar la exclusión de los mensajes comerciales de spam a empresas legítimas funciona, pero en el caso de dar con un spammer auténtico, los resultados son inciertos”, asegura el Centro para la Democracia y la Tecnología de Estados Unidos. (Lea la entrevista con Scott Richter, el Rey del Spam, en nuestro tema de portada, en este mismo número).

8.- Los hackers pueden destruir los datos de su disco duro
El gusano Mydoom.F supuso dar un paso hacia una era en la que los virus afectaban a los datos, según expertos de seguridad antivirus. Aunque los virus y gusanos que atacan archivos de datos son relativamente poco frecuentes, se convierten en pesadillas para cualquiera que se conecte a Internet. Entre otras actividades nefastas, MyDoom.F recorría los PC infe

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