| Noticias | 30 SEP 2005

El MIT prepara un prototipo de portátil a 100 dólares para fines educativos

Tags: Histórico
La entidad trabaja con partners del sector tecnológico para desarrollar un ordenador que pueda utilizarse en la educación primaria y secundaria en todo el mundo.
Francisco Javier Pulido
El Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) ha desarrollado un ambicioso plan consistente en el desarrollo y distribución de ordenadores portátiles a un precio aproximado de 100 dólares. Se espera que el primer prototipo esté disponible en noviembre, aunque la producción en masa de los equipos no tendrá lugar hasta finales de 2006.
El propósito del proyecto, según Nicholas Negroponte, máximo responsable del MIT, es proporcionar un portátil para cada niño, suministrado por medio de los gobiernos de los distintos países que formen parte de la iniciativa. En opinión de Negroponte, muchos países se lamentan de que sus escolares no pueden alcanzar su pleno potencial por medio de los actuales sistemas educativos. “Sin embargo, la combinación de laptops para todos los niños, conexiones de banda ancha para las ciudades y los pueblos donde éstos viven y una adecuada instrucción sobre el uso de los materiales digitales, no sólo mejorará la educación de cada niño, sino que incrementará sus perspectivas de futuro”, asegura.
El modelo estándar de ventas para los portátiles requiere una apreciable cantidad de capital para la distribución y promoción de los equipos, pero Negroponte está convencido de que con un modelo de ventas simplificado y algunos retoques puntuales del dispositivo se podría alcanzar el objetivo de los 100 dólares. Cerca de la mitad del precio de un portátil se divide entre marketing, ventas y distribución . Eliminando estos aspectos, se conseguirían notables ahorros en el coste del equipo, según Negroponte. El coste restante del portátil se divide entre piezas de hardware y materiales de fabricación, pero el máximo responsable del MIT también espera obtener ahorros en esta área. Casi dos tercios de este coste van a parar a la pantalla del portátil, pero la versión de Negroponte utiliza un sistema simplificado que viene a costar unos 30 dólares
“El resto del coste tiene que ver con el propio sistema operativo. Si comienzas a trabajar con sistemas operativos más manejables, conseguirás un ahorro considerable”. El laptop ideado por el MIT correrá sobre Linux. Si bien no hay ninguna decisión en firme sobre la distribución que se utilizará, se está en conversaciones con compañías como Red Hat y Red Flag Software.
Los portátiles, con chips con frecuencia de reloj de 500MHz, incluirán cuatro puertos USB y dispondrán de un GB de memoria. Cada uno de estos portátiles actuará a modo de nodo en una peculiar red peer-to-peer. Cuando un equipo se conecta a Internet, otros equipos pueden compartir esta conexión online. Por otra parte, el MIT está trabajando en estos momentos para impedir que los niños puedan acceder a contenidos pornográficos online por medio de este equipo.
La producción de estos equipos tendrá lugar en un principio en Brasil, China, Egipto, Sudáfrica y Tailandia, según Negroponte, así como en Massachusetts, que se ha comprometido a equipar a cada alumno con un portátil. Negroponte espera comenzar la producción en masa de entre 5 y 15 millones de portátiles para estos mercados hacia el final de 2006. Para finales de 2007, estima que la producción de portátiles rondará entre 100 y 150 millones, lo que triplica el número de ventas anuales de portátiles a nivel comercial.
Este modelo de portátil de 100 dólares no estará disponible en las tiendas. Se venderá directamente a los gobiernos de aquellos países que se acojan a la iniciativa.
www.mit.edu

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