| Artículos | 01 SEP 2006

Intel recupera la primera posición

Tags: Histórico
Intel Core 2 Extreme X6800 e Intel Core 2 Duo E6700
Oscar G. Peinado.
Con la nueva microarquitectura Core, Intel vuelve a contar con los procesadores de más rendimiento del mercado.

Como ya avanzábamos en el ejemplar de julio/agosto, el lanzamiento de los nuevos procesadores de Intel con la nueva microarquitectura Core, de 65 nanometros, era inminente. Con la presentación de estos procesadores, Intel planea unificar la arquitectura de sus líneas de servidores (Woodcrest), portátiles (Merom) y sobremesa (Conroe).
Hemos probado los dos procesadores más rápidos que ha presentado el fabricante: el Intel Core 2 Extreme X6800, orientado al mercado de los entusiastas, y el Core 2 Duo E6700. En esta ocasión la única diferencia entre el procesador Extreme y el “normal” es su reloj, y el hecho de que el multiplicador esté desbloqueado, lo que facilita las técnicas de overclocking. Este lanzamiento sitúa a Intel en igualdad de condiciones, en cuanto a novedades, con AMD, al contar ya ambos con sus plataformas de sobremesa completamente renovadas.
La nueva microarquitectura supone una reducción de las velocidades de reloj de los procesadores, lo cual no significa un descenso del rendimiento. De hecho, según las cifras teóricas del fabricante, se obtiene casi un 60 por ciento más de GFLOPS en un Intel Core a 2,93 GHz que en un NetBurst a 3,73 GHz. Esto se debe a que en los nuevos chips, se han introducido una serie de tecnologías encaminadas a aumentar el rendimiento y reducir el consumo. Son las siguientes:
Wide Dinamic Execution. Es una mejora de la ejecución dinámica para predecir las siguientes instrucciones y precargar la información que será necesaria. Teóricamente debe permitir incrementar el rendimiento un 33 por ciento.
Advanced Digital Media Boost. Aumenta a 128 bits la longitud de las instrucciones SSE que se pueden procesar en un solo ciclo, lo que supone duplicar el rendimiento obtenido en estos procesos.
Smart Memory Access. Acelera la carga de datos desde la memoria hasta la caché y mejora la eficacia del sistema de ejecución fuera de orden.
Advanced Smart Caché. Probablemente, uno de los cambios más importantes en los nuevos procesadores es la distribución de la memoria caché L2. Los modelos de arquitectura NetBurst disponían de cachés independientes para cada núcleo, de manera que aunque un núcleo usase un dato y lo almacenase en caché, si después lo necesitaba el otro, debía volver a cargarlo en su propia caché. Al parecer esto era la causa de una perdida de rendimiento importante, de manera que en el nuevo diseño Intel ha optado por un sólo bloque de memoria a la que pueden acceder indistintamente ambos núcleos. Esto aporta otra ventaja, y es que se puede emplear la caché para intercambiar información entre ambos núcleos cuando trabajan en el mismo proceso, evitando el uso del bus frontal y la memoria principal.
Inteligent Power Capability. Con el fin de reducir el consumo, la disipación de calor y el ruido de los ventiladores, Intel hace uso de varias técnicas para “desactivar” partes del procesador cuando no son necesarias. Entre las técnicas empleadas están la reducción del multiplicador (SpeedStep), apagar un núcleo cuando no se esté usando o apagar parte de la caché.
A pesar del cambio de microarquitectura, el procesador sigue siendo compatible con los chipset 965 y 975 de Intel, por lo que para probar ambos procesadores hemos utilizado una placa base Intel D975XBX (revisión 304). No obstante, no todas las placas basadas en el chipset 975 pueden montar los Conroe, pues es necesario un nuevo regulador de voltaje.
Hemos instalado dos módulos de memoria DDR2-667 de 512 MB cada uno, proporcionados por Transcend (www.transcend.nl) y la misma tarjeta nVidia GeForce 6800 que utilizamos en las pruebas de julio, para que las diferencias fuesen mínimas y poder comparar. Además, hemos repetido las pruebas con dos tarjetas gráficas ATI Radeon X1900 fabricadas por Sapphire, en configuración Crossfire, que nos envió ATI. Siguiendo sus instrucciones, instalamos los drivers Catalyst 6.6, capaces de sacar el máximo rendimiento de esta configuración, y los configuramos para optimizar el rendimiento. No obstante el índice WorldBench obtenido es ligeramente inferior de este modo, puesto que ésta es una configuración óptima para obtener la mayor calidad de imágen en juegos, pero llega a perjudicar el rendimiento de muchas aplicaciones. Como puede ver en las tablas sólo tres pruebas obtienen una ligera mejora.
En cualquier caso, el resultado es que Intel vuelve a la primera posición -que perdió cuando AMD lanzó los primeros Athlon 64- en el ranking de rendimiento, consiguiendo batir a cualquier procesador Athlon o Pentium en prácticamente todos los apartados de WorldBench 5. Revisando el historico de todos los equipos de sobremesa que hemos evaluado hasta la fecha, sólo encontramos algún modelo que supera al X6800 en las pruebas de Nero y WinZip. En concreto, el Athlon X2 5000+, probado en julio, obtuvo un índice de 110, casi 30 puntos menos, que supone un 20 por ciento. Aún no hemos evaluado ninguna máquina con el FX-62, pero desde el laboratorio de PC World USA nos informan de que han conseguido un 17 por ciento más de rendimiento con el X6800 que con el FX-62, probados en igualdad de configuración.
En cuanto al E6700 los resultados son muy similares, colandose en la segunda posición detrás de su hermano, pero con un precio de casi la mitad, lo que lo convierte en una solución mucho más rentable.


Rendimientos
Intel Core 2 Intel core 2
Extreme X6800 duo E6700
GeForce 2 x Radeon GeForce 2 x Radeon
6800 X1900 6800 X1900
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
ACD Systems ACDSee PowerPack 5.0 379 381 399 403
Adobe Photoshop 7.0.1 207 208 221 221
Adobe Premiere 6.5 301 306 314 320
Ahead Software Nero Express 6.0.0.3 673 700 709 707
Discreet 3ds max 5.1 (DirectX) 207 198 216 208
Discreet 3ds max 5.1 (OpenGL) 223 260 239 271
Microsoft Office XP con SP-2 493 492 498 498
Microsoft Windows Media Encoder 9.0 198 198 214 210
Mozilla 1.4 218 220 234 239
Multitarea: Mozilla y Windows Media Encoder 275 283 307 304
MusicMatch Jukebox 7.10 337 336 366 367
Roxio VideoWave Movie Creator 1.5 199 200 210 210
WinZip Computing WinZip 8.1 372 388 385 405
Índice WB 5 139 137 131 130

A mayor rendimiento, mayor índice WorldBench. Las demás cifras son tiempos en segundos.


Intel Core 2 X6800 E6700 
---------------------------------------------------------------
Frecuencia (GHz) 2,93 2,67
FSB (MHz) 1.066 1.066
Caché L2 (MB) 4 4
Transistores (millones) 291 291
Virtualization Technology Sí Sí
EM64T Sí Sí
Execute Disable Bit Sí Sí


Fichas Técnicas
-----------------------

Intel Core 2 Extreme X6800
Lo mejor: Excelente rendimiento
Lo peor: Relacción rendimiento/precio
FABRICANTE: Intel
WEB: www.intel.es
PVP: 999 $ / 1.000 unid.
DISTRIBUIDORES:Arrow (913 043 040)
Avnet (916 369 795)
Ingran Micro (934 749 090)
Tech Data (932 970 000)
Calificación: ****


Intel Core 2 Duo E6700
Lo mejor: Relacción rendimiento/precio
Lo peor: Multiplicador bloqueado
FABRICANTE: Intel
WEB: www.intel.es

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