| Noticias | 11 ABR 2012

EE.UU demanda a Apple y a cinco editoriales por fijar los precios de los e-books

Tags: Histórico
El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha presentado una demanda contra Apple, y contra cinco editoriales, por fijar los precios de los e-books.
Bárbara Madariaga

El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha decidido presentar una demanda contra Apple y cinco editoriales (Hachette Book Group, HasperCollins Publishers, Mcmillan, Penguin Group y Simon & Schuster) por pactar los precios de los e-books. Según la demanda, estas seis compañías habrían fijado el precio de los e-books en represalia al precio de la mayoría de los libros electrónicos que se ofertaban en Amazon.com (9,99 dólares) a finales de 2007.

“Creemos que los altos ejecutivos de las compañías que están incluidas en la demanda que presentamos hoy conspiraron de manera conjunta para eliminar la competencia de la mayoría de las tiendas de venta de e-books, incrementando los precios para los consumidores”, destacó Eric Holden, fiscal general durante una conferencia de prensa. “Como resultado de esta conspiración, creemos que esos usuarios pagaron millones de dólares más por algunos de los títulos más populares”.

Según el Departamento de Justicia de Estados Unidos, tres de las editoriales, Hacchette Book Group, HarperCollins y Simon & Schuster, han llegado a un acuerdo para resolver la demanda. El acuerdo, si es aprobado por los tribunales, requerirá que las editoriales permitan a los retailers fijar sus propios precios para los e-books. Asimismo, y de acuerdo con Eric Holder, también se les prohibirá discutir el precio de los e-books con sus competidores durante cinco años y tampoco podrán intervenir en los descuentos que puedan realizar las tiendas durante dos años. 

AppleLa demanda del Departamento de Justicia de Estados Unidos también pretende invalidar los acuerdos que se hayan alcanzado en materia de precios entre Apple y las cinco editoriales. 

La demanda del Departamento de Justicia de Estados Unidos alega que Steve Jobs, por aquel entonces CEO de Apple, aprobó un nuevo modelo de precios que permitía fijar los precios de los e-books. “Añadir a Apple y veremos si entre todos podemos crear una corriente dominante en el mercado de los e-books, entre los 12,99 y los 14,99 dólares”. Según la demanda del Departamento de Justicia de Estados Unidos, Steve Jobs pronunció esta frase a un alto ejecutivo de una editorial durante las discusiones para fijar los precios.

Ésta no es la única demanda a la que se enfrenta Apple. 16 estados de Estados Unidos han presentado una demanda contra Apple, Mcmillan, Penguin Group y Simon & Schuster. Según el fiscal general de Connecticut, George Jepsen, y el fiscal general de Texas, Greg Abbot, se han llegado a un acuerdo con Hachette Book Group y HarperCollins. “Las editoriales merecen ganar dinero, pero los consumidores se merecen los beneficios de un mercado abierto y sin restricciones. Estos intereses claramente han chocado en este caso”, destacó George Jepsen.

En 2008, las editoriales comenzaron a reunirse para analizar el modelo de precios de Amazon. A principios de 2010, las editoriales llegaron a un acuerdo para fijar los precios de los e-books sin contar con los retailers. En el acuerdo alcanzado con Apple, todos los libros nuevos se venderían a un precio de entre 12,99 y 16,99 dólares.

Investigación de la Unión Europea

Por otro lado,el pasado mes de diciembre la Comisión Europea abrió una investigación contra Apple y las editoriales Hachett Livre, Harper Collins, Simon & Schuster, Penguin y Verlagsgruppe Georg von Holzbrinck, para conocer si éstas ayudaron a Apple en la venta de e-books en la UE y la EEA (área económica europea).

Según un comunicado del comisario europeo de la Competencia, Joaquín Almunia, que publica El Mundo, tanto Apple como cuatro editoriales implicadas (Simon & Schuster, Harper Collins, Hachette Livre y Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck), han hecho propuestas para poner fin a la investigación que se está llevando a cabo.

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