| Artículos | 01 JUL 2005

La biometría se acerca a la realidad

Tags: Histórico
Dan Tynan.
Los sistemas biométricos están pasando de ser una fantasía de Hollywood a formar parte de nuestra vida diaria. Desde lectores de huellas dactilares hasta escáneres de iris, le contamos cómo puede afectarle la tecnología relacionada con esta rama de la biología.

¿Es usted quien dice ser? Responder esta pregunta pronto podrá implicar algo más que echar un vistazo a su DNI. Quizá tenga que “ceder” parte de su biología personal y someterla a un escáner biométrico.
Los escáneres de voz, rostro e iris han sido durante años elementos de ciencia ficción, pero ahora se están convirtiendo rápidamente en parte de nuestras vidas diarias, mientras el miedo al robo de identidad y el temor al terrorismo han impulsado la popularidad de la biometría.
Hoy en día se usa el reconocimiento facial en los aeropuertos para identificar posibles terroristas y en los casinos para detectar a los posibles tramposos. Los colegios emplean lectores de huellas y escáneres para la palma de la mano con el objetivo de que sólo puedan acceder empleados y estudiantes. Los escáneres de iris ayudan a mejorar la seguridad en aduanas y plantas nucleares, y los bancos están comenzando a utilizar grabaciones de voz para verificar las transacciones realizadas por teléfono.
Una compañía llamada Food Service Solutions vende sistemas de escaneo de huellas dactilares a colegios de Estados Unidos que los utilizan en las cafeterías para descongestionarlas. Cada estudiante tiene asignada una cuenta personal a la que se cargan sus almuerzos cuando pasan su huella por el aparato.
Algunos comercios estadounidenses han comenzado a probar escáneres de huellas para que los compradores puedan hacer sus pagos más rápido y, además, proteger sus cuentas de débito de usos fraudulentos.
Pero ¿dónde están las desventajas? Los defensores de la privacidad afirman que la expansión de los escáneres biométricos hará posible que las empresas –o los gobiernos- creen informes detallados de nuestros movimientos según pasamos de un escáner a otro. Si las cafeterías Starbucks pueden seguirnos fácilmente, también podrá el gobierno, o nuestra compañía de seguros, o el abogado de nuestra ex-mujer, etc.
Y, por otra parte, al menos por ahora los errores con estos sistemas son más habituales de lo que admiten los fabricantes de dispositivos biométricos. En otras palabras, no siempre saben quiénes somos. No obstante, la tecnología está llegando con rapidez y el conocimiento es poder. A continuación repasamos las formas más habituales de biometría.

Lectores de huellas dactilares
¿Dónde los hemos visto antes? Elemento habitual en los thrillers de espionaje, los escáneres de huellas dactilares permiten a los agentes de la NSA en “Enemigo Público” introducirse en áreas seguras y en sistemas informáticos.
¿Cómo funcionan? Un escáner óptico captura una imagen de los surcos y estrías de nuestra huella dactilar, y compara los puntos en que terminan o se bifurcan los surcos con los de la imagen que tiene archivada.
¿Dónde se utilizan? Además de para resolver crímenes, las huellas dactilares se utilizan para poder entrar a edificios o acceder a ordenadores. Por 96,93¤ se puede comprar un escáner de huellas dactilares Rimax DoGuard para el ordenador, que permite acceder a nuestros archivos o a sitios web sin necesidad de contraseña. También se han probado las huellas dactilares como sistema de pago alternativo: una tienda podría escanear nuestra huella al salir en lugar de pedirnos la tarjeta de crédito, y cargarnos la cantidad en nuestra cuenta.
¿Qué nivel de seguridad ofrecen? Los escáneres de huellas dactilares electrónicos aciertan entre el 95 y el 98 por ciento de las veces, según el FBI. Pero la exactitud varía en función del sexo, características raciales y residuos químicos presentes en los dedos, como el cloro de la piscina o los limpiadores domésticos.
¿Se les puede engañar? Sí. En 2002 un investigador japonés demostró varias maneras de crear una huella falsa con gelatina. A principios de este año, unos ladrones de coches malayos utilizaron un sistema más directo: robaron un Mercedes que requería la huella del propietario para arrancar y para ello le cortaron un dedo...

Voz
¿Dónde los hemos visto antes? En “Los increíbles”, Edna Mode usa la verificación de voz para conseguir entrar en su laboratorio secreto (también pasa por un escáner de iris, como veremos más adelante).
¿Cómo funcionan? El sonido, patrón y ritmo de la voz se miden y se les asigna una puntuación numérica que después es comprobada con puntuaciones similares.
¿Dónde se utilizan? La voz se puede utilizar para permitir a los empleados el acceso a áreas seguras, pero una aplicación más popular es la autenticación remota por teléfono, especialmente para bancos y otras firmas financieras para evitar el robo de identidad.
¿Qué nivel de seguridad ofrecen? Va mejorando, pero todavía no es tan seguro como otros sistemas biométricos. La verificación de voz es muy sensible al ruido ambiente y puede variar por las condiciones físicas del usuario (por ejemplo, si está constipado), así como por los equipos utilizados (en la identificación telefónica, depende del terminal). Por eso la voz se usa junto con otros sistemas, como el escáner de rostro o de iris, como en “Los increíbles”.
¿Se les puede engañar? Depende de lo sofisticado que sea el sistema de verificación de voz. En un sistema sencillo que pida una frase fija se puede engañar con una grabación de la persona autorizada diciendo esa frase. Un sistema que combine la verificación con información confidencial –como contraseña- es mucho más difícil de saltar.

Rostro
¿Dónde los hemos visto antes? En “El mañana nunca muere”, James Bond (Pierce Brosnan) utiliza el reconocimiento facial para identificar al terrorista Henry Gupta (Rickey Jay) en una grabación.
¿Cómo funcionan? Hay varias formas de reconocimiento facial. El método más común utiliza una cámara para capturar una imagen de nuestra cara, que es analizada en función de ciertos “puntos clave”, como la distancia entre los ojos o la anchura de la nariz. En función de estos parámetros se genera una plantilla única (una serie de números) que luego es comparada con otras.
¿Dónde se utilizan? Las empresas preo-cupadas por la seguridad utilizan el reconocimiento facial para que los empleados accedan a áreas sensibles. Los aeropuertos lo utilizan para identificar pasajeros que puedan estar en la listas de personas buscadas. Las ciudades lo utilizan para detectar delincuentes en lugares públicos, y algunos casinos de Las Vegas para atrapar a los estafadores, todas ellas con diversos niveles de éxito.
¿Qué nivel de seguridad ofrecen? Según las pruebas realizadas por el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología estadounidense, los mejores sistemas alcanzan una precisión del 80-90 por ciento en condiciones controladas. No obstante, los resultados varían en función de la iluminación y el ángulo en el que se coloca la cara, así como del sexo y la edad de la persona escaneada. La tecnol

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