| Artículos | 01 SEP 1999

Herramientas de Autor HTML: la web al alcance de cualquiera

Tags: Histórico
Ultima generación, de compositores de páginas web: Adobe GoLive 4.0, Adobe PageMill 3.0, Claris Home Page 3.0, HoTMetaL Pro 5.0, Macromedia Dreamweaver 2, Microsoft FrontPage 2000 y NetObjects Fusion 4.0
David R. Vidal.
Para conseguir una adecuada presencia en Internet necesitaremos, casi con toda seguridad, una herramienta que haga sencillo el crear y mantener un gran número de páginas llenas de sofisticados controles. En este artículo le presentamos las herramientas que le permitirán desarrollar estas páginas con el mínimo esfuerzo. En los comienzos del auge de la Red todo era más sencillo. Un sitio web no necesitaba más que un poco de creatividad, algo que en la época se traducía en colocar unas pequeñas imágenes cuasi-icónicas, algo de texto y muchos hipervínculos que guiasen el rumbo del navegante. Si se necesitaba algo más que el editor no daba, era suficiente con disponer algunas líneas en HTML (cosecha del artista creador) para conseguir un conjunto digno. Maquetar un libro es, ahora, más sencillo que diseñar una web en condiciones. La causa está en que los contenidos de las páginas web tienen componentes más y más dinámicos. Animaciones, sonidos, bases de datos enlazadas, tablas asimétricas, controles ActiveX, programación Java, botones dinámicos, y un larguísimo etcétera nos pueden dar una idea de las opciones a las que nos enfrentamos. Por si esto fuera poco, cada navegador tiene sus peculiaridades y ciertos elementos de las páginas pueden ser interpretados de forma distinta según se trate de Internet Explorer o de Netscape. No sólo eso sino que las diferentes versiones existentes de cada uno de ellos suponen un problema a la hora de utilizar recursos avanzados. En definitiva, precisamos herramientas de diseño inteligentes, capaces de superar el serio problema que podría suponer que nuestras páginas se visualizaran de forma incorrecta para algunos usuarios... o que no se visualizasen en absoluto. Algo más que un editor Determinar cuáles son las características más valorables no es tan sencillo como pueda parecer. Sin duda, las páginas han de parecer atractivas, pero sobre gustos no hay nada escrito. Si deseamos un diseño algo sofisticado, las capacidades de edición de cuadros, tablas o capas son fundamentales, pero en un entorno corporativo con estilo espartano, son mucho más interesantes las herramientas de actuación global, es decir, aquellas que proporcionen un estilo único a todo el sitio web. Las tablas, visibles o no, juegan un papel importante en la presentación, sobre todo, cuando las celdas pueden partirse o combinarse. No sólo sirven para ordenar en columnas palabras y números, sino que sirven de escenario para colocar cada cosa en su sitio, ya sean textos o imágenes. En efecto, cuando son invisibles son aún más útiles, ya que suponen el único modo compatible casi universalmente de dar una estructura a la página. Los recuadros o frames, algo más modernos en la escala evolutiva del HTML, supusieron un recurso inestimable para aquellos que gustan de fijar partes de la página, mientras otras navegan. Aunque no son necesarios, su utilidad es manifiesta y suponen un avance en el corporativismo, o más bien, en la consecución de un estilo. Pero la evolución final viene de mano de las capas o layers. Un invento nuevo que permite alcanzar al maquetador tradicional, en el sentido de que podemos colocar todos los objetos de forma precisa donde nos venga en gana (posicionamiento de objetos a nivel de píxel). Ante los aplausos masivos de la crítica, pocos comprenden que es la puntilla para el final del espíritu del HTML (la visualización independiente del terminal) y el paso hacia un nuevo estándar. Las capas son soportadas de forma adecuada por la versión 4 tanto de Internet Explorer como de Netscape Navigator, pero no, al menos en cuanto a libertad de posicionamiento, por sus predecesores. Si se busca compatibilidad, siempre es posible convertir las capas a tablas de forma automática, aunque, dependiendo de su complejidad, los resultados no son siempre los esperados. En cuanto a las bases de datos, es una asignatura pendiente en la mayoría de las web, siendo de agradecer que la herramienta de diseño proporcionase esta ansiada conectividad, sin tener que escribir ni una sola línea de código. Adobe GoLive 4.0 Este producto representa la última apuesta de Adobe para conseguir una representación importante en cuanto al mercado de programas de autor para web se refiere. De hecho, se nota su reciente adquisición dado que la integración con otras aplicaciones de Adobe, tales como Photoshop o ImageReady no es muy buena, al tiempo de ofrecer demasiadas diferencias en cuanto a criterios de interfaz, que suponemos se irán estandarizando en versiones posteriores. La edición en GoLive se realiza, básicamente, desde dos ventanas principales que engloban la estructura de la web y el diseño de páginas individuales. Dentro de estas ventanas tenemos distintas pestañas que proporcionan un acceso rápido a funciones más especializadas. GoLive incluye entre sus características la utilización de capas, como por ejemplo, capas flotantes, lo que permite conseguir una colocación muy precisa de objetos. Esta colocación se ve apoyada por reglas y rejillas (algo parecido a NetObject Fusion), además de opciones de alineación automática. También es posible ajustar el navegador en el que van a mostrarse las páginas creadas (bajo diferentes plataformas, incluyendo Mac), con el fin de evitar sorpresas con aquellos comandos que sean parcialmente compatibles. Otra característica destacable es el soporte de DHTML, que incluye control de animaciones, barra de tiempos y grabación de trayectorias sofisticadas. También se incluye un editor de películas QuickTime, con el cual es posible manipular múltiples vídeos, sonidos y títulos en una película. La ventana Inspector sensible al contexto, permite visualizar y modificar directamente los atributos de cualquier elemento del sitio web sin tener que abrir ningún cuadro de diálogo. Tanto si se desea crear una tabla, como insertar una película QuickTime, las opciones correctas aparecen automáticamente en la ventana citada. Concretamente, con la herramienta Señalar y Disparar, podemos añadir vínculos, referenciar ilustraciones, configurar botones de rollover, etc... En general GoLive automatiza el proceso de creación de sitios web y permite un control completo sobre la estructura de los mismos. En la ventana correspondiente se pueden visualizar y gestionar fácilmente todos los elementos de la web. Una pestaña Archivo muestra absolutamente a todos ellos, organizados jerárquicamente en archivos y carpetas. Para crear un sitio web, sólo es necesario arrastrar páginas maestras y otras adicionales de la ventana de paletas, usando posteriormente la herramienta Inspector para añadir vínculos con archivos externos y URLs. Constantemente se monitoriza la integridad del sitio, indicando los vínculos rotos o los recursos que faltan. En lo referente a la administración de la web, es posible crear colecciones de páginas a partir de modelos, que serán más tarde administrados con un visor donde se representan las páginas y sus enlaces. Como apoyo a los modelos, están los componentes dinámicos, que se pueden crear, organizar y almacenar aparte. Lo novedoso de estos componentes, es que son insertados en la página ?por referencia? de tal forma que si son modificados en su origen, lo harán consecuentemente en todas las páginas donde hayan sido utilizados. Es un modo de generar plantillas dinámicas que consiguen dar una imagen corporativa global a nuestro web, aspecto muy necesario ya que GoLive carece de las típicas plantillas o recursos característicos de otras herramientas, como Dreamweaver o FrontPage. Un cliente FTP integrado en la aplicación es el encargado de las operaciones de mantenimiento con el servidor, utilizando tanto la técnica común de actualización de páginas, como aquella otra manual en la que arrastramos directamente las páginas que hayan de ser copiadas. En lo referente a la nueva generación de lenguajes de programación, como XML, ASP y WebObjects de Apple, el soporte que se ofrece es bastante rudimentario, toda vez que aunq

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