| Artículos | 01 SEP 2004

Chipset Intel 915G/915P/925x express

Tags: Histórico
Soporte PCI Express y nuevas tecnologías de audio y vídeo
Laurianne Mclaughlin.
En las últimas semanas Intel ha puesto en circulación tres nuevos chipsets con soporte para tecnologías que, según la compañía, aparte de añadir nuevas funcionalidades, mejorarán con­si­derablemente el rendimiento de los ordenadores personales.
Ya podemos encontrar en el mercado los equipos y placas basados en estos nuevos chipsets, siendo su precio en la mayoría de los casos ligeramente superior al de los productos actuales.
“Se trata del avance más importante y ambicioso para la plataforma PC en varios años” afirmó William M. Siu, vicepresidente y director general de Plataformas de Sobremesa de Intel, durante la presentación de estos chips en San Francisco.
Los nuevos chipsets son compatibles con la línea actual de procesadores para equipos de sobremesa, incluyendo el Pentium 4.
Los modelos 915G y 915P (denominados internamente Grantsdale) están orientados a equipos de consumo o corporativos, reemplazando al actual chipset 865, mientras que el 925X (internamente Alderwood) es el relevo del chip 875 para equipos de alto rendimiento en los sectores lúdico y multimedia.
Los tres modelos soportan el bus PCI Express, que sustituye al AGP para el sistema gráfico y además reemplazará progresivamente al bus PCI convencional.
Estos chipsets introducen otras características interesantes como la memoria Dual Channel DDR2, un sistema gráfico integrado de tercera generación, la tecnología RAID particular de Intel (denominada Matrix) y opciones integradas para la comunicación inalámbrica.
Para tener una idea del rendimiento de estos chipsets se analizó un prototipo del equipo HP Dc7100. Se trata del buque insignia de HP para el sector empresarial, e incluye el chipset 915G, con un precio que ronda los 1.090 euros.
Los resultados obtenidos se compararon con otro equipo del mismo fabricante, el modelo D530, que será sustituido por el equipo anterior. Implementa el chipset 865G y, salvo este dato, su configuración es prácticamente idéntica al modelo anterior, con un precio aproximado de 1.049 euros.
Los sistemas fueron probados utilizando por un lado el sistema gráfico integrado, y posteriormente instalando una tarjeta gráfica (ATi Radeon 9200 AGP para el D530 y ATi Radeon X300 con bus PCI Express para el Dc 7100).
En la mayoría de los test los resultados fueron muy parecidos, salvo en la ejecución de videojuegos 3D. En este caso, el sistema gráfico integrado del nuevo chipset superó significativamente al modelo anterior, debido principalmente al soporte DirectX 9 y su capacidad para utilizar hasta 224 MB de la memoria principal, frente a los 64 MB del chip anterior.
Sorprendentemente, la tarjeta AGP del ordenador D530 obtuvo resultados muy similares a los de la tarjeta PCI Express en las pruebas con el videojuego Return to Cas­tle Wolfenstein, probablemente debido a que los controladores de la aceleradora PCI Express no estaban totalmente optimizados.
Sin duda la característica más significativa de los chipsets 915 y 925 es el soporte para el bus PCI Express. El obsoleto bus PCI permitía mover datos a 133 MB/s, compartiendo las distintas tareas de lectura y escritura el mismo ancho de banda.
En contraste con esto, el PCI Express x1 proporciona un ancho de banda dedicado para lectura y escritura de tareas a 250 MB/s cada una. Y en el caso del slot PCI x16 para las tarjetas gráficas alcanza hasta 4 GB/s, casi el doble que el bus AGP 8x (2,1 GB/s).
Esto posiblemente supondrá un impulso para el desarrollo de tarjetas gráficas más potentes, capaces de manejar más información y proporcionar efectos más suaves y realistas para los videojuegos y aplicaciones gráficas.
De momento ambos buses PCI coexistirán en la mayoría de sistemas, por este motivo los usuarios no tendrán que deshacerse todavía de sus viejas tarjetas.
La diferencia principal entre los chips 915 y el 925X es el soporte para la memoria y el sistema gráfico. Así, el 915G dispone de un sistema gráfico integrado, los otros dos no. Por otro lado, un PC con chipset 915 pueden utilizar memoria DDR2 o memoria DDR tradicional (como la incluida en el equipo HP), mientras que el chip 925X sólo emplea memoria DDR2.
Los tres chips soportan Serial ATA con tecnología Raid de Intel, ofrecen soporte para audio de alta definición compatible con los formatos más populares y sonido multicanal.
En cualquier caso, sea cual sea el chipset que elegido, obtendrá un excelente rendimiento y no pagará mucho por ello.


Chipset Equipo Gráficos PC World Tiempo para ejecutar el test Frames por segundo
Bench4 (segundos) Return Unreal
AutoCAD to Castle Tournament
VideoWave 1.5 Wolfenstein 2002
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915G HP Dc7100 Integrado 132 226 70 50 95
865G HP D530 Integrado 128 229 71 35 50
915G HP Dc7100 ATi Radeon X300 129 229 72 73 135
(PCI Express)
865G HP D530 ATi Radeon 131 234 74 89 126
92000 (AGP)

(*) Resolución 1.024 x 768 color 16 bits. Todos los equipos tenían procesador Pentium 4 3,2 GHz, 1 GB de memoria DDR400 y Windows XP Professional. A mayor puntuación mejor resultado en el test PC WorldBench4 y pruebas de videojuegos, en las otras pruebas menor puntuación significa mejor resultado.


Chipset Intel 915G/915P/925 Express
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Características:
-FSB 800/533 MHz. Hyper-Threading. Socket LGA775.
-Sistema gráfico integrado Intel Graphics Media Accelerator 900 (sólo 915G). PCI Express (x16 y x1). Soporte Dual Channel DDR2 533/400 y DDR 400/333 (sólo 915G y 915P).
-Sistema de audio Intel High Definition Audio compatible 7.1 multicanal, DTS y Dolby Digital.
-4 puertos Serial ATA. Intel Matrix Storage Technology (RAID 0 y 1). Intel Wireless Connect Technology.
FABRICANTE: Intel
WEB: www.intel.es
DISTRIBUIDOR: Intel
Teléfono: 914 329 090
IDIOMA: No aplicable
PVP: No aplicable
Calificación: ***** (Producto recomendado)

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