| Artículos | 01 JUN 2006

Impresoras láser color

Tags: Histórico
Oscar G. Peinado.
Actualmente el mercado l&#225;ser color abarca desde peque&#241;as impresoras personales, hasta grandes equipos de producci&#243;n. Nosotros hemos elegido los modelos m&#225;s habituales en un entorno de oficinas, equipos de formato A4 en torno a 25 p&#225;ginas por minuto y con conexi&#243;n de red. Veamos qu&#233; nos ofrecen.<br><br>Actualmente las l&#225;ser color est&#225;n incluso desbancando a los modelos monocromo, pues en muchos casos el coste cuando imprimen en negro es similar al de &#233;stas y, al tener una sola m&#225;quina, se consigue un ahorro de espacio, costes de mantenimiento y almacenamiento de diferentes consumibles. Por otra parte, nos van a permitir que incluso en los documentos m&#225;s simples pueda haber una peque&#241;a nota de color que, sin disparar los costes, mejore la imagen de la empresa. As&#237; pues, las m&#225;quinas que evaluamos son aut&#233;nticos equipos todoterreno sobre los que podremos descansar una parte importante de la carga de impresi&#243;n de peque&#241;os grupos de trabajo.<br>Para probar las impresoras se han conectado en red y, una vez instalados sus correspondientes controladores, hemos lanzado documentos de diversos tipos, verificando c&#243;mo se comportan en un entorno real. Pero las l&#225;ser color son dispositivos bastante sensibles a los desplazamientos, por lo que el primer paso ha sido comprobar que no exist&#237;an desajustes en sus mecanismos y, en caso de haberlos, proceder a recalibrar el registro de color. Esto es algo que le recomendamos que haga siempre que adquiera una impresora nueva o la cambie de ubicaci&#243;n. A pesar de ello, en las tres impresoras que comparten el motor de Fuji-Xerox nos fue imposible conseguir una calibraci&#243;n perfecta, y qued&#243; un ligero defecto de registro vertical en el magenta. Es f&#225;cil deducir que se trata de un problema de dise&#241;o del motor o del procedimiento de calibrado. A pesar de la penalizaci&#243;n que esto supone en la calidad, las m&#225;quinas obtuvieron un buen resultado en estas pruebas.<br>Adem&#225;s hemos empleado patrones espec&#237;ficos de color, textos y l&#237;neas para valorar la calidad de cada m&#225;quina, y hemos medido la velocidad con los documentos de uso m&#225;s habitual. La calidad es excelente en todas las impresoras y, salvo diferencias en la saturaci&#243;n de los colores, que pueden ajustarse con los controladores, habr&#225; que recurrir al cuentah&#237;los para apreciar cu&#225;l es mejor. Por ello, este factor apenas ha tenido peso en nuestra calificaci&#243;n final.<br>Todas las pruebas se han hecho con papel normal de 80 g/m2 para impresoras l&#225;ser, por ser el de uso m&#225;s com&#250;n. Empleando papeles espec&#237;ficos de mayor gramaje y/o m&#225;s satinados, el resultado deber&#237;a ser superior en todas las m&#225;quinas.<br><br>Velocidad no es s&#243;lo p&#225;ginas por minuto<br>Aunque a todos los fabricantes les hemos pedido m&#225;quinas en torno a 25 p&#225;ginas por minuto, en los resultados de nuestras pruebas ver&#225; que la velocidad media varia mucho de un modelo a otro &#191;por qu&#233;? El motivo es que la velocidad &#8220;de cat&#225;logo&#8221; es s&#243;lo uno de los factores que influyen en la rapidez de una impresora. En realidad esta cifra se refiere a la m&#225;xima velocidad que es capaz de ofrecer el motor y es algo que s&#243;lo se consigue en una situaci&#243;n muy concreta, que podemos resumir en: calidad m&#237;nima y copias id&#233;nticas de una sola p&#225;gina. De este modo, hay que generar el mapa de bits de una p&#225;gina una sola vez y a partir de ah&#237; poner el motor a dar vueltas para sacar duplicados. Si las p&#225;ginas son diferentes, la electr&#243;nica deber&#225; trabajar m&#225;s, pues hay que procesar informaci&#243;n continuamente. Si adem&#225;s subimos la calidad al m&#225;ximo, la velocidad tambi&#233;n se reduce, ya que hay que generar mayor cantidad de informaci&#243;n. Para terminar, no es lo mismo una p&#225;gina de texto que se procesa r&#225;pidamente que una p&#225;gina con gr&#225;ficos vectoriales o fotos que requiere mucha m&#225;s memoria y m&#225;s trabajo del microprocesador de la impresora. As&#237;, si mandamos un documento complejo de varias p&#225;ginas, en la m&#225;xima calidad, no ser&#225; raro ver como la impresora se detiene entre p&#225;gina y p&#225;gina, mientras procesa el trabajo, alej&#225;ndose mucho de las 25 p&#225;ginas por minuto anunciadas.<br>Por &#250;ltimo, hay otro factor que influye en la velocidad, que es el tiempo en disponer de la primera copia. Si la impresora se usa poco, lo normal es que cuando vaya a imprimir est&#233; en estado de reposo. Al recibir un trabajo, lo primero que debe hacer es despertarse y calentarse, procesar el trabajo y, por fin, imprimirlo. En ese proceso hay m&#225;quinas que tardan m&#225;s que otras, aunque la importancia depender&#225; del volumen de trabajo que vaya a recibir la impresora. Si es una de esas m&#225;quinas que no paran en todo el d&#237;a puede despreciar este dato, pues es un proceso que s&#243;lo ocurrir&#225; en la primera impresi&#243;n del d&#237;a.<br>En nuestras pruebas hemos tratado de tener en cuenta todas estas variables, haciendo medidas espec&#237;ficas del tiempo de obtenci&#243;n de la primera copia (partiendo del estado de reposo), el tiempo m&#237;nimo de motor, el de procesado de un trabajo complejo y el tiempo de funcionamiento normal en un documento con texto y alg&#250;n gr&#225;fico. La prueba a la que m&#225;s valor le hemos dado ha consistido en lanzar cinco documentos de distintos tipos y complejidades que sumaban un total de cincuenta p&#225;ginas y se aproximan m&#225;s a lo que puede ser un uso real. Las diferencias de velocidad que se aprecian en ella, se deben principalmente a la diferente velocidad de procesado y al proceso de recalibraci&#243;n que algunas m&#225;quinas realizan a mitad de un trabajo.<br><br>Los m&#250;ltiples costes<br>A la hora de valorar el aspecto econ&#243;mico hemos tenido en cuenta tres factores de los muchos que influyen en el coste total de impresi&#243;n, en el que intervienen elementos de dif&#237;cil cuantificaci&#243;n como el mantenimiento, o la infraestructura. Se estima que entre los consumibles y el coste de compra suponen aproximadamente un 45 por ciento del coste total de impresi&#243;n siendo, en cualquier caso, los dos elementos que m&#225;s influencia tienen. Nosotros hemos tenido en cuenta adem&#225;s el valor del t&#243;ner incluido en la compra y el consumo el&#233;ctrico.<br>Para valorar el precio de las impresoras las hemos puesto en igualdad de condiciones en cuanto a t&#243;ner incluido, restando de su precio el valor del t&#243;ner que se incluye (considerando el valor calculado por p&#225;gina si se comprasen los cartuchos de mayor duraci&#243;n posible). En cuanto al coste por p&#225;gina hemos incluido en el todos los consumibles y sus duraciones estimadas por los fabricantes para una cobertura del 5 por ciento.<br>En cuanto al consumo el&#233;ctrico hemos supuesto que las impresoras estar&#225;n en una empresa que funciona 8 horas diarias y en la que no se apagan los equipos (lo cual no es muy aconsejable, pero s&#237; muy habitual) al acabar la jornada. Por lo tanto, suponemos que pasaran 16 horas en estado de reposo y dos m&#225;s durante la jornada. Otras cuatro horas estar&a

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