| Artículos | 01 ABR 1998

Intel Create & Share Camera Pack

Tags: Histórico
Cámara de vídeo digital para bus USB
Eugenio Barahona.

Hace ya bastante tiempo desde que Intel introdujo en el mercado la especificación del bus USB, el cual crea un bus serie con un ancho de banda de 12 Mbits por segundo . La principal ventaja que ofrece, además de una velocidad adecuada para la conexión de muchos periféricos que no precisan un ancho de banda elevado, es que permite la conexión simultánea de un gran número de dispositivos, ya que es posible conectar al mismo tiempo hasta 127 periféricos distintos . Sin embargo el uso de dispositivos USB requiere un soporte adecuado por parte del sistema operativo instalado en el ordenador al que se conectan .

En el caso de los sistemas operativos de Microsoft, este soporte está incluido por defecto en el venidero Windows 98 y NT 5, mientras que en algunas versiones de Windows 95 es preciso instalar un suplemento especial que se instala sobre la versión OSR 2 de dicho sistema operativo . Recientemente Microsoft ha comenzado a entregar a los fabricantes de ordenadores una nueva versión del sistema operativo que incluye por defecto el suplemento para USB .

La diferencia que aporta la instalación del suplemento USB es que una vez instalado el usuario dispone de un sistema en el que se han actualizado importantes componentes del kernel, como por ejemplo el módulo VMM ( Virtual Machine Manager ) . La actualización de estos componentes es imprescindible ya que el acceso a los dispositivos USB se realiza mediante la nueva tecnología WDM ( Windows Driver Model ) que Microsoft está implementado en Windows 98 y Windows NT . Esta tecnología permite, básicamente, que un mismo controlador de dispositivo pueda funcionar sobre Windows 98 y NT, al mismo tiempo que hace posible que los programadores de este tipo de software tengan que escribir una menor cantidad de código que deba funcionar en modo kernel, el cual es más difícil de depurar que el que funciona en el modo usuario . El kit Create & Share Camera Pack de Intel se encuentra en dos versiones, una para bus USB y otra para bus PCI . En nuestro laboratorio hemos analizado la versión para bus USB, ya que representa una clara novedad debido a la práctica inexistencia en nuestro país de dispositivos para este tipo de bus . Una vez instalado en nuestro ordenador el suplemento para bus USB, si es que no lo estaba ya, tan sólo tenemos que conectar la cámara a uno de los conectores USB del ordenador e instalar el software que el fabricante proporciona en un CD-ROM . Nada más conectar el dispositivo al ordenador éste será reconocido por el sistema operativo, ya que el bus USB soporta la conexión y desconexión de periféricos en caliente, es decir, sin necesidad de apagar el ordenador . La cámara dispone de una pequeña tapa mediante la que el usuario enciende y apaga el dispositivo . Una vez abierta dicha tapa ésta se puede desplazar aún más para colocar sobre el visor un filtro para exteriores . La cámara también cuenta con una ruedecilla que permite que el usuario ajuste el enfoque del dispositivo . Uno de los aspectos por los que destaca este producto es por la cantidad de software que acompaña al hardware . Se incluye una fuente TWAIN mediante la que el usuario puede adquirir instantáneas usando la cámara desde cualquier aplicación para Windows que soporte dicho protocolo . Además también contamos con un programa que permite organizar los archivos de vídeo e instantáneas que tomemos con la cámara, el software de retoque fotográfico PhotoEnhancer, la conocida aplicación de retoque Kai´s Power Goo, el programa NetCard que permite enviar tarjetas con imágenes y texto a través de Internet y, por último, Intel Video Phone, el cual permite realizar sesiones de videoconferencia a través de Internet . Si el usuario desea utilizar NetMeeting como software de videoconferencia no tendrá problema alguno, ya que el producto es compatible con este programa de Microsoft . Se trata de un kit de cámara digital que considero es mucho más recomendable que los actualmente disponibles que se conectan al puerto paralelo del ordenador . Tanto la calidad de imagen como la resolución que ofrece el modelo para bus USB es similar a la que se obtiene con los productos para puerto paralelo, teniendo la ventaja sobre éstos de que se deja libre el puerto paralelo . Además el producto incluye un paquete de software excelente, tanto en cantidad como en calidad . Los usuarios que deseen obtener una imagen totalmente fluida deberán decidirse por el modelo para bus PCI, el cual es algo más caro que el equivalente para USB .

Intel Create & Share Camera Pack *****

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FABRICANTE: Intel DISTRIBUIDOR: Intel Tel . 91 432 90 90 Fax 91 432 90 58 www . intel . com IDIOMA: Castellano PVP: 34 . 800 pesetas ( versión USB ) 53 . 360 ( versión PCI )

eugenio@idg . es

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