| Noticias | 20 MAY 2002

Bertelsmann compra Napster por casi nueve millones de euros

Tags: Histórico
La adquisición de Napster se produce en un momento clave, al no poder afrontar la compañía de servicios P2P las deudas acumuladas.
Francisco Javier Pulido
Tras una larga y tortuosa relación de amor y odio entre Bertelsmann y Napster, el gigante alemán ha accedido a comprar el servicio de intercambio de archivos online por ocho millones de dólares (ocho millones setecientos mil euros), además de restituir a Konrad Hilbers a la cabeza de la compañía.

Este movimiento tiene lugar tan sólo días después de que Hilbers y el propio fundador de Napster, Shawn Fanning, abandonaran la compañía, frustrados por no poder asegurar la financiación necesaria para mantener el sitio operativo. En principio, los ocho millones de dólares se destinarán a cubrir las deudas que Napster tiene contraídas con la industria del disco.

Este no es el primer intento de compra del servicio P2P por parte de Bertelsmann. La compañía alemana, que en su día prestó ochenta y cinco millones de dólares (noventa y dos millones quinientos mil euros) a Napster para aliviar sus problemas financieros, lanzó recientemente una oferta por la que se quedaba con el servicio a cambio de dieciséis millones quinientos mil dólares (casi dieciocho millones de euros).

La compra por parte de Bertelsmann es a estas alturas la única salida posible para Napster. El antiguo adalid de los servicios de intercambio de música cayó en desgracia tras perder la batalla en los tribunales frente a la Recording Industry Association of America (RIAA). Desde entonces, la compañía ha pasado por importantes dificultades para pagar las múltiples deudas contraídas a lo largo de su corta historia, a la vez que intentaba resurgir como servicio legal de intercambio de archivos por suscripción.

Por otra parte, la compra efectuada por Bertelsmann puede que resulte menos interesante de lo que se pudiera pensar en un principio. En el último año han entrado a escena un importante paquete de competidores potenciales, incluyendo algunos jugadores respaldados por grandes sellos discográficos, como MusicNet y PressPlay. A ellos se suman los clones de Napster como Audiogalaxy, que cada vez cuentan con un mayor número de usuarios registrados.
www.napster.com

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