| Artículos | 01 ABR 2009

E-books: los libros electrónicos escriben su segunda parte

Tags: Histórico
Kindle 2, la punta de lanza de una nueva generación de dispositivos
Arantxa Herranz.
Hace nada menos que 9 años que se empezó a hablar de los e-book o libros electrónicos. Como tantas otras cosas, algunos veían en estos nuevos dispositivos el comienzo del fin de los libros tradicionales, pero lo cierto es que aún no han conseguido tener ese factor diferencial que hace que su antecesor pase a mejor vida. Sin embargo, el anuncio de Kindle 2, la segunda generación del lector de libros de Amazon.com, ha vuelto a poner en el centro de la diana a unos dispositivos que han mejorado sus prestaciones pero que siguen generando muchas dudas.

Tienen casi una década de historia, pero lo cierto es que han pasado más tiempo en el cajón del olvido que en el candelero. De hecho, tan poco éxito lograron entonces que, como tantas otras apuestas, cayeron en saco roto. Hasta ahora.
Porque lo cierto es que, de unos meses a esta parte, vuelve a surgir con fuerza la posibilidad de que el libro electrónico haya visto mejoradas sus prestaciones y empiece a estar en boca de todos.
El punto de apoyo para esta nueva oleada de e-books ha estado en Amazon, que presentaba Kindle2, un producto que, cuando menos, ha revolucionado de nuevo el sector con la posibilidad de que el libro electrónico renazca de sus cenizas.
La segunda versión del lector de libros electrónicos (e-book) de Amazon ya es oficial y está disponible a partir del 24 de febrero por 359 dólares.

El punto de apoyo
Kindle 2 tiene las esquinas redondeadas, pantalla en blanco y negro y, por lo que se deja entrever en las imágenes oficiales del producto, del mismo tamaño que la primera versión. Posee conector para auriculares, un botón de apagado y encendido en la parte superior y un teclado QWERTY bajo la pantalla. Los botones de navegación están situados a ambos lados del dispositivo y tiene un joystick con el que se reemplaza la bolita de navegación que había en la primera versión de Kindle. 
Esta segunda versión utiliza la tecnología inalámbrica EV-DO, tiene 2 GB de memoria interna pero no tiene ranura SD.
Desde la primera generación de Kindle de Amazon a la segunda apenas ha pasado un año. El primer dispositivo de lectura de libros electrónicos costaba 359 dólares. Para muchos, el atractivo de este producto reside en que es uno de los primeros dispositivos de consumo con conexión inalámbrica que ofrece una rápida conectividad. Así, por ejemplo, posee de manera integrada capacidades 3G y EV-DO, en colaboración con la operadora estadounidense Sprint, que permite que el Kindle se conecte automáticamente a la web de Amazon y reciba los libros que haya adquirido. Además, se puede utilizar para suscribirse y recibir blogs y RSS, así como navegar por páginas web básicas (con más texto que fotos).
La segunda generación tiene, pues, la oportunidad de corregir algunos de los fallos del primer Kindle, como el hecho de que era demasiado voluminoso y no procesaba bien determinados archivos, incluidos los PDF.
Además, esta nueva versión tiene más competencia a la que enfrentarse, como el Sony Reader Digital Book PRS-700BC, o el hecho de que Google tenga más de 1,5 millones de referencias en Google Book Search, que serán accesibles desde dispositivos móviles como iPhone o G1, entre otros. De hecho, Amazon asegura estar trabajando también para que los títulos de libros electrónicos que posee también puedan ser leídos de una manera amigable a través de teléfonos móviles.
De hecho, ésta puede ser una de las claves: que el teléfono móvil acabe convirtiéndose en un lector de e-books. “El mercado para los dispositivos diseñados específicamente para leer libros de manera electrónica es muy pequeño y reducido, por lo que los futuros desarrollos de esta tecnología estarán más encaminados a soportes como iPhones”, aseguran algunos analistas.
Es más, Google ha anunciado la versión móvil de Book Search, por lo que los usuarios de teléfonos móviles iPhone o Android podrán leer los libros en estos dispositivos. Según la compañía, hay 1,5 millones de títulos disponibles en Estados Unidos para estas dos opciones de móviles. Aunque Book Search está disponible desde hace tiempo, sólo era compatible para ordenadores personales y ahora ha sido actualizado para poderse ver en teléfonos móviles.
Aunque algunos se preguntan si esta iniciativa puede tener éxito, la popularidad que está ganando el Kindle de Amazon hace que, para muchos, estemos ante el arranque definitivo del negocio de los libros electrónicos.

Cómo es Kindle 2
El Kindle 2 supone un rediseño casi completo del lector de libros electrónicos de Amazon aunque, como su predecesor, mantiene su leit motiv: permitir que los usuarios puedan leer libros de manera electrónica, así como periódicos, revistas y blogs, tras descargarlos a través de 3G. Su pantalla simula al papel real, según quienes han tenido la oportunidad de verlo y tocarlo. Una pantalla que además, no tiene los problemas de refresco que poseen la mayoría de las LCD, según defiende Amazon, quien asegura tener más de 230.000 libros disponibles. Su resolución es de 800 x 600 píxeles y puede mostrar 16 grados de grises, frente a los 4 del primer Kindle.
El primer Kindle era muy voluminoso, mientras que la segunda versión tiene nuevos botones, un controlador en cinco direcciones y un nuevo cargador. La interfaz del dispositivo permite buscar textos, escribir notas y marcar el texto más interesante.
Por dentro, Kinlde 2 tiene 2 GB de memoria (siete veces más que el original), lo que equivale a 1.500 libros.
Su batería tiene un 25 por ciento más de vida útil que la primera versión y puede funcionar durante casi dos semanas con una carga normal (y, eso sí, con la conectividad inalámbrica apagada), según Jeff Bezos, CEO de Amazon. Si la conexión 3G está encendida, la batería aguantará entre cuatro y cinco días.
Kindle 2 también tiene una nueva prestación de lectura de textos que permite que el dispositivo “lea” al usuario, quien puede ajustar la velocidad de reproducción y el tipo de voz. Además, si se está en esta modalidad, la página se queda guardada en el dispositivo, de manera que es fácilmente recuperable. El dispositivo también incluye un diccionario (New Oxford American Dictionary) integrado.
Este nuevo lector es más fino que el iPhone y las páginas se cargan un 20 por ciento más rápidamente que en la primera generación, según Amazon. Además, se puede elegir entre seis tipos diferentes de texto.
Bezos también hacía hincapié en Whispersync, una nueva tecnología de sincronización que Amazon está introduciendo con Kindle 2.

Kindle no está solo
Pero Kindle 2 no es la única apuesta ni el único producto que está disponible en el mercado para la lectura digital de textos electrónicos.
Así, Sony también tiene un producto parecido, al menos en Estados Unidos, donde está disponible una nueva versión de su apuesta en este terreno, un producto conocido como PRS-700 que tiene una pantalla de 6 pulgadas y, cómo no, táctil. Y ésta es, sin duda, la gran y novedosa prestación del equipo, ya que permitirá que los usuarios puedan pasar las páginas electrónicas como, hasta ahora, se hace con las físicas. Es decir, dar una sensación más real

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