| Artículos | 01 ENE 1998

En 1998, los ordenadores personales serán más potentes, rápidos y baratos

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El recién inaugurado año traerá consigo novedades en este cambiante mundo de la informática y las telecomunicaciones. A lo largo de 1998 jugarán un papel importante tecnologías como el DVD, los HPCs, los thin clients, Windows 98, al tiempo que se producirá un descenso en el precio de los PCs, según los datos aportados por Dataquest.

Diversos analistas han calibrado la evolución que se producirá en el mundo del PC a lo largo de 1998.

Aunque en 1997 se incidió mucho en la reducción de costes de propiedad y los thin clients, en 1998 el precio también va a ser un punto importante. Según las previsiones de Dataquest a nivel mundial, los precios de los ordenadores personales continuarán cayendo llegando incluso a 75.000 y 120.000 pesetas por ordenador (configuraciones sin monitor), según indican fuentes de Dataquest. Hay que tener en cuenta que estas previsiones, que pueden verse modificadas en nuestro país, se basan en el hecho de que cada vez se integran más funciones en los procesadores lo que evita la necesidad de adquirir diferentes productos adicionales como tarjetas de sonido o gráficas. Los HPCs que integrarán Windows CE también jugarán un papel importante en el campo de la informática móvil.

Paralelamente, Dataquest condisera que 1998 será el año de emergencia de los thin servers (desarrollados por HP y 3Com). Se trata de dispositivos de bajo coste destinados a realizar una o dos funciones de trabajo en grupo como tareas de impresión, acceso a ficheros o a la Web.

Asimismo, en 1998 Intel jugará un papel importante en este campo ya que el fabricante de chips está preparando junto a otras compañías una especificación para unificar criterios en el terreno de los thin clients (más información en Nuevos Productos).

En cuanto a la industria de semiconductores, el mercado de gráficos 3D se verá afectado por un reciente anuncio de Intel. El fabricante de procesadores está trabajando en 749 3D, un chip de gráficos de menor tamaño que, previsiblemente, conseguirá el 50 por ciento del mercado y que puede, al mismo tiempo, revolucionar las aplicaciones 3D.

La memoria DRAM embebida acaparará mucha atención a medida que se incremente el número de compañías que lancen procesadores que incorporen funciones de memoria en el mismo silicio que los dispositivos lógicos. La DRAM embebida permite que los chipsets puedan ser más pequeños y consuman menos energía.

En el año 1998 se consolidará el mercado de productos de seguridad, puesto que se producirá una expansión de este tipo de sistemas. Esta evolución acarreará una concentración del mercado haciendo que cada vez haya menos compañías y estas sean cada vez más grandes, hecho que hará más difícil a las compañías pequeñas la distinción de sus productos.

Microsoft, tal y como se ha venido anunciando en PC World, sacará al mercado versiones renovadas de Windows 95 y NT, en el segundo y tercer trimestre del año respectivamente.

En el campo del DVD habrá una pequeña pugna para ver qué tipo de tecnología llega a constituirse como estándar. Aunque la mayoría de los fabricantes se decantan hacia DVD-ROM, Sony apuesta por otros formatos como DVD+RW.

Por fin durante este año se decidirá la creación de un estándar para el comercio electrónico similar a SET (protocolo de transacciones electrónicas seguras), ya que las transacciones económicas a través de Internet han experimentado un importante auge.

El 1 de enero de este año tendrá lugar la liberalización del mercado de las telecomunicaciones, lo que permitirá que los consumidores se beneficien de una bajada de precios y de una expansión de la cartera de servicios. Igualmente, la Unión Europea decidirá en 1998 los estándares y regulaciones de la tercera generación de las redes telefónicas sin cable. Las compañías de telecomunicaciones más importantes buscarán socios durante este año, especialmente en Asia, con el objetivo de firmar contratos que permitan suministrar servicios de telecomunicaciones a las compañías con carácter multinacional.

Hay que tener en cuenta que Asia, que continuará con la crisis monetaria y económica, sustituirá a Europa en la situación de inestabilidad y deberá tomar precauciones para evitar el descenso de sus inversiones.

En julio, por su parte, el gobierno norteamericano propondrá la iniciativa Framework for a Global Electronic Marketplace cuya misión es lograr un consenso internacional para mantener una tasa y tarifa gratis para el comercio en Internet. Mientras tanto, los analistas prevén que la industria de networking continúe su consolidación a lo largo de 1998.

Compaq posiblemente adquirirá otra compañía en este año, y alcanzará para el año 2000 una facturación de 50.000 millones de dolares (cerca de 7,5 billones de pesetas) en ventas. Digital y Unisys son las mayores apuestas en este sentido.

Aunque hasta el año 1999 la moneda única no entrará en vigor en el continente europeo, a lo largo de 1998 se producirá todo un proceso de transición hacia este modelo único.

Los efectos de 1997

En cuanto al recién despedido año, éste nos dejó algunas noticias importantes, aunque quizá la más significativa haya sido la decisión de un juez federal de los Estados Unidos quien ha propuesto una medida cautelar contra Microsoft para que no obligue a los fabricantes de ordenadores a integrar Explorer junto con su sistema operativo Windows 95.

Otra de las noticias impactantes ha sido una decisión de la Organización Mundial del Comercio que, tras tres años de negociaciones, ha decidido abrir el sector de las telecomunicaciones. El resultado fue la firma de un acuerdo por parte de 69 países, que representan más del 90 por ciento de este mercado.

Sun y Microsoft también han sido protagonistas conjuntamente. Así, mientras Sun acusaba a Microsoft de modificar las interfaces de programación de aplicaciones Java mediante la adición secreta de especificaciones, Microsoft negaba que hubiera existido un supuesto incumplimiento del contrato con Sun. MCI Communications y BT iban a protagonizar una de las mayores fusiones en el ámbito de las telecomunicaciones. Pero en un momento dado apareció WorldCom quien ofreció 37 millones de dólares (más de 5.000 millones de pesetas) a MCI y, finalmente, se llevó el gato al agua. En el lado negativo se encuentra Apple para quien 1997 ha sido un mal año con unas pérdidas al cierre del año fiscal de un 1.000 millones de dólares (150.000 millones de pesetas, aproximadamente). Además, el cofundador de la compañía Steve Jobs volvió a ocupar el sillón de presidente de la compañía como CEO interino.

Internet y la censura

La censura en Internet también tuvo su pequeño papel protagonista en la escena de las tecnologías de la información. En este sentido, dos fueron las tendencias. Por una parte, la Corte Suprema de Estados Unidos declaró inconstitucionales algunas de las partes de la Ley de Decencia en las Comunicaciones (Communications Decency Act) que se referían al control de los contenidos que circulan por Internet. Contrariamente a esto, en Alemania la Ley Multimedia consiguió la regulación del contenido en las páginas que se publican en Internet.

Dell fue la pionera en la venta directa de ordenadores a través de Internet con configuraciones bajo demanda. Pero no ha sido la única puesto que varias compañías han segudio su ejemplo. Entre ellas cabe mencionar a Compaq, IBM, Hewlett-Packard, AST, Acer y Fujitsu.

Finalmente, uno de los acontecimientos que en el año 1997 más impresionó, fue el adelanto de la tecnología de 56 Kbps en los módems. De esta forma, dos protocolos pugnan por este mercado: x2, desarrollado por U.S Robotics y que cuenta con el apoyo de 3Com; y K56flex de Rockwell y Lucent Technologies, y que dispone del beneplácito de Motorola.

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