| Artículos | 01 JUN 2006

iSCSI: SAN asequible

Tags: Histórico
Juan Blázquez.
La capacidad de almacenamiento es, hoy por hoy, la principal preocupaci&#243;n de los responsables de ti de cualquier organizaci&#243;n. En las peque&#241;as y medianas empresas, este problema, ademas, se agrava por presupuestos recortados que dejan poco margen de maniobra para una respuesta adecuada. iscsi es una alternativa para soluciones de almacenamiento en red que por sus caracter&#237;sticas y costes puede resolver eficazmente estas situaciones.<br><br>El advenimiento de Internet ha supuesto el desarrollo vertiginoso de las comunicaciones al amparo de una tecnolog&#237;a comprometida en ampliar el horizonte de las conexiones, proporcionando soluciones eficaces a coste muy reducido. La consecuencia inmediata de estas facilidades ha sido el aumento desmedido del intercambio de informaci&#243;n entre usuarios, no s&#243;lo en el &#225;mbito dom&#233;stico. La evoluci&#243;n de los ordenadores que aumentan progresivamente sus prestaciones en velocidad y rendimiento, tambi&#233;n han contribuido a modificar el perfil de esta informaci&#243;n, incorporando contenidos m&#225;s amplios y complejos en formato y extensi&#243;n. En estas circunstancias, no es de extra&#241;ar que la demanda de espacio en disco siga unas pautas de crecimiento en progresi&#243;n geom&#233;trica que consiguen echar por tierra r&#225;pidamente la provisi&#243;n de capacidad en disco m&#225;s optimista y generosa. En el &#225;mbito corporativo, esta progresi&#243;n alzista en la demanda de este recurso b&#225;sico tambi&#233;n es una constante en los &#250;ltimos tiempos, agravada por el hecho de tener que soportar servicios y programas propios, exigentes en cuanto a espacio en disco ocupado. Servidores de correo, intranets, ingentes bases de datos de toda &#237;ndole y prop&#243;sito, son algunos de los responsables habituales de que el espacio en disco sea un bien escaso, muy apreciado y el quebradero de cabeza de m&#225;s de un responsable de departamento.<br>Las soluciones de almacenamiento convencional, DAS, Direct Attached Storage, Almacenamiento Conectado Directamente, discos conectados directamente al ordenador, ha podido afrontar el crecimiento desmedido de las necesidades de espacio en disco a duras penas, bas&#225;ndose en una tecnolog&#237;a que combina el aumento progresivo de capacidad y velocidad de acceso con una reducci&#243;n sistem&#225;tica de precios. Discos duros de gran capacidad y de alta velocidad se pueden encontrar en el cat&#225;logo de cualquier distribuidor a precios reducidos, v&#225;lidos para el usuario dom&#233;stico como para el entorno profesional. Si para los primeros, los discos con arquitectura IDE son perfectamente v&#225;lidos, para la inform&#225;tica empresarial los discos SCSI y ahora el pujante SATA son las mejores opciones. Esta circunstancia ha propiciado que la soluci&#243;n habitual para remediar la falta de espacio de almacenamiento haya sido acoplar m&#225;s discos, seg&#250;n se producen la necesidad.<br>Sin embargo, en la inform&#225;tica corporativa est&#225; facilidad no aporta una soluci&#243;n completa. S&#243;lo permite salir al paso de la escasez de disco y enmascara otros problemas que, tarde o temprano, acaban por aflorar de forma virulenta y deben ser afrontados con soluciones m&#225;s radicales, de mayor calado de infraestructura y, por consiguiente, con un coste econ&#243;mico superior. Tomando como referencia la tecnolog&#237;a SCSI que a&#250;n se mantiene como la mejor opci&#243;n en rendimiento y gesti&#243;n, la primera desventaja en DAS es el n&#250;mero de discos que pueden conectarse por controladora, no m&#225;s de 16. Y estos no pueden alejarse m&#225;s de 25 metros del servidor del que dependen. Adem&#225;s, este modelo de almacenamiento no s&#243;lo tiene barreras de tipo t&#233;cnico. La proliferaci&#243;n de &#8220;islas&#8221; de informaci&#243;n, muchas veces estancas entre s&#237;, que plantea serios problemas de diversa &#237;ndole relacionados con su acceso, gesti&#243;n, respaldo y disponibilidad, es otro serio inconveniente.<br>Las alternativas que la industria propone para paliar las deficiencias de toda &#237;ndole del modelo de almacenamiento DAS pasan por concentrar los archivos en dispositivos especializados, conectados en red, independientes de los servidores que los tienen que manejar. Estos dispositivos est&#225;n optimizados para la gesti&#243;n de discos y permiten reorientar la filosof&#237;a de mantener peque&#241;os dep&#243;sitos de datos dispersos hacia la creaci&#243;n de verdaderos silos de datos que ofrecen mejores oportunidades de gesti&#243;n y aprovechamiento. Estas alternativas, en la actualidad, se ajustan a dos tecnolog&#237;as que se diferencian b&#225;sicamente en la filosof&#237;a de acceso al dato que utilizan. NAS, Network Area Storage y SAN, Storage Area Network. A diferencia de DAS, en NAS y SAN los ordenadores no necesitan cada uno su propio almacenamiento, pueden compartir un mismo almacen de informaci&#243;n.<br>El almacenamiento en red tipo NAS, plantea conectar en la red dispositivos que proporcionan acceso a la informaci&#243;n orientada al fichero como tal. Los dispositivos NAS son servidores de fichero muy especializados que mediante protocolos est&#225;ndares, CIFS, Common Internet File System o NFS, Network File System, pueden servir archivos a hosts que ejecutan distintos sistemas operativos, diferentes estructuras de datos. Crean un repositorio de datos cuyo formato final de almacenaje es totalmente transparente para cualquier solicitante. Un mismo dispositivo NAS, puede atender peticiones de fichero de servidores Windows, Linux o Novell. Cuando se habla de SAN, los dispositivos tambi&#233;n tienen el mismo nivel de especializaci&#243;n para servir datos, pero estos son accedidos a nivel de bloque. Las peticiones no son atendidas considerando los archivos en su totalidad, se intercambian bloques de datos. Este segundo tipo de almacenamiento en red es el que ofrece las mejores prestaciones y es la mejor opci&#243;n cuando los programas y servicios que lo utilizan son sensibles a las operaciones de lectura/escritura en disco, como sucede con programas de bases de datos o en servidores de correo. NAS est&#225; indicado en aquellos casos en que importa la concentraci&#243;n y unificaci&#243;n de los datos m&#225;s que los rendimientos.<br>La diferencia de rendimiento es un poderoso argumento para decantarse por el almacenamiento tipo SAN. Sin embargo, si no se cuenta con un presupuesto generoso, esta opci&#243;n se descarta inmediatamente debido a sus costes y peculiaridades de implantaci&#243;n. La tecnolog&#237;a en la que se basa SAN tiene a la fibra &#243;ptica como medio base, Fibre Channel, por lo que los componentes son muy espec&#237;ficos y obligan a invertir en una infraestructura de conexionado muy costosa y complicada.<br>Como alternativa para obtener unos rendimientos similares a Fibre Channel sin los costes asociados a esta tecnolog&#237;a, la industria propone iSCSI, IP Small Computer System Interface. Una tecnolog&#237;a desarrollada espec&#237;ficamente como alternativa SAN que combina las dos tecnolog&#237;as m&#225;s utilizadas en la actualidad en el &#225;rea en el que se desenvuelve el almacenamiento en red: IP y SCSI. La propuesta de este reciente est&#225;ndar es proporcionar las funcionalidades de SCSI sustituyendo el cable paralelo de esta tecnolog&#237;a por el cable de par trenzado Ethernet. De esta forma, los ordenadores pueden percibir unidades de disco que se encuentran ubicados f&#237;

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